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Santos inicia ante The Strongest defensa del título en Copa Libertadores
Publicado por: Agencia AFP
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El brasile√Īo Santos iniciar√° el mi√©rcoles frente al boliviano The Strongest la defensa de su t√≠tulo en la Copa Libertadores de Am√©rica, en un partido por el Grupo 1 de torneo continental, con los 3.600 m de altitud de La Paz como principal escollo.

El ‘Peixe’, que obtuvo el t√≠tulo de campe√≥n de la Copa Libertadores en 2011, un premio al que accedi√≥ antes en 1962 y 1963, est√° desde el lunes en la ciudad de Santa Cruz, 900 km al este de La Paz, donde permanecer√° hasta el mi√©rcoles para trasladarse a la sede de Gobierno reci√©n horas antes del partido.

Si bien Santa Cruz está a 400 m de altitud, el objetivo es estar lo más cerca posible de La Paz, para llegar poco antes del partido y así mitigar los efectos de la altura.

Los √ļltimos campeones causaron enorme revuelo en el aeropuerto de Santa Cruz a su llegada, por la cantidad de hinchas, tanto brasile√Īos como bolivianos, y medios locales de prensa que se agolparon a la terminal a√©rea para ver o entrevistar a los jugadores.

Santos llegó con sus estrellas, como el delantero Neymar, el volante Ganso y el arquero Rafael, los tres recientemente convocados por el técnico de la selección de Brasil, Mano Menezes, para enfrentar a Bosnia el 28 de este mes en Suiza.

También arribaron el volante Elano y el delantero Borges, quienes vistieron la camiseta de los pentacampeones mundiales en anteriores oportunidades.

“Es un partido dif√≠cil, complicado, pero estamos preparados”, afirm√≥ Elano a poco de llegar a Bolivia.

El defensa Vinicius se√Īal√≥ por separado que “esperamos una victoria, va a ser complicado, es la primera vez que voy a jugar en la altura”.

El técnico Muricy Ramalho había ordenado para este martes que los entrenamientos en un estadio local de Santa Cruz sean a puertas abiertas, pero optó por cerrarlas. No hubo versión oficial, aunque medios locales dijeron que la medida se adoptó por seguridad.

The Strongest, por su lado, cerrar√° sus entrenamientos este martes en su feudo de La Paz, y mantiene optimismo a horas de su debut, tras retornar al torneo continental de f√ļtbol, luego de obtener el t√≠tulo de campe√≥n del torneo Apertura-2012 que se disput√≥ el a√Īo pasado.

El club altipl√°nico -que retorna a Libertadores tras 6 a√Īos de ausencia- ha visto la llegada de las estrellas brasile√Īas, cargados de gloria y fama, pero ha dicho que no se arruga.

“Son jugadores con mucho talento, pero son iguales a nosotros. Ninguno de ellos tiene tres piernas o un pulm√≥n dem√°s. Podemos ganarles, si dejamos todo en la cancha”, afirm√≥ el volante ofensivo Nelvin Soliz.

The Strongest apelará a la velocidad desde el primer minuto, a hacer circular el balón con rapidez, y a los disparos al arco, que son las armas conocidas de los bolivianos en la altura de La Paz.

Adem√°s de Santos y The Strongest, integran el Grupo 1 el peruano Juan Aurich y el brasile√Īo Internacional.

El partido est√° pautado para las 17H45 locales (21H45 GMT) en el estadio Hernando Siles y ser√° dirigido por el √°rbitro ecuatoriano Carlos Vera, acompa√Īado como l√≠neas por sus coterr√°neos Christian Lescano y Luis Alvarado.

Probables alineaciones:

The Strongest: Daniel Vaca РEnrique Parada, Delio Ojeda, Luis Méndez y Jair Torrico РSacha Lima, Alejandro Chumacero, Ernesto Cristaldo, Nelvin Soliz РSebastián González y Pablo Escobar. DT: Mauricio Soria.

Santos: Rafael – Jorge Fucile, Edu Dracena (o Bruno Rodrigo), Vinicius, Juan – Arouca, Henrique, Elano, Ganso – Neymar y Borges (o Alan Kardec). DT: Muricy Ramalho.

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