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La ciencia encuentra los genes responsables de que seamos canosos, barbudos y cejudos
Publicado por: Agencia SINC
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El aspecto del cabello, la barba y las cejas depende de factores genéticos que hasta ahora no estaban bien definidos. Ahora, el análisis del genoma de 6.000 personas de Latinoamérica, con una rica diversidad genética, ha permitido identificar diez variaciones en su ADN que influyen en la forma, densidad y color del pelo. Entre ellas, han hallado el primer gen responsable de las canas y el culpable de que ambas cejas estén unidas.

Liso o rizado; rubio, casta√Īo, moreno o pelirrojo; fosco, fino o inexistente. La apariencia del pelo y su distribuci√≥n por todo el cuerpo var√≠a enormemente entre distintas personas, y algunos rasgos dependen de la procedencia geogr√°fica. Por ejemplo, la variaci√≥n natural del color se limita a Eurasia occidental, y las poblaciones nativas del √Āfrica subsahariana no tienen el pelo liso.

Pocos estudios han ahondado en la base genética que explica la gran diversidad de las características del pelo. Hasta ahora, los científicos habían identificado el patrón de la calvicie en hombres, el color del cabello y el aspecto rizado del pelo en muestras ancestrales de Europa y del este de Asia.

Ahora, un equipo internacional de cient√≠ficos ha descubierto diez variantes gen√©ticas que influyen en la apariencia del cabello humano. El estudio, publicado en Nature Communications, ha permitido analizar una muestra de 6.357 voluntarios de cinco pa√≠ses de Sudam√©rica (Brasil, Colombia, Chile, M√©xico y Per√ļ) con diferente composici√≥n gen√©tica ancestral ‚Äďeuropea (48%), nativos americanos (46%) y africana (6%)‚Äď. El objetivo fue identificar genes asociados con las canas, el color, la densidad y la forma del cabello ‚Äďliso o rizado‚Äď y el vello facial.

Los cient√≠ficos destacan el hallazgo del primer gen asociado al encanecimiento, lo que confirma que este rasgo tiene un componente gen√©tico y no se debe solo al medio ambiente. El gen IRF4 era conocido por desempe√Īar un papel importante en la determinaci√≥n del color del cabello, pero tambi√©n est√° relacionado con las canas.

‚ÄúYa se conoc√≠an varios genes implicados en la calvicie y el color del cabello, pero esta es la primera vez que se identifica un gen asociado al cabello blanco de los humanos, as√≠ como otros asociados a la forma y densidad‚ÄĚ, declara el autor principal del trabajo, Kaustubh Adhikari, del departamento de Biolog√≠a Celular y del Desarrollo de la University College de Londres (Reino Unido).

‚ÄúHa sido posible gracias a que hemos analizado un grupo muy diverso de personas como son los latinoamericanos, lo cual no se hab√≠a hecho a esta escala anteriormente‚ÄĚ, a√Īade el experto.

El gen IRF4 es conocido por jugar un papel importante en la determinación del color del cabello. Sin embargo, ahora es la primera vez que se ha encontrado asociado al encanecimiento. | frankieleon (cc) / Flickr

El gen IRF4 es conocido por jugar un papel importante en la determinación del color del cabello. Sin embargo, ahora es la primera vez que se ha encontrado asociado al encanecimiento. | frankieleon (cc) / Flickr

El gen IRF4 se encarga de regular la producción y el almacenamiento de melanina, el pigmento que determina el color del cabello, la piel y los ojos. Las canas son causadas, precisamente, por la ausencia de melanina en el pelo.

Los cient√≠ficos creen que esta asociaci√≥n gen√©tica podr√≠a proporcionar un buen modelo para comprender aspectos del envejecimiento en humanos. “Adem√°s, podr√≠a ser importante para el desarrollo de tratamientos que retrasen la aparici√≥n de las canas‚ÄĚ, explica Andr√©s Ruiz-Linares, otro de los investigadores en la University College de Londres.

El hallazgo abre la puerta al desarrollo de tecnologías de ADN en medicina forense para reconstruir perfiles visuales basados en la composición genética de un individuo. Estudios anteriores han utilizado principalmente muestras de personas con ascendencia europea, pero estos nuevos resultados podrían permitir reconstrucciones en Latinoamérica y en el este de Asia.

Además, también se podrían utilizar estos datos para crear nuevas aplicaciones cosméticas que cambien la apariencia del cabello a medida que crece en el folículo, retrasando o bloqueando el proceso de encanecimiento.

Los otros genes que influyen en el cabello

Los cient√≠ficos descubrieron adem√°s otro gen llamado PRSS53 que influye en la forma del cabello. “La enzima PRSS53 funciona en la parte del fol√≠culo piloso que moldea el crecimiento de la fibra capilar, y esta variaci√≥n gen√©tica, asociada con cabello liso en poblaciones del este de Asia y los nativos americanos, soporta la idea de que la forma del cabello ha estado sometida recientemente a selecci√≥n natural en la familia humana”, se√Īala Desmond Tobin, coautor del trabajo y miembro del Centro de Ciencias de la Piel de la Universidad de Bradford (Reino Unido), que ha hallado este gen.

El equipo de investigación encontró también genes que controlan el grosor y la forma del pelo de la barba, otros que están relacionados con el grosor de las cejas y el de la prevalencia de la unión de ambas cejas por el entrecejo.

Seg√ļn Adhikari, el an√°lisis del genoma respalda la idea de que las caracter√≠sticas del pelo se definen por selecci√≥n natural o sexual. “Es poco probable que los genes identificados funcionen por separado para causar encanecimiento, pelo liso o cejas gruesas. Estos deben desempe√Īar un papel conjunto con muchos otros factores a√ļn por identificar”, recalca el investigador.

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