Tecnología
Viernes 09 agosto de 2019 | Publicado a las 08:42 · Actualizado a las 08:44
Científicos chilenos desarrollan tecnología que reduce hasta en 50% el costo de exámenes de cáncer
Por Fabián Barría
La información es de Comunicado de Prensa
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El c√°ncer es una de las principales causas de muerte a nivel mundial y la segunda en Chile. Seg√ļn estimaciones del Global Cancer Observatory de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), existen m√°s de 50 mil casos de c√°ncer al a√Īo en nuestro pa√≠s, mientras que el Ministerio de Salud proyecta que esta enfermedad podr√≠a convertirse en la primera causa de muerte en el 2023.

Durante los √ļltimos a√Īos, los expertos se han enfocado en crear tecnolog√≠as que permiten identificar mutaciones en genes espec√≠ficos, que son los responsables de potenciar el avance del c√°ncer.

Al identificar estos genes, se pueden realizar terapias dirigidas, que le permiten al paciente mejorar la sobrevida, el √©xito del tratamiento a la enfermedad y elevar la calidad de vida. Es lo que se conoce como ‚Äúoncolog√≠a de precisi√≥n‚ÄĚ, que consiste en que los m√©dicos puedan decidir cu√°l es la mejor terapia para cada paciente.

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ARCHIVO | Sandy Huffaker | Getty Images | AFP

En los pa√≠ses desarrollados, la detecci√≥n de mutaciones en tumores se realiza principalmente mediante la tecnolog√≠a denominada ‚ÄúSecuenciaci√≥n de Nueva Generaci√≥n‚ÄĚ o NGS. El problema es que en Chile el acceso a esta tecnolog√≠a es limitado por su alto costo, lo que dificulta la implementaci√≥n de la oncolog√≠a de precisi√≥n.

Frente a esto, un equipo de cient√≠ficos de la Universidad de Chile, liderado por la acad√©mica de la Facultad de Medicina, Katherine Marcelain, desarroll√≥ una tecnolog√≠a capaz de identificar mutaciones en m√ļltiples genes a la vez, adapt√°ndose a la realidad y necesidades del sistema de salud nacional.

La iniciativa se encuentra en su segunda etapa, luego de una primera fase que comenzó en 2012.

Seg√ļn explica Marcelain, ‚Äúinstalamos las capacidades tecnol√≥gicas en Chile para secuenciar tumores. Los primeros 4 a√Īos recibimos capacitaci√≥n y trabajamos con la Universidad de San Diego en California. Ahora en esta segunda etapa, dise√Īamos algo que estuviera acorde a las necesidades de la poblaci√≥n chilena. Este m√©todo para la detecci√≥n de genes tumorales fue llamado TumorSecMR‚ÄĚ.

Este ensayo est√° dise√Īado para ser usado en tumores s√≥lidos, por lo que la gente que sufre c√°ncer de colon, renal, del sistema nervioso, de mama, g√°strico, ovario, pulmonar y otros, se ver√°n beneficiados con un procedimiento menos costoso.

Contexto | Max Pixel
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La idea, detalla, es transferir esta innovaci√≥n al Instituto de Salud P√ļblica (ISP) para que se pueda ofrecer a los hospitales de la red de salud, permitiendo que esta tecnolog√≠a de vanguardia llegue a personas que actualmente no pueden acceder a ella debido a los altos costos.

Hoy en d√≠a la tecnolog√≠a NGS se debe importar desde Estados Unidos y tiene un valor que supera los 3 millones de pesos. Si el paciente est√° en FONASA, el costo es de 1 mill√≥n 700 mil pesos. ‚ÄúLa NGS entrega informaci√≥n muy valiosa para los pacientes de pa√≠ses desarrollados, pero nuestra realidad es otra”, dice.

“En Chile no est√°n todas las terapias dirigidas disponibles, por lo tanto, no se justifica analizar tantos genes porque esto solo aumenta el valor. El ensayo s√≥lo analiza genes que predicen la respuesta a tratamientos que est√°n disponibles en el pa√≠s. Esto disminuye mucho los costos y estamos trabajando por disminuir a√ļn m√°s el precio, que ahora est√° en torno a los 600 mil pesos‚ÄĚ, sentencia Marcelain.

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