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Lunes 24 septiembre de 2018 | Publicado a las 10:25
Cohete europeo Ariane 5 se prepara para su lanzamiento n√ļmero 100
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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La lanzadora espacial europea Ariane 5 realizar√° el martes su despegue n√ļmero cien desde la Guayana Francesa, un momento simb√≥lico para este cohete que compite con la compa√Ī√≠a estadounidense SpaceX.

Esta vez su misión será colocar en órbita dos satélites de telecomunicaciones para tres operadores (el gigante Intelsat, el japonés Sky Perfect JSAT y la empresa azerí Azercosmos).

“Para su vuelo n√ļmero 100, la lanzadora trabaja completamente para el mercado no europeo. Es simb√≥lico en cuanto al papel de Ariane 5 en exportaciones y en sat√©lites de telecomunicaciones”, declar√≥ a la agencia de noticias AFP St√©phane Isra√ęl, presidente ejecutivo de Arianespace, encargada de los lanzamientos.

Tambi√©n ser√° el lanzamiento n√ļmero 300 de Arianespace desde el primer vuelo de un cohete Ariane en 1979. La empresa explota igualmente desde la Guayana Francesa el cohete ruso Soyuz y el cohete ligero europeo Vega.

En servicio desde hace 22 a√Īos, Ariane 5 se ha granjeado una reputaci√≥n de fiabilidad. Pero entre 2020 y 2023 ser√° reemplazada por Ariane 6, m√°s polivalente y menos costosa.

Hasta ahora, Ariane 5 logró realizar despegues perfectos en 94 de 99 ocasiones. Pero sus inicios no fueron fáciles: en su vuelo inaugural en 1996, el cohete explotó poco después de su lanzamiento.

Su versi√≥n pesada ECA tambi√©n sufri√≥ un fracaso espectacular en su estreno en 2002. “Tardamos tres a√Īos en volver a estar a la altura”, explica a la AFP Herv√© Gilibert, actual director t√©cnico de ArianeGroup.

“Pero desde nuestro regreso, nos convertimos en l√≠deres mundiales en el mercado comercial de sat√©lites”, con este cohete que permite sobre todo lanzamientos dobles, agreg√≥.

El cohete europeo vivió entonces una edad de oro, mientras las lanzadoras estadounidenses se concentraban en el mercado institucional doméstico.

Pero la creación de SpaceX, de Elon Musk, con vuelos institucionales y comerciales a bordo del Falcon 9, supuso una férrea competencia para Ariane, especialmente a nivel de precios.

Europa reaccion√≥ desarrollando el Ariane 6, cuyo precio de producci√≥n ser√° 40% menos elevado que el de su predecesor. Pero entre tanto SpaceX destron√≥ a Arianespace en n√ļmero de lanzamientos en 2017.

De aqu√≠ a su retirada definitiva en 2023, Ariane 5 ser√° lanzado probablemente menos de 20 veces. “Creo que superar√° por poco a Ariane 4”, que realiz√≥ 116 lanzamientos, seg√ļn Isra√ęl.

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