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El supervolc√°n de Yellowstone alberga otra reserva de magma a√ļn m√°s grande
Publicado por: Agencia SINC
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Hace 16,5 millones de a√Īos, en su lento avance hacia el sureste del continente americano, la placa tect√≥nica atraves√≥ un punto caliente del manto. Este suceso gener√≥ actividad volc√°nica que, en su √ļltima erupci√≥n, hace unos 640.000 a√Īos, dio lugar a las caracter√≠sticas actuales de Yellowstone. Desde hace 70.000 a√Īos se han producido adem√°s desplazamientos de lava en la zona.

En ese momento, la lava acumulada bajo la corteza terrestre estall√≥ provocando el hundimiento de la c√°mara magm√°tica y el del terreno, y gener√≥ lo que, en la actualidad, se conoce como la caldera ‚Äďde 40 km de ancho y 60 km de largo‚Äď, d√≥nde se encuentra la parte principal del parque.

Ahora, un estudio, publicado en la revista Science, presenta un mapa completo del sistema volc√°nico activo subyacente del Parque Nacional de Yellowstone, responsable del mayor sistema hidrotermal continental del mundo.

Los altos niveles de CO2 que siguen emanando en la zona llevaron a un equipo de investigadores de la Universidad de Utah (EE.UU.) a completar el rompecabezas. ‚ÄúPensamos que existe una conexi√≥n entre la pluma del manto (punto caliente) y el reservorio de la corteza debido a la cantidad de CO2 que se escapa a la superficie de Yellowstone‚ÄĚ, dicen.

Sin embargo, ‚Äúel volumen de descarga total de este gas era demasiado elevado como para ser explicado con tan solo la c√°mara magm√°tica superior‚ÄĚ, informan. La explicaci√≥n la hallaron con el descubrimiento de un dep√≥sito de roca caliente (en su mayor parte fundida) entre 20 y 45 kil√≥metros por debajo del supervolc√°n de Yellowstone, en la parte inferior de la corteza terrestre.

Conociendo las profundidades del supervolc√°n

Seg√ļn los expertos, este reservorio de magma es 4,5 veces m√°s grande que la c√°mara magm√°tica superficial ya conocida. ‚ÄúLa roca caliente llenar√≠a el volumen del Gran Ca√Ī√≥n de Yellowstone unas 11 veces, mientras que en la c√°mara de magma ya conocida lo har√≠a 2,5 veces‚ÄĚ, afirma Jamie Farrell, de la universidad estadounidense y coautor del estudio.

‚ÄúEl mapa completo incluye la c√°mara de magma de la corteza superior que ya conoc√≠amos, adem√°s del dep√≥sito de magma bajo la corteza terrestre recientemente descubierto y que conecta con la c√°mara superior de la zona del punto caliente de Yellowstone”, afirma Hsin-Hua Huang, investigador principal del estudio.

(Mapa completo del sistema volc√°nico que yace en las profundidades de Yellowstone. / Hsin-Hua Huang-Universidad de Utah)

Los investigadores especulan con la forma en la que el magma atraviesa todo el circuito de tuber√≠as volc√°nicas en Yellowstone, ‚Äúaunque no tenemos una resoluci√≥n adecuada para ver las caracter√≠sticas a menor escala, suponemos que la pluma del manto y el dep√≥sito magm√°tico inferior est√°n conectados por un sistema de diques volc√°nicos y soleras‚ÄĚ, apunta a Sinc Huang.

Para realizar este mapa, los investigadores desarrollaron un sistema que combin√≥ los datos de las ondas s√≠smicas ‚Äďque permiten diferenciar la composici√≥n de los materiales subterr√°neos‚Äď de los terremotos de zonas cercanas, registradas en la estaci√≥n sismogr√°fica de la Universidad de Utah, y los datos de los terremotos m√°s distantes detectados por la red de sism√≥grafos de la Foundation National Science de los Estados Unidos.

Diferencias entre depósitos

Los datos analizados revelan que las reservas de magma del parque no están llenas de roca fundida. En su lugar, la roca caliente es en su mayor parte sólida y esponjosa, con bolsas de roca fundida circulando lentamente dentro de las cámaras.

‚ÄúEl dep√≥sito de magma de la corteza inferior se caracteriza por tener una fracci√≥n de fusi√≥n de -2%, lo que significa que el 2% del volumen del material que lo compone est√° fundido y el 98% restante es roca caliente pero s√≥lida‚ÄĚ, explica el investigador principal.

https://youtu.be/uJycST2OCxs

Huang apunta adem√°s a las diferencias de composici√≥n en los materiales que componen los dos reservorios de magma de Yellowstone: ‚ÄúEl dep√≥sito de magma de la corteza inferior probablemente est√° compuesto de material bas√°ltico mientras que el de la corteza superior se compondr√≠a de rocas sil√≠cicas‚ÄĚ.

A pesar de todos estos nuevos datos, el investigador principal destaca que este estudio no cambia la informaci√≥n que ya tenemos sobre el riesgo de erupci√≥n en Yellowstone. ‚ÄúNo nos permite saber si una erupci√≥n es m√°s probable o no pero s√≠ nos ayuda a entender c√≥mo funciona el volc√°n y c√≥mo se transporta el magma a la corteza superficial‚ÄĚ, concluye.

Foto portada: “Windows into the Earth,” Robert B. Smith and Lee J. Siegel

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