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NASA registra por primera vez una explosión estelar desde su comienzo
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El telescopio espacial Kepler, que tiene por misi√≥n la b√ļsqueda de exoplanetas, ha logrado registrar por primera vez una supernova, en longitudes de onda √≥ptica o en luz visible.

Los astr√≥nomos llaman a este hecho “onda de choque”, el que en el caso registrado dur√≥ apenas 20 minutos, lo que hace pensar que es todo un hito para la Astronom√≠a.

Fue un equipo cient√≠fico de la Universidad de Notre Dame (EE.UU.) que analiz√≥ la luz captada por Kepler cada 30 minutos durante un per√≠odo de tres a√Īos en 500 galaxias distantes, buscando unos 50 billones de estrellas, se√Īala la NASA.

El plan era hallar explosiones estelares conocidas como supernovas. Fue así como en 2011 dos de estas estrellas masivas, llamadas rojas supergigantes, explotaron mientras eran observadas por Kepler.

Peter Garnavich, profesor de astrofísica de la Universidad de Notre Dame y líder del equipo internacional, explicó que ante la imposibilidad de saber cuándo se generará una supernova, se debe mantener una vista fija de parte de Kepler.

Lo observado corresponde a la explosi√≥n de KSN 2011d, una estrella 500 veces el tama√Īo del Sol y ubicada a 1,2 millones de a√Īos luz de distancia. La otra registrada es de la KSN 2011a, de casi 300 veces el tama√Īo de nuestro Sol y a 700 millones de a√Īos luz de la Tierra.

La animaci√≥n, basada en observaciones fotom√©tricas de Kepler, muestra el impresionante destello que genera la supernova, causada cuando el horno interno de una estrella agota su combustible nuclear y provoca que su n√ļcleo colapse por efecto de la gravedad.

Es as√≠ como se puede ver “chorros de plasma” escapando y generando lo que parecieran ser dedos, que atraviesan la superficie visible de la estrella. La energ√≠a viaja desde el n√ļcleo y alcanza las superficies con un estallido de luz que es 130 millones de veces m√°s brillante que el Sol.

Mira la explosión explosión estelar de KSN 2011d.

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