Sociedad
¬ŅPor qu√© las nueces son tan caras en China?
Publicado por: Agencia AFP
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Li muestra sonriente sus nueces, de cáscara simétrica, que espera vender por una fortuna en China, donde este fruto puede llegar a valer más que el oro.

“¬°Los precios se han disparado!”, exclama Li Zhanhua, a la sombra de sus verdes nogales que lo han hecho rico. “Hace a√Īos nunca lo habr√≠amos imaginado”.

Los chinos disfrutan haciendo girar en la palma de la mano un par de nueces de color ámbar en cualquier momento del día.

Seg√ļn la medicina tradicional china, esta pr√°ctica secular mejora la circulaci√≥n sangu√≠nea. “Es bueno para el cuerpo”, asegura Li.

Las c√°scaras ya se utilizaban para jugar en las cortes imperiales desde el a√Īo 220 despu√©s de Cristo, pero bajo los Qing (1644-1912) las nueces m√°s excepcionales se convirtieron en un objeto de deseo entre la √©lite.

Despu√©s de tres d√©cada de crecimiento econ√≥mico fulgurante, las nueces causan ahora furor entre los nuevos ricos chinos. Pero tambi√©n entre los truhanes, seg√ļn los vendedores especializados.

Una fascinación irresistible

Los compradores m√°s experimentados no se interesan por el sabor de la carne de la nuez, sino por el aspecto de la c√°scara.

Tras la cosecha, los cultivadores criban los cargamentos de nueces en busca de las cáscaras con los surcos más simétricos, que será lo que determinará el precio. También cuenta el color, siendo las marrones oscuras las más codiciadas.

La demanda y la subida de los precios han cambiado la vida de los agricultores del distrito monta√Īoso de Laishui, a unas horas de coche de la capital.

Hace una década, Li y sus vecinos malvivían cultivando trigo y maíz, pero hoy pueden permitirse ir de vacaciones, conducir coches importados y ser propietarios de apartamentos en la ciudad vecina.

“Incluso un par de nueces relativamente ordinarias puede venderse m√°s caro que el oro si se toma el cuenta el precio por gramo”, sostiene Li Zhanhua, que asegura haber vendido un par por 160.000 yuanes (15 millones de pesos).

Las cosechas de nueces de Li pueden proporcionarle hasta dos millones de yuanes (188,5 millones de pesos) por a√Īo.

Se especula con las c√°scaras

“Jugar mucho con las nueces altera el color con el tiempo y se vuelve rojizo”, explica Zhang Guifu, el vecino de Li. “Cada una es √ļnica. Tienen valor como objeto de colecci√≥n… y para estimular el esp√≠ritu”, a√Īade.

Y cada variedad recibe un nombre en funci√≥n de su forma: “sombreros de mandarines”, “corazones de pollo” o “linternas”.

Las nueces se han convertido en un producto de inversión alternativo para algunos chinos, ante los tipos de interés muy bajos de los depósitos bancarios en el país.

Especular con ellas cuando todavía están en el interior de cápsula verde que las envuelve se ha convertido incluso en un juego de azar muy popular.

En Shilihe, un mercado pequinés donde se venden nueces desde hace varias generaciones, decenas de hombres examinan, de cuclillas, el contenido de los puestos.

Tras haber medido una serie de frutos todav√≠a en sus c√°psulas verdes, el pekin√©s Miao Yaoge desembolsa 2.000 yuanes (188 mil pesos). A primera vista las eval√ļa en 2.500 yuanes, un beneficio nada despreciable.

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