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Hallan restos de un plesiosaurio de 150 millones de a√Īos en Argentina
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Cient√≠ficos argentinos hallaron en la Ant√°rtida restos de un reptil carn√≠voro marino que existi√≥ hace 150 millones de a√Īos, lo que lleva el registro de vida de ese rinc√≥n del planeta unos 80 millones atr√°s de lo que se pensaba.

“Al caminar por el yacimiento se encuentra una gran diversidad de peces, amonites (moluscos ya extintos), algunos bivalvos, pero no esper√°bamos encontrar un plesiosaurio de tal antig√ľedad”, dijo Soledad Cavalli, paleont√≥loga del CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Cient√≠ficas y T√©cnicas de Argentina) y especialista del Jur√°sico (entre 200 y 145 millones de a√Īos).

Seg√ļn publica este jueves la Agencia de Ciencia, Tecnolog√≠a y Sociedad de la Universidad de La Matanza, cerca de Buenos Aires, se trata de un hallazgo “sorprendente”.

“El hallazgo es bastante extraordinario, porque el yacimiento no posee el tipo de rocas en las que se pueden encontrar materiales preservados en tres dimensiones, como es el caso de las v√©rtebras de este reptil marino‚ÄĚ, explic√≥ la investigadora.

Se trata de una zona explorada por primera vez por científicos argentinos en busca de fósiles.

“Fue la primera campa√Īa paleontol√≥gica que realizamos en este afloramiento, que es como un mar congelado de 150 millones de a√Īos en un excelente estado de conservaci√≥n”, dijo el paleont√≥logo Jos√© O’Gorman, investigador del centro cient√≠fico argentino CONICET.

Los científicos no proporcionaron datos sobre las dimensiones del ejemplar de una especie que podía alcanzar unos 12 metros, tenía un cuello largo y adaptado para la caza marina, y poseía cuatro aletas.

El yacimiento es una zona de cuatro kilómetros de largo por dos de ancho, y para acceder a él es necesario dos horas de vuelo en helicóptero desde la base argentina de Marambio.

“Es el lugar m√°s alejado adonde hemos llegado con las campa√Īas de paleontolog√≠a de vertebrados en la Ant√°rtida”, relat√≥ Cavalli. El 8 de enero partir√° una nueva expedici√≥n.

Ilustración de unos plesiosaurios (CC) Wikimedia Commons
Ilustración de unos plesiosaurios (CC) Wikimedia Commons

“Iremos con instrumentos para obtener una cantidad todav√≠a mayor de ejemplares”, afirm√≥ el doctor Marcelo Reguero, investigador y director de las campa√Īas paleontol√≥gicas del Instituto Ant√°rtico Argentino.

El lugar era hace 150 millones de a√Īos un √°rea con inmensa riqueza de peces.

“Es l√≥gico pensar que el plesiosaurio que descubrimos se alimentara de ellos porque es un reptil marino grande y hallamos peces de tama√Īo mediano, algunos chicos y algunos bastante grandes tambi√©n”, explica Cavalli.

La buena conservación de los restos fósiles ayudará a establecer datos sobre este reptil y sobre el medio donde habitaba.

“Se conservaron as√≠ porque el fondo de aquel mar ten√≠a muy poco ox√≠geno, por lo que no se desarrollaban organismos que pudieran desarticular esos ejemplares y tampoco se produc√≠an los fen√≥menos de putrefacci√≥n”, explic√≥.

El estudio, que seg√ļn sus autores fue aceptado para su publicaci√≥n en la revista cient√≠fica Comptes Rendus Palevol, tambi√©n ayuda a explicar la dispersi√≥n de las especies hace 150 millones de a√Īos.

“Estos dep√≥sitos ricos y √ļnicos en vertebrados del Jur√°sico marino pertenecen a la √©poca en que la Ant√°rtida formaba parte del continente Gondwana y estaba junto a Australia, Nueva Zelanda, India, Madagascar, √Āfrica y Am√©rica del Sur‚ÄĚ, explic√≥ Marcelo Reguero.

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