Sociedad
¬ŅPor qu√© los gatos se quedan pasmados tras olfatear profundamente?
Publicado por: Carolina Reyes
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¬ŅHas observado a tu gato abrir el hocico cada vez que huele algo que le llama la atenci√≥n? Es un gesto que resulta gracioso, es casi autom√°tico y tiene una explicaci√≥n cient√≠fica muy sencilla.

Los felinos cuentan con la particularidad de mezclar su sentido del olfato y el gusto a trav√©s del √≥rgano de Jacobson (u vomeronasal). Con esta estructura cuenta un gran n√ļmero de especies, que incluye al hombre, pero en el gato a√ļna estos dos sentidos fundamentales, el olfato y el gusto.

√Čste se encuentra localizado en la parte inferior del tabique nasal y rodeada por una c√°psula osteocartilaginosa, siendo estimulado cuando perciben mol√©culas espec√≠ficas como las hormonas de una gata en celo o la orina de otro gato.

Los olores son retenidos por los receptores de la lengua, que luego se dirigen hacia la abertura del órgano de Jacobson cuando el felino oprime la lengua con su paladar.

El √≥rgano se comunica con la cavidad bucal a trav√©s del conducto nasopalatino. Los axones de las neuronas receptoras del √≥rgano vomeronasal terminan en una estructura del sistema nervioso central denominado bulbo vomeronasal o bulbo olfatorio accesorio, seg√ļn la Asociaci√≥n Argentina de Medicina Felina.

Las partes del cerebro que se ocupan de interpretar la información que viene desde esta estructura se ubican en las áreas preóptica y medial del hipotálamo, razón por la que están relacionadas a los diferentes comportamientos como sociales, alimentarios, defensa y sexuales.

Los gatos usan este acto reflejo para succionar el aire y atraer las part√≠culas hacia su √≥rgano vomeronasal, lo que es conocido como reflejo de Flehmen (que en alem√°n significa ‚Äúarrugar el labio superior‚ÄĚ ).

El aire no atraviesa esta peque√Īa parte del animal si no se realiza el reflejo, es decir, el hocico parcialmente abierto, los labios hacia abajo y la nariz arrugada. Esto hace que el felino cierre la ruta respiratoria normal y provoca que el aire circule hacia los incisivos.

Cuando veas que tu gato est√© olfateando de esta manera, es decir, abriendo el hocico por un tiempo prolongado, lo m√°s probable es que est√© percibiendo feromonas, ya que seg√ļn la revista Royal Canin, es la principal funci√≥n del √≥rgano de Jacobson en felinos.

Esta característica es muy fundamental en los felinos porque cuando las vías respiratorias están obstruidas o atrofiadas por alguna infección, o porque simplemente con el paso del tiempo el sentido del olfato suele perderse, el animal tiene pérdida del apetito, mientras que la conducta sexual, el marcaje territorial y la cacería son alterados también.

El reflejo descrito resulta más frecuente en los machos que en las hembras, y podrían comenzar a mostrarlo a las 6 semanas de vida.

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