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Identifican a la flor m√°s antigua del mundo: tendr√≠a 130 millones de a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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Crec√≠a bajo el agua en la que ahora es la Europa moderna, no ten√≠a p√©talos y daba una sola semilla: cient√≠ficos aseguran que podr√≠a datar de hace 125 a 130 millones de a√Īos, lo que la convertir√≠a en la planta con flor m√°s antigua de la que se tiene informaci√≥n.

Más de 1.000 fósiles de la planta, bautizada Montsechia vidalii, fueron analizados cuidadosamente para este estudio publicado el lunes por la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS) y que parece remover de su sitial a una planta china hasta ahora considerada una de las más antiguas.

“Lo de ‘primera flor’ es t√©cnicamente un mito, como el ‘primer humano’”, dijo el paleobot√°nico David Dilcher, principal autor del estudio. “Pero en base a este nuevo an√°lisis sabemos que Montsechia es contempor√°nea, o incluso m√°s antigua, que Archaefructus (sinensis)”, una planta acu√°tica similar hallada en China.

Los cient√≠ficos conocen desde hace tiempo la Montsechia vidalii, que crec√≠a en forma abundante en lagos de agua dulce. Sus f√≥siles fueron hallados hace m√°s de un siglo en los dep√≥sitos de caliza de la cadena Ib√©rica, en el centro de Espa√Īa, y en los Pirineos, cerca de la frontera con Francia.

www.theguardian.com

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Pero, seg√ļn Dilcher, muchos de los f√≥siles fueron malinterpretados porque Montsechia “no tiene ‘partes de flor’ obvias, como p√©talos o estructuras de producci√≥n de n√©ctar para atraer insectos, y vive todo su ciclo bajo el agua”.

La planta contiene una sola semilla, que es la característica determinante de una planta que florece, o planta angiosperma.

“La reinterpretaci√≥n de estos f√≥siles brinda una nueva perspectiva fascinante sobre un gran misterio de la biolog√≠a de las plantas”, estim√≥ por su parte Donald Les, profesor de ecolog√≠a y biolog√≠a de la evoluci√≥n de la Universidad de Connecticut, que coment√≥ el trabajo en la publicaci√≥n.

A√Īadi√≥ que el trabajo “representa una contribuci√≥n importante a la continua b√ļsqueda para descifrar los eventos ecol√≥gicos y de evoluci√≥n que acompa√Īaron el crecimiento de las plantas con flor hasta su protagonismo global”.

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