Turismo & Viajes
Lunes 12 agosto de 2019 | Publicado a las 15:34
Turismo "sagrado" y de lujo atrae a viajeros millonarios a La Meca: tours pueden costar $18 millones
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
visitas

Hoteles de lujo con vista a La Kaaba para una peregrinaci√≥n “VIP” a La Meca, atraen a musulmanes adinerados que no escatiman medios para su visita a la ciudad santa de Arabia Saudita.

M√°rmoles brillantes, maderas preciosas, l√°mparas enormes. Los hoteles de lujo en La Meca respetan todos los est√°ndares internacionales de esa gama.

Pero su principal atractivo es otro: “Disponemos de tres salas de oraci√≥n con vista a la Kaaba”, comenta orgulloso el gerente de un establecimiento.

La Kaaba, el santuario m√°s sagrado del islam, es una estructura c√ļbica envuelta por una tela negra bordada en oro, ubicada en el coraz√≥n de la Gran Mezquita. Hacia ella oran cinco veces diarias los musulmanes de todo el mundo.

Agence France-Presse
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“Los clientes sue√Īan con ver la Kaaba las 24 horas del d√≠a”, destaca el hotelero, mientras desde una sala de oraci√≥n en el piso 29¬ļ, los hombres observan con devoci√≥n este santuario del hach, la gran peregrinaci√≥n a La Meca.

Unos 2,5 millones de fieles de todo el mundo participan este a√Īo (9-14 de agosto) en esta concentraci√≥n religiosa, uno de los cinco pilares del islam.

“Arquitectura pomposa”

Pero, no es el √ļnico con vista al “sitio m√°s sagrado del islam”. Otros hoteles de lujo ocupan rascacielos construidos en los √ļltimos a√Īos cerca de los sitios, a menudo tambi√©n con vista “panor√°mica”.

Agence France-Presse
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Todos sin excepción están completos durante el hach, inclusive desde varios días antes y después, y también para la peregrinación de 2020. El precio medio de una habitación supera los 1.000 dólares diarios ($715 mil, aproximadamente) en temporada alta.

Los hoteles m√°s opulentos de La Meca se concentran dentro o cerca del vasto complejo de rascacielos Abraj Al Bait (Torres Kaaba), inaugurado en 2012.

Allí se encuentra uno de los rascacielos más altos del mundo, distinguido por su enorme reloj, 35 veces más grande que el Big Ben londinense.

Construido por el grupo Binladin (de la familia del fundador de Al Qaida), se encuentra donde estaba la histórica fortaleza otomana de Ajyad, cuya demolición provocó una crisis diplomática entre Arabia Saudita y Turquía.

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“Se estima que el 95% de los edificios milenarios de la ciudad sagrada han sido demolidos para construir esta erupci√≥n de arquitectura pomposa”, se lamenta el intelectual Ziaudin Sardar en su libro “Historia de La Meca”.

Otras obras se han realizado en sitios sagrados, como la ampliación de la Gran Mezquita para dar cabida a más fieles.

“Turismo sagrado”

Muchos operadores tur√≠sticos ofrecen paquetes “VIP” para una “peregrinaci√≥n excepcional”, con “habitaci√≥n con vista a la Kaaba”, por varios miles de d√≥lares. “Algunas agencias de viajes los proponen hasta por 25.000 d√≥lares ($18 millones, aproximadamente)”, seg√ļn un funcionario saudita.

“La peregrinaci√≥n se convierte en un fen√≥meno del turismo sagrado que incluye un conjunto de servicios ‘llave en mano"”, indic√≥ el acad√©mico Luc Chantre, autor de obras sobre la historia contempor√°nea de La Meca.

“La expansi√≥n de las infraestructuras de La Meca tiene lugar en paralelo a actividades de ocio m√°s ‘profano’, como las compras, el turismo cultural o la visita a espacios naturales”, a√Īadi√≥.

Agence France-Presse
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El reino, bastante cerrado al mundo hasta ahora, ha convertido al turismo en un pilar de su programa de reformas con horizonte 2030, cuyo objetivo es reducir la dependencia del petróleo. Ha lanzado un proyecto para convertir medio centenar de islas del mar Rojo en playas de lujo, así como la construcción de una villa de ocio en la propia Riad.

Sin embargo, este país con códigos sociales muy estrictos, por muchos es considerado un destino turístico poco probable.

En cambio, el turismo religioso tiene un gran porvenir: Riad planifica atraer a unos 30 millones de peregrinos por a√Īo de aqu√≠ a 2030, para el hach o la peque√Īa peregrinaci√≥n (umrah), que puede realizarse en cualquier √©poca del a√Īo. Este turismo recauda miles de millones de d√≥lares anualmente.

Sin embargo, los peregrinos no están todos en el mismo barco: miles de ellos se hacinan en habitaciones repletas, en condiciones higiénicas muy precarias.

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