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Sepsis: El síndrome que causa más muertes por infección en todo el mundo
Publicado por: Marcial Parraguez
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La sepsis es una infección en el organismo derivada de una enfermedad en un punto local del cuerpo, lo que puede provocar incluso la muerte, en algunos casos.

Hoy en día se considera la sepsis como una pandemia, ya que su mortalidad y el alto costo para quienes la padecen la hacen muy difícil de tratar.

Seg√ļn describe la Biblioteca de Medicina de EEUU, se trata de una condici√≥n “en la cual el cuerpo tiene una respuesta grave a bacterias u otros microorganismos. Esta respuesta se puede denominar s√≠ndrome de respuesta inflamatoria sist√©mica (SRIS)”.

Por parte de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud son entre 20 a 30 millones de personas las que a√Īo a a√Īo sufren alg√ļn cuadro de sepsis, transform√°ndola en la principal causa de muerte por infecci√≥n en todo el planeta.

La sepsis llega incluso a superar al infarto al miocardio y tambi√©n al c√°ncer, seg√ļn estad√≠sticas de la OMS un tercio de los pacientes internados en Cuidados Intensivos muere a causa de este s√≠ndrome.

Bajo este s√≠ndrome se presentan ca√≠das en la presi√≥n arterial, pudiendo incluso ocasionar un shock. Los √≥rganos principales como los ri√Īones, h√≠gado, pulmones y hasta el sistema nervioso central deja de funcionar debido a una circulaci√≥n sangu√≠nea insuficiente.

En general, los síntomas de sepsis pueden abarcar:

Escalofríos
Confusión o delirio
Fiebre o temperatura corporal baja (hipotermia)
Mareo debido a hipotensión arterial
Latidos cardíacos rápidos
Temblor
Erupción cutánea
Piel caliente

En Chile

En nuestro pa√≠s, cada a√Īo ingresan aproximadamente 20 mil pacientes a la UCI, y muere cerca de un tercio por sepsis, sobre todo por infecciones respiratorias y abdominales.

Seg√ļn el doctor Sebasti√°n Ugarte, jefe de la unidad paciente cr√≠tico de Cl√≠nica INDISA y presidente de la Red de Medicina Cr√≠tica (Sociedad Cient√≠fica de Medicina Cr√≠tica y de Urgencias), este s√≠ndrome ‚Äúfue reconocido como un desaf√≠o global de la salud mundial por la Asamblea Mundial de la Salud y se ha enfatizado la necesidad de actuar contra este flagelo‚ÄĚ.

Ugarte explica que ‚Äúla sepsis es una afecci√≥n que cada a√Īo cobra 8 millones de muertes en el mundo y que es prevenible y tratable‚ÄĚ.

Por otra parte el doctor Iv√°n Araya, subdirector de Servicios M√©dicos de la Fundaci√≥n Arturo L√≥pez P√©rez, explica en contacto con BioBioChile que “la sepsis es grave y es la causa mas importante de mortalidad en los hospitales p√ļblicos y privados, con 28% aproximadamente y afecta fundamentalmente a neonatos y pacientes de edad extremas”.

Tratamiento

Seg√ļn los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos, los s√≠ntomas de la sepsis son causados por productos qu√≠micos que libera el cuerpo, y puede ser s√≥lo una infecci√≥n bacteriana la que activa en cualquier lugar del cuerpo una respuesta en defensa que puede causar sepsis.

Por lo general, las personas con sepsis están hospitalizadas en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), y los antibióticos se administran por a través de las venas.

Esta infección, por lo general, se diagnostica luego de un examen de sangre, sin embargo, es posible que éstos no arrojen conclusiones determinantes ya que si la persona ha estado consumiendo antibióticos es probable que en los resultados no salga a la luz ninguna infección.

A menudo esta enfermedad es mortal, sobre todo en personas cuyo sistema se encuentra debilitado o para quienes estén bajo una enfermedad prolongada.

Por su parte, Araya dice que “a trav√©s de un mecanismo multidisciplinario es posible tratarla, y el tratamiento es en base a protocolos antibi√≥ticos y de soporte de √≥rganos, hemodin√°mico, renal, etc.”, y agrega que √©ste “consiste en protocolos que permiten orientar a un manejo de soporte y de erradicaci√≥n de foco y la erradicaci√≥n de foco es en base a antibi√≥ticos y a drenaje quir√ļrgico, si es necesario”.

Con respecto al costo de la enfermedad el especialista aclara que “habitualmente los pacientes con sepsis est√°n en unidades de cuidados intensivos (UCI) que son de altos costo y los tratamientos de soporte son de alta tecnolog√≠a, lo mismo pasa con los antibi√≥ticos ya que son de amplio espectro”.

Como el da√Īo de la sepsis pasa por una “disminuci√≥n en el flujo sangu√≠neo” puede que los √≥rganos vitales queden con secuelas a largo plazo.

Respecto a la esperanza de vida, el doctor aclara que es dif√≠cil determinar una cantidad exacta de tiempo. “Depende de adonde llegue el paciente y de la infraestructura que tenga el recinto asistencial y de la log√≠stica que tenga el hospital. Si se hace r√°pido y bien, hay una buena sobrevida, una mayor al 90% pero si el hospital no tiene una buena infraestructura y log√≠stica la sobrevida baja del 70%”.

¬ŅLa sepsis es una enfermedad o no?

Si bien de acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina y el Instituto Nacional de Salud de los EE.UU. ‚Äúla Sepsis es una enfermedad en la cual el cuerpo tiene una respuesta grave a bacterias u otros microorganismos‚ÄĚ. Algunos especialistas prefieren no llamarla enfermedad sino s√≠ndrome, porque varias enfermedades pueden causarla y refleja una respuesta anormal del organismo a la enfermedad infecciosa.

La palabra sepsis viene de la palabra griega de ‚Äúdescomposici√≥n‚ÄĚ. Y es llamada algunas veces por la gente ‚Äúenvenenamiento de la sangre‚ÄĚ, y es una respuesta a veces mortal del organismo a las infecciones.

Los profesionales médicos han venido debatiendo la definición exacta de sepsis por décadas, y no siempre están de acuerdo. Sin embargo, una cosa en la que están de todos de acuerdo es en su origen. En términos médicos, se diagnostica sepsis cuando se presentan signos clínicos de infección junto a una inflamación sistémica.

La sepsis no se diagnostica por la ubicación de la infección ni por el nombre del microbio que la causa. Los médicos para hacer el diagnóstico de sepsis se basan en una lista de signos y síntomas, tales como irregularidades en la temperatura corporal, frecuencia cardiaca, frecuencia respiratoria y los recuentos de glóbulos blancos.

Una reuni√≥n internacional de expertos, reunidos en el Simposio Merinoff del a√Īo 2010 defini√≥ a la Sepsis como: “Una afecci√≥n potencialmente mortal que surge cuando la respuesta del organismo a una infecci√≥n da√Īa sus propios tejidos y √≥rganos. La sepsis conduce a choque, falla multiorg√°nica y muerte, especialmente si no se la reconoce tempranamente y no es tratada de inmediato‚ÄĚ.

Seg√ļn los expertos mundiales ‚Äúla sepsis sigue siendo la principal causa de muerte por infecci√≥n a pesar de todos los avances de la medicina moderna, como vacunas, antibi√≥ticos y la mejor atenci√≥n hospitalaria de urgencias y en UCI. Millones de personas mueren de sepsis cada a√Īo en todo el mundo‚ÄĚ.

¬ŅQuienes pueden presentar sepsis?

La sepsis puede diagnosticarse en un adulto joven o en un adulto mayor con neumonía, fiebre, y un recuento alto de glóbulos blancos, pero también en un bebé de 3 meses de edad con apendicitis, temperatura corporal baja y un recuento bajo de glóbulos blancos.

¬ŅCu√°ndo una sepsis es ‚Äúgrave‚ÄĚ?

La sepsis se define como ‚Äúgrave‚ÄĚ cuando estos signos o s√≠ntomas ocurren asociados a signos de una disfunci√≥n org√°nica, que por ejemplo puede comprometer la funci√≥n renal, hep√°tica, pulmonar, o cerebral. Casi todas las v√≠ctimas de una sepsis grave requieren tratamiento en una unidad de cuidados intensivos (UCI) durante varios d√≠as o semanas. Si bien la mayor√≠a de los casos de sepsis est√°n relacionados con enfermedades o lesiones, muchos casos ocurren despu√©s de una gran cirug√≠a, incluso programada.

Dr. Sebasti√°n Ugarte
Presidente de la Federación Panamericana e Ibérica de Sociedades de Medicina Crítica y Terapia Intensiva.
Miembro del Directorio Internacional del World Sepsis Day

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