Internacional
Martes 05 marzo de 2019 | Publicado a las 07:30 · Actualizado a las 08:05
Científicos británicos aseguran haber curado a un paciente con VIH: sería segundo caso exitoso
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Científicos británicos habrían curado a un paciente que era portador del virus del VIH, el causante del sida.

Diez a√Īos despu√©s del primer caso confirmado de una persona infectada que se libr√≥ de la enfermedad, un hombre conocido s√≥lo como “el paciente de Londres” no mostr√≥ signos del virus durante casi 19 meses tras someterse a un trasplante de m√©dula √≥sea y recibir tratamiento, aseguraron los investigadores en la revista Nature, una de las m√°s prestigiosas publicaciones cient√≠ficas a nivel mundial.

Ambos pacientes se sometieron al trasplante de médula para tratarse cánceres de sangre, recibiendo células madre de donantes con una inusual mutación genética que evita que el VIH se afiance.

“Al conseguir la remisi√≥n en un segundo paciente usando un m√©todo similar, demostramos que ‘el paciente de Berl√≠n’ no era una anomal√≠a”, dijo el autor del estudio Ravindra Gupta, profesor de la Universidad de Cambridge, mencionando a la primera persona que se cur√≥.

Millones de personas infectadas con el VIH en todo el mundo mantienen la enfermedad bajo control con la llamada terapia antirretroviral (ARV), pero el tratamiento no libra a los pacientes del virus.

Agence France-Presse
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“En este momento, la √ļnica forma de tratar el VIH es con medicamentos que frenan el virus, que las personas deben tomar durante toda su vida”, dijo Gupta.

“Esto plantea un desaf√≠o particular en los pa√≠ses en desarrollo”, donde millones a√ļn no reciben un tratamiento adecuado, agreg√≥.

Cerca de 37 millones de personas viven con el VIH en todo el mundo, pero solo el 59% recibe ARV.

Casi un mill√≥n de personas mueren cada a√Īo por causas relacionadas con el VIH, a lo que hay que a√Īadir la preocupaci√≥n creciente por una nueva forma de virus resistente a los medicamentos.

Gupta y su equipo enfatizaron que el trasplante de médula ósea, un procedimiento peligroso y doloroso, no es una opción viable para el tratamiento del VIH. Pero un segundo caso de remisión y posible cura después de un procedimiento de este tipo ayudará a los científicos a reducir el rango de las estrategias de tratamiento, dijeron.

“Es factible una cura”

Clínica Isamédica | Twitter
Clínica Isamédica | Twitter

Tanto el paciente de Londres como el de Berlín recibieron trasplantes de células madre de donantes portadores de una mutación genética que impide la expresión de un receptor del VIH conocido como CCR5.

“Encontrar una forma de eliminar el virus por completo es una prioridad mundial urgente, pero es particularmente dif√≠cil porque el virus se integra en los gl√≥bulos blancos”, explic√≥ Gupta.

El estudio describe a un paciente masculino an√≥nimo de Gran Breta√Īa que fue diagnosticado en 2003 y ha estado en tratamiento antirretroviral desde 2012.

Ese mismo a√Īo, le diagnosticaron un linfoma de Hodgkin avanzado, un c√°ncer mortal. Se someti√≥ en 2016 a un llamado trasplante de c√©lulas madre hematopoy√©ticas de un donante con dos copias de una variante del gen CCR5, portada por aproximadamente el 1% de la poblaci√≥n mundial.

El CCR5 es el receptor m√°s utilizado por el VIH-1.

ARCHIVO | Agencia UNO
ARCHIVO | Agencia UNO

Las personas que tienen dos copias mutadas de CCR5 son resistentes a la mayoría de las cepas del virus VIH-1, lo que frustra los intentos del virus de ingresar en las células. Al igual que con el cáncer, la quimioterapia puede ser efectiva, ya que mata las células que se están dividiendo.

Pero reemplazar las células inmunitarias con aquellas que no tienen el receptor CCR5 parece ser clave para evitar que el VIH se recupere después del tratamiento.

Despu√©s del trasplante de m√©dula √≥sea, “el paciente de Londres” permaneci√≥ en tratamiento con ARV durante 16 meses, momento en el que se suspendi√≥.

Desde entonces, las pruebas regulares no detectaron carga viral en el paciente.

“El paciente de Berl√≠n”, que m√°s tarde se identific√≥ como Timothy Brown, tratado por leucemia, recibi√≥ dos trasplantes y se someti√≥ a irradiaci√≥n corporal total, mientras que el paciente brit√°nico recibi√≥ solo un trasplante y una quimioterapia menos intensiva.

Contexto | Andrewstevensh (CC)
Contexto | Andrewstevensh (CC)

“No quer√≠a ser la √ļnica persona en el mundo que se cur√≥ del VIH”, escribi√≥ Brown en una revista m√©dica en 2015. “Quiero dedicar mi vida a apoyar la investigaci√≥n y buscar una cura de curas para el VIH”.

El equipo de investigación presentará los resultados en una conferencia en Seattle (noroeste de Estados Unidos).

“El segundo caso fortalece la idea de que es factible hallar una cura”, dijo a la Agencia AFP Sharon R. Lewin, directora del Instituto Peter Doherty para Infecciones e Inmunidad de la Universidad de Melbourne.

“Un trasplante de m√©dula √≥sea como cura no es viable. Pero podemos tratar de determinar qu√© parte del trasplante marc√≥ la diferencia y permiti√≥ a este hombre dejar de tomar sus medicamentos antivirales”, sostuvo.

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