Internacional
Sábado 06 octubre de 2018 | Publicado a las 07:01 · Actualizado a las 07:02
Un viaje al mercado negro que amenaza los jaguares en Bolivia
Publicado por: Christian Leal La información es de: Mongabay Latam
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

(Esta es una colaboración periodística entre Mongabay Latam, Red Ambiental de Información e Infoamazonía)

A simple vista, Li Ming y su esposa Yin Lan, lucen como dos ciudadanos más que no tienen nada que esconder. Están sentados en un banco, esperando pacientes la llegada de sus familiares, a quienes reciben con una gran sonrisa. Les han traído el almuerzo en bolsas plásticas: dos porciones de arroz con pollo. Yin Lan se pone de pie de inmediato y pide que le desajusten los grilletes. Han pasado casi tres horas y el juez boliviano que lleva la causa contra Ming y Lan por tráfico de vida silvestre no aparece. La audiencia se suspende por sexta vez.

Li Ming y Yin Lan son dos ciudadanos de origen chino con carné de identidad boliviano. El 23 de febrero de 2018 fueron aprehendidos en una pollería, de Santa Cruz de la Sierra, en posesión de 185 colmillos de jaguar, tres pieles del felino, partes de otras especies de animales, una pistola calibre .22 y una elevada suma de dinero.

Luego de un exhaustivo seguimiento de dos meses, las autoridades de la Gobernaci√≥n de Santa Cruz, de la Polic√≠a Nacional y el Ministerio P√ļblico realizaron un operativo conjunto que termin√≥ con la captura de la pareja. Un caso sin precedentes considerado como el golpe m√°s duro contra la biodiversidad de Bolivia.

El Deber
El Deber

Algunas de las piezas incautadas a Li Ming y su esposa Yin Lan: 185 dientes de jaguar, pieles de diferentes felinos (3 cueros de jaguar, un chaleco de jaguar y un saco de leopardo africano), cascabeles de serpiente (2 unidades), cuernos de ciervos de pantano (dos piezas grandes) y garras de pejichi y de jaguar (dos piezas), entre otros.

Entre 2013 y 2018, unos 171 jaguares fueron masacrados en los bosques bolivianos, en la que se considera una de las peores matanzas desde los a√Īos setenta, cuando estos animales eran perseguidos por su piel. Hoy estos felinos son v√≠ctimas del mercado asi√°tico que demanda partes de este animal, aunque ahora lo que m√°s ans√≠an son sus colmillos. Es as√≠ que hasta la fecha las autoridades han incautado de manos de contrabandistas chinos un total de 684 colmillos de jaguar. Todos ellos extra√≠dos de los bosques de Bolivia. De esta cantidad, 119 fueron decomisados por autoridades de aduana en el aeropuerto de Beijing, en China. En la mayor√≠a de casos, estos colmillos eran camuflados entre llaveros, collares, cajas de chocolate o de vino para eludir a las autoridades.

Este es el escenario al que se enfrenta hoy el felino m√°s grande del continente americano.

Las mafias de colmillos que operan en el Beni

En el mercado de la ciudad de Trinidad, capital del departamento de Beni, no hay que dar muchas vueltas para toparse con un puesto de venta de partes de jaguar. En uno de ellos, el comercio de artesan√≠as se combina con el de fauna silvestre. Y en los estantes se exhiben sin reparo, y a la vista de todos los interesados, dos cr√°neos que por su tama√Īo parecen de jaguares juveniles. Cada uno de ellos conserva intactos todos sus colmillos.

‚ÄĒ¬ŅTiene colmillos m√°s grandes? ‚ÄĒle preguntamos al vendedor, quien no responde hasta quedarse solo en el puesto.

‚ÄĒS√≠, venga ac√° ‚ÄĒdice susurrando.

Tarda segundos en abrir un viejo cajón para extraer tres colmillos de jaguar. Son bastante grandes, de unos ocho centímetros cada uno. Coloca un mantel de plástico transparente en la mesa para protegerlos y los acomoda con cuidado.

Eduardo Franco Berton
Eduardo Franco Berton

En Bolivia los traficantes ofrecen entre 100 y 150 dólares por cada colmillo de jaguar. Un precio que se eleva hasta 1500 y 5000 dólares en China.

‚ÄĒ¬ŅCu√°nto valen estos?

‚ÄĒ100 d√≥lares cada uno. F√≠jate que son m√°s grandes que los que est√°n en los cr√°neos.

‚ÄĒ¬ŅTendr√° unos 10 colmillos armados en collares?

‚ÄĒClaro. Te los puedo preparar, pero hasta ma√Īana por la tarde.

‚ÄĒ¬ŅPuedo sacarles una foto a estos tres de aqu√≠?

‚ÄĒ¬°No! Despu√©s me aparecen con su ‚Äúpaco‚Äô‚Äô (polic√≠a) al lado.

‚ÄĒEs delicado, ¬Ņno?

‚ÄĒNo, la pena m√°xima son tres a√Īos y puedo salir con medidas sustitutivas, pero me hacen perder mi tiempo. Y al ‚Äúpendejo‚ÄĚ que me haga eso voy y le planto ¬°Pa! su tiro. Ah√≠ s√≠ voy a ir preso por 30 a√Īos.

Durante el recorrido por diferentes puntos de Trinidad, pudimos confirmar la venta ilegal de cuatro cráneos y 26 colmillos de jaguar. Los colmillos se ofrecen a 100 dólares cada uno, aunque en la China pueden llegar a costar entre 1500 y 5000 dólares.

Para Marco Antonio Greminger, encargado del proyecto de apoyo a la conservaci√≥n de la fauna silvestre de la Gobernaci√≥n del Beni, la Ley N¬į 1333 del Medio Ambiente deber√≠a ser m√°s dr√°stica para estos casos, ya que hoy las sanciones no superan los seis a√Īos. ‚ÄúSi encuentran vendiendo colmillos de jaguar a alguien, este reconoce su culpa y se le somete a un juicio abreviado, en el cual no le van a dar m√°s de tres a√Īos y no ir√° a la c√°rcel. Entonces lo √ļnico que har√° ser√° ir a firmar un libro y luego seguir√° con su negocio ilegal, que genera bastante dinero‚ÄĚ, explica Greminger.

Eduardo Franco Berton
Eduardo Franco Berton

Li Ming y Yin Lan durante su juicio oral en el Palacio de Justicia de Santa Cruz de la Sierra.

El tráfico de especies silvestres mueve millonarias sumas de dinero en el mundo. Un informe de la Iniciativa Global contra la Delincuencia Organizada Transnacional calculaba ya en el 2014 que el comercio de especies silvestres a nivel mundial movía alrededor de 19 mil millones de dólares anuales. Y a esto se suma otro reporte que coloca al tráfico de vida silvestre en la lista de las diez actividades más lucrativas del mundo, junto con el tráfico de armas, drogas y la trata de personas.

El jaguar es una v√≠ctima m√°s de este negocio ilegal. Hoy se encuentra en estado Vulnerable (VU), seg√ļn el Libro Rojo de la Fauna Silvestre de Vertebrados de Bolivia, pero los cient√≠ficos temen que el escenario para este felino se vuelva m√°s complicado. Por el momento, la poblaci√≥n de esta especie en Bolivia, seg√ļn un nuevo estudio publicado en el journal cient√≠fico Plos One, se calcula en los 12 845 ejemplares, es decir, ocupa el cuarto lugar, despu√©s de Brasil, Per√ļ y Colombia.

Hugo Santa Cruz
Hugo Santa Cruz

En la ciudad de Trinidad, Beni, se ofrecen libremente billeteras elaboradas con piel de jaguar y otros felinos.

Ciudadanos chinos vinculados al tr√°fico ilegal

En un lapso de dos a√Īos, entre 2015 y 2017, ingresaron a Bolivia 28 800 ciudadanos chinos. Estos datos, proporcionados por la Direcci√≥n Nacional de Migraci√≥n, confirman adem√°s que el 70% de este grupo lleg√≥ por motivos de turismo, alrededor del 25% por motivos no precisados o porque regresaban al pa√≠s, y un 4% por motivos de trabajo.

El embajador de China en Bolivia, Liang Yu, se√Īal√≥ en una entrevista con el diario el Deber que ‚Äúen la actualidad aproximadamente 60 empresas chinas operan en Bolivia, y el valor de contrato de los proyectos alcanza casi 7 mil millones de d√≥lares‚ÄĚ. Y precis√≥ que el dinero es invertido, principalmente, en la construcci√≥n de carreteras, de plantas industriales de az√ļcar, y en el aprovechamiento de recursos como el potasio y el litio. El diplom√°tico se√Īal√≥ que Bolivia es el socio comercial m√°s importante que tiene la China en la regi√≥n.

Pero esta alianza comercial no viene libre de condiciones. Tal y como lo indica el art√≠culo 2 del Decreto Supremo N¬į 2574, del 3 de noviembre de 2015, las empresas contratadas deben estar ‚Äúconformadas con capital mayoritario provenientes de personas naturales o jur√≠dicas de la Rep√ļblica Popular China, que se encuentren constituidas en su pa√≠s de origen o en el territorio del Estado Plurinacional de Bolivia‚ÄĚ.

Para la bi√≥loga especialista en conservaci√≥n y manejo de vida silvestre, √Āngela N√ļ√Īez, esto explica la llegada de ciudadanos chinos a Bolivia y el incremento de la caza ilegal de jaguares, as√≠ como la creaci√≥n de redes de tr√°fico ilegal.

El Deber
El Deber

En el local de venta de pollos, donde fueron detenidos Li Ming y su esposa Yin Lan, se encontraron pieles de diferentes felinos.

Lo dicho por la experta, adem√°s, se confirma en la sala de audiencias que juzga a Li Ming y Yin Lan por el delito de Destrucci√≥n o Deterioro de bienes del Estado y la Riqueza Nacional, seg√ļn el C√≥digo Penal boliviano. Esta norma establece una pena de uno a seis a√Īos de prisi√≥n. Y, dada la gravedad del hecho, las autoridades y representantes de la sociedad civil han pedido que se aplique la pena m√°xima.

Colmillos para la medicina tradicional china

Por muchos a√Īos, el tigre asi√°tico fue perseguido y cruelmente cazado para ser utilizado en la medicina tradicional china. La depredaci√≥n de este felino fue tal, que las autoridades se vieron obligadas a prohibir, por ejemplo, el uso de sus huesos en 1993. Sin embargo, esto no fren√≥ la venta ilegal de ciertas partes del animal ni de productos derivados. Tampoco elimin√≥ la creencia del poder m√≠tico y la fuerza de este felino, y de sus cualidades para curar dolencias cr√≥nicas, enfermedades, reponer la energ√≠a vital del cuerpo y hasta funcionar como un poderoso afrodis√≠aco.

A esta lista de bondades medicinales que se le atribuyen al tigre asiático, hay que sumarle el uso de algunas partes del animal como amuletos religiosos para la buena suerte y como símbolos de estatus, fuerza y poder, para aquellas personas que las exhiben en collares.

Esencialparalavida.org
Esencialparalavida.org

En la medicina tradicional China se utilizan partes de grandes felinos como el tigre asiático, el león y leopardo africano, y ahora también del jaguar.

A pesar que expertos en medicina de occidente tienden a desconocer el poder curativo que tienen las partes del tigre, en China, Taiwán, Corea del Sur, Vietnam y en los Barrios Chinos de Europa y América del Norte, las tiendas de medicina tradicional siguen comercializando productos derivados de este felino.

Pero considerando que los tigres se encuentran en peligro ‚ÄĒcon una poblaci√≥n estimada en apenas 3200 ejemplares‚ÄĒ la demanda asi√°tica se ha visto obligada a buscar un sustituto y ha encontrado el reemplazo perfecto en los jaguares. La presi√≥n, por lo tanto, se ha canalizado a los 173 000 jaguares que se estima habitan el continente americano, seg√ļn un estudio publicado en marzo de este a√Īo.

Richard Thomas, de la organización Traffic, indicó que integrantes de su equipo han recibido también información sobre el ingreso de los colmillos y garras de jaguar al comercio ilegal para reemplazar las partes del tigre asiático.

Lo dicho por Traffic se confirm√≥ el 18 de marzo de 2015, cuando las autoridades del aeropuerto de Beijing detectaron a un empresario chino, con negocios en Bolivia, tratando de ingresar al pa√≠s 119 colmillos de jaguar. Estos fueron camuflados en cajas de vino cuidadosamente embaladas. Por este delito ambiental, el empresario chino de nombre Li fue condenado por la justicia china a cuatro a√Īos y medio de prisi√≥n por contrabando de vida silvestre. Adem√°s, tuvo que pagar una multa de 7826 d√≥lares.

En Bolivia, los ambientalistas y expertos esperan que las sanciones sean más drásticas, aunque confiesan que no confían en la justicia boliviana ni en la sanción que le impartirá a los traficantes por el delito ambiental cometido.

El Deber
El Deber

Los ciudadanos chinos Li Ming y Yin Lan fueron detenidos por la Policía boliviana.

Mientras tanto, en alg√ļn lugar de las selva sudamericana, una bala podr√≠a estar quit√°ndole la vida ahora mismo a otro jaguar.

Por Eduardo Franco Berton
Esta nota fue publicada originalmente en Mongabay Latam.

Tendencias Ahora