Sociedad
¬ŅTe sientes cansado o sin energ√≠a? Podr√≠as tener narcolepsia
Publicado por: Denisse Charpentier
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La mayoría de las personas cree que quienes padecen narcolepsia se quedan dormidos repentinamente mientras hablan con alguien, pero no es así.

“Normalmente veo pacientes con narcolepsia que pasaron por entre 10 y 15 a√Īos de ex√°menes m√©dicos antes de recibir el diagn√≥stico adecuado. Los pacientes que sufren de narcolepsia con frecuencia son mal diagnosticados con una multitud de problemas m√©dicos, incluyendo problemas psiqui√°tricos como depresi√≥n, trastorno bipolar o incluso esquizofrenia”, se√Īala Shelby Freedman Harris, doctora en psiquiatr√≠a estadounidense y docente del departamento de neurolog√≠a de la Yeshiva University de Nueva York.

Seg√ļn explica la profesional, la narcolepsia es un trastorno del sue√Īo autoinmune que afecta a 1 de cada 2000 personas, es decir, tiene la misma prevalencia que la esclerosis m√ļltiple.

La experta explica que los síntomas pueden aparecer de una vez o desarrollarse lentamente con el tiempo.
Ella se√Īala que todos los pacientes con narcolepsia informan sufrir somnolencia diurna excesiva, present√°ndose a veces incluso durante situaciones peligrosas, como al conducir o manejar maquinaria pesada.

“Otro s√≠ntoma com√ļn es la cataplej√≠a, que afecta a casi el 50% de los pacientes con narcolepsia. La cataplej√≠a es una p√©rdida repentina y temporal de la fuerza muscular que generalmente se desencadena por emociones fuertes como la ira, la sorpresa o la risa. Puede variar desde leve -debilidad en la cara o en las rodillas- a severa, que puede desencadenar en un colapso f√≠sico completo. La cataplej√≠a a veces aparece como el s√≠ntoma inicial de la narcolepsia y puede cambiar de severidad con el tiempo”, explic√≥.

Pero no son las √ļnicas se√Īales. Tambi√©n pueden presentarse alucinaciones hipnag√≥gicas, que implican ver im√°genes v√≠vidas que se producen cuando una persona se est√° quedando dormido o est√° despertando.

Asimismo algunas personas con narcolepsia experimentan par√°lisis del sue√Īo, que es una breve p√©rdida de la movilidad muscular, que ocurre al quedarse dormido o al despertar cuando est√°s mentalmente despierto, pero no eres capaz de mover tu cuerpo por un corto tiempo.

“Muchos pacientes con narcolepsia tambi√©n reportan problemas con la atenci√≥n, la concentraci√≥n y la memoria, as√≠ como la visi√≥n doble ocasional, dolores de cabeza y problemas para bajar de peso”, a√Īade Shelby en una columna publicada en el portal estadounidense Yahoo! Health.

Esta somnolencia permanente puede afectar el desempe√Īo diario, como labores escolares, del trabajo u obligaciones sociales. De hecho, la profesional indica que algunos pacientes con narcolepsia pueden ser etiquetados como “flojos” o “desmotivados” a causa de su somnolencia, lo que puede afectar el estado de √°nimo.

“Si tienes alguno de los s√≠ntomas anteriores, especialmente la somnolencia diurna excesiva, y encuentras que es dif√≠cil conducir, asistir al trabajo o a la escuela, realizar actividades y tareas diarias, o socializar, habla con tu m√©dico para descartar cualquier otro problema m√©dico o psiqui√°trico que pudiera ser el culpable”, explic√≥.

Si bien a√ļn no hay cura para la narcolepsia, se puede tratar con f√°rmacos y terapias conductuales, que ayudan a disminuir la intensidad y frecuencia de los s√≠ntomas, permitiendo llevar una vida normal.

¬ŅTe sientes identificado con estos s√≠ntomas?

En resumen, la narcolepsia se define por 4 tipos de síntomas, tal y como lo expone la Biblioteca de Medicina de Estados Unidos:

1. Somnolencia diurna extrema:

Sientes un impulso fuerte de dormir, con frecuencia seguido por un per√≠odo de sue√Īo. No puedes controlar cuando te quedas dormido, lo que se denomina ataque de sue√Īo.

Estos períodos pueden durar desde unos pocos segundos hasta algunos minutos.

Pueden suceder después de comer, al hablar con alguien o durante otras situaciones.

Casi siempre te despiertas sintiéndote renovado.

Los ataques pueden ocurrir cuando est√°s conduciendo o haciendo otras actividades donde quedarse dormido puede ser peligroso.

2. Cataplejía

Son ataques en los que no puedes controlar tus m√ļsculos. Las emociones fuertes, como la risa o la ira, pueden desencadenar la cataplej√≠a.

Los ataques a menudo duran de 30 segundos a 2 minutos. Permaneces consciente durante el ataque.

Durante el ataque, la cabeza cae hacia adelante, la mandíbula baja y las rodillas se pueden doblar.

En casos graves, puedes caerte y quedarte paralizado hasta por varios minutos.

3. Alucinaciones

Ves o escuchas cosas que no existen, al quedarte dormido o cuando te despiertas.

Durante las alucinaciones, puedes sentirte con miedo o bajo ataque.

4. Par√°lisis del sue√Īo

Esto es cuando no pueded mover tu cuerpo a medida que empiezas a dormirte o apenas te despiertas.

Puede durar hasta 15 minutos.

“La mayor√≠a de las personas con narcolepsia tienen cataplej√≠a y somnolencia diurna. No todo mundo tiene todos estos s√≠ntomas. Sorprendentemente, a pesar de estar muy cansadas, muchas personas con narcolepsia no duermen bien de noche”, explican desde el organismo.

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