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Martes 13 marzo de 2018 | Publicado a las 16:34 · Actualizado a las 17:04
Cient√≠ficos chilenos revelaron cada cu√°ntos a√Īos ocurre un megaterremoto en el pa√≠s
Publicado por: Guido Focacci
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¬ŅHay diferencias en los terremotos que ocurren en el pa√≠s, m√°s all√° de la magnitud, del lugar o la profundidad? S√≠, unos son terremotos y a otros es posible calificarlos como megaterremotos o terremotos gigantes.

La reciente investigaci√≥n “Historical and recent large megathrust earthquakes in Chile”, liderada por el acad√©mico del Departamento de Geof√≠sica de la Universidad de Chile, Sergio Ruiz, concluy√≥, tras una revisi√≥n exhaustiva de todos los eventos s√≠smicos que han afectado a Chile desde comienzos del siglo XX a la fecha, que en Chile ocurre un megaterremoto cada 50 a√Īos.

“La gran diferencia es que los megaterremotos (como Valdivia 1960 o El Maule 2010) son tan grandes que rompen toda la zona de contacto, en cambio los terremotos de aproximadamente Mw 8.0 (como Iquique 2014, Illapel 2015 o Chilo√© 2016) rompen solo una parte de dicha zona, lo que tiene una directa implicancia con la ocurrencia de tsunamis -los cuales se producen cuando un terremoto mueve la interfaz de la placa de Nazca con la placa de Sudam√©rica-. Adem√°s, debemos considerar que estos megaterremotos tienen una gran extensi√≥n longitudinal norte-sur, lo cual genera enormes tsunamis regionales”, coment√≥ el profesor Ruiz.

Otro de los aspectos que se destacan en la investigaci√≥n, es la frecuencia promedio de ocurrencia de estos megaterremotos, que en todo Chile es de dos por siglo. “Por ejemplo, anteriormente esper√°bamos que en la zona central de Chile hubiese un terremoto cada 80 a√Īos -aproximadamente- pero ah√≠ est√°bamos mezclando los terremotos junto con estos megaterremotos”, indic√≥ el investigador.

megaterremotos en Chile
DGF Universidad de Chile

“Que los terremotos de magnitud promedio 8.0 ocurran en una zona no permite descartar la ocurrencia de terremotos gigantes. Es decir, no se pueden promediar megaterremotos con terremotos”, argument√≥ el investigador de sismolog√≠a.

Como se ha recalcado, los sismos no se pueden predecir, no obstante llama la atenci√≥n que en los datos recopilados en esta publicaci√≥n se se√Īala que en la zona que abarca desde el sur de Antofagasta hasta Taltal no hay en la historia s√≠smica chilena informaci√≥n de megaterremotos desde el √ļltimo ocurrido el a√Īo 1922. “Potencialmente puede ocurrir un terremoto gigante en cualquier lugar de Chile, por ejemplo en la zona centro norte no hay registros hist√≥ricos y en la zona central de Chile, desde 1730 que no hay ocurrencia de un megaterremoto”, agreg√≥ Ruiz.

Precursores y réplicas de un megaterremoto

Respecto a los precursores o temblores previos a un megasismo, el acad√©mico se√Īala que a√ļn no se puede saber con certeza si todos los megaterremotos presentan precursores. “La ocurrencia de un enjambre s√≠smico previo a un terremoto es una de las grandes preguntas cient√≠ficas que nos permitir√≠a ayudar a entender qu√© genera un megaterremoto, por ahora sabemos que algunos tienen y otros no. Por ejemplo, el √ļltimo megaterremoto que ocurri√≥ en la zona central fue en 1730 y al leer las cr√≥nicas de la √©poca podemos saber que abarc√≥ desde La Serena hasta Concepci√≥n y tuvo varios precursores, por lo cual la gente estaba durmiendo en las calles y eso ayud√≥ a que hubiese muy pocas personas fallecidas. En el terremoto gigante de Valdivia de 1960, hubo un terremoto previo -de magnitud 8,1- que ocurri√≥ el d√≠a anterior”, se√Īal√≥ el profesor de Geof√≠sica.

‚ÄúLos enjambres s√≠smicos hay que tomarlos con mucho cuidado porque a veces ocurren enjambres s√≠smicos y despu√©s no hay terremoto; u ocurren terremotos sin enjambres o terremotos con enjambres previos, est√°n todas las opciones”, argument√≥ Sergio Ruiz.

En relaci√≥n con las r√©plicas, el profesor de la Universidad de Chile coment√≥ que “entre m√°s grande es el terremoto hay m√°s r√©plicas y un per√≠odo de r√©plica m√°s largo. Por ejemplo, tras el 27F del 2010 estuvimos varios a√Īos con r√©plicas”.

Nuevas dudas

Entre las nuevas preguntas que se abren luego de esta publicaci√≥n, Ruiz coment√≥ que las ciencias de la Tierra deben seguir avanzando en entender, por ejemplo, la periodicidad de los megaterremotos y c√≥mo √©stos se relacionan con los terremotos. ¬ŅCu√°ndo, d√≥nde y por qu√© ocurren terremotos o megaterremotos? ¬ŅLos megaterremotos pueden acelerar la ocurrencia de otros terremotos? ¬ŅCu√°l es la relaci√≥n de terremotos con los enjambres y las r√©plicas?.

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