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Por si no lo sabías: La razón por la que en Chile se producen tantos terremotos
Publicado por: Denisse Charpentier
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Todos los chilenos sabemos que nuestro pa√≠s es uno de los m√°s s√≠smicos del mundo. Es m√°s, el terremoto m√°s grande del que haya registro en la historia de la humanidad -Valdivia, 1960- tuvo una magnitud de 9,6¬į y se produjo precisamente en esta angosta y larga franja de tierra.

Aunque se cree que este tipo de eventos se producen con d√©cadas de diferencia en una misma zona, este mi√©rcoles, a poco m√°s de un a√Īo del terremoto 8,2¬į de Iquique, se produjo un nuevo movimiento tel√ļrico en el territorio nacional, esta vez de 8,4¬į con epicentro en la Regi√≥n de Coquimbo. Y antes, un megasismo de 8,8 azot√≥ el centro sur de Chile en 2010. Esto, sin contar los innumerables temblores de menor magnitud que se han producido en casi todas las regiones de la naci√≥n.

Pero, ¬Ņpor qu√© Chile es tan acechado por estos fen√≥menos? La respuesta quiz√°s ya muchos la conocen. Nuestro pa√≠s se ubica en el llamado Cintur√≥n o Anillo de fuego de del Pac√≠fico, que es una l√≠nea imaginaria que delimita la zona del planeta m√°s sensible a los sismos y erupciones volc√°nicas, por estar justo sobre la uni√≥n de placas tect√≥nicas.

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En el caso de Chile, √©ste se sit√ļa justo sobre el l√≠mite entre las placas de Nazca y Sudamericanas, las que cada cierto tiempo liberan energ√≠a al reacomodarse. Adem√°s, ambos bloques terrestres son empujados, a su vez, por otras placas.

“Chile se encuentra ubicado sobre la placa Sudamericana, en su borde occidental donde convergen y generan zonas de subducci√≥n las placas de Nazca y Ant√°rtica, en tanto que la placa de Scotia (escocesa) se desliza horizontalmente respecto a la placa Sudamericana, en un borde de placas transcurrente”, explican en un documento oficial del Centro Sismol√≥gico Nacional (CSN) de la Universidad de Chile.

El organismo explica que estas interacciones “producen una gran deformaci√≥n del continente Sudamericano, y generan terremotos en todo Chile. Debido a la alta velocidad de convergencia entre Nazca y Sudam√©rica, la sismicidad en esa zona es la m√°s intensa y produce los mayores terremotos en el pa√≠s”.

CSN

CSN

El CSN se√Īala que una zona de subducci√≥n -es decir, cuando una placa se hunde bajo otra- ocurre en los bordes donde convergen las placas. De este modo, la capa m√°s densa o pesada “penetra bajo la menos densa, debido al peso”.

“En estas zonas ocurren todo tipo de sismos o terremotos tect√≥nicos. En el caso de las placas de Nazca y Sudam√©rica en Chile, la placa oce√°nica de Nazca, m√°s densa que la placa continental de Sudam√©rica, penetra bajo el continente, formando una zona de subducci√≥n”, a√Īaden.

De este modo, este roce constante entre estos extensos bloques hace que se produzca una presión que al liberarse, desata un evento de esta magnitud.

Otros pa√≠ses que ubican en el Cintur√≥n de Fuego del Pac√≠fico, pero bajo la subducci√≥n de otras placas, son Nueva Zelanda, Per√ļ, Ecuador, Colombia, Panam√°, Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, M√©xico, parte de Estados Unidos y Canad√°.

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