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El robot Philae se queda sin bater√≠a y cient√≠ficos se lamentan: “No es la situaci√≥n que busc√°bamos”
Publicado por: Agencia AFP
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El robot Philae usó su taladro para explorar el suelo del cometa pero no es seguro que tenga energía suficiente como para sobrevivir y volver a entrar en contacto con la Tierra, anunció este viernes la Agencia Espacial Europea (ESA).

“Esperamos volver a tener un contacto esta noche, pero no es seguro“, dijo a la prensa en Darmstadt (Alemania) Stephan Ulamec, responsable de la empresa aeroespacial alemana DLR que fabric√≥ el robot de la sonda espacial europea Rosetta.

Desde el miércoles, Philae está posado en la superficie del cometa de cuatro kilómetros de diámetro 67P/Churyumov-Gerasimenko, a más de 510 millones de kilómetros de la Tierra. Funciona correctamente y envía información sobre el cuerpo celeste, pero se está quedando sin energía.

El robot del tama√Īo de un frigor√≠fico ‚ÄĒque pesa 100 kilos en la Tierra y apenas un gramo en el cometa donde casi no existe la fuerza de gravedad‚ÄĒ est√° repleto de instrumentos de observaci√≥n, aunque carece de autonom√≠a de movimiento.

“¬°Hola Tierra! Tuve una noche muy activa en el cometa. Estoy de nuevo en contacto con mi equipo”, dijo Philae el viernes en su cuenta de Twitter gestionada por la ESA. Pero luego volvi√≥ a perderse el contacto y se teme que sus horas de vida est√©n contadas.

Seg√ļn los cient√≠ficos de la ESA, aunque ello suceda, la “cosecha” de informaci√≥n cient√≠fica obtenida por Philae ya es muy rica: suministr√≥ entre 70% y 80% de los datos previstos. “Miremos m√°s bien lo que ha logrado, que es √ļnico, y seguir√° si√©ndolo para siempre”, insisti√≥ el director de vuelo de la ESA, Andrea Accomazzo.

Los cometas son agregados de polvo y hielo primordial, escombros restantes del proceso de formaci√≥n del Sistema Solar ocurrido hace 4.600 millones de a√Īos.

Por eso Philae intenta analizar directamente con sus instrumentos ‚ÄĒincluyendo seis c√°maras fotogr√°ficas, un tom√≥grafo y un espectr√≥metro‚ÄĒ el n√ļcleo del cometa y descifrar las claves para comprender c√≥mo los planetas se formaron alrededor del Sol.

“Activamos el taladro” para tomar una muestra del suelo, dijo Stephan Ulamec. El perforador del taladro descendi√≥ unos 25 cm. Luego se perdi√≥ contacto con el robot y se espera reanudarlo el viernes por la noche, para conocer los resultados de la exploraci√≥n”, precis√≥ Ulamec.

DLR

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- Maniobra para recibir m√°s luz solar

La principal preocupación de los científicos es que, a causa de la escasa exposición a la luz solar, las horas de vida que tiene por delante el robot están contadas. Su batería primaria de 60 horas de autonomía ya está casi agotada y sólo la luz del sol puede revivir al robot.

S√≥lo tiene unas pocas horas de vida por delante con su bater√≠a. Luego son las bater√≠as solares las que deben tomar el relevo, pero el robot est√° a la sombra“, dijo a la AFP Philippe Gaudon, jefe del proyecto Rosetta en el Centro nacional de estudios espaciales de Francia.

Desafortunadamente, Philae qued√≥ posado junto a un acantilado que le hace sombra. “Tenemos apenas 1,5 horas de luz solar en vez de las 6 o 7 horas previstas”, precis√≥ el jueves Koen Geurts, uno de los responsables de vuelo de ESA. “No es la situaci√≥n que busc√°bamos”, admiti√≥.

Los científicos podrían poner a Philae en hibernación mientras carga su batería con los pocos rayos de luz que le llegan en ese lugar desesperadamente oscuro. Allí aterrizó el miércoles, fuera de control, tras rebotar inesperadamente dos veces en la superficie del cometa.

Seg√ļn Stefan Ulamen, la ESA planea como maniobra de √ļltimo recurso rotar ligeramente el robot para que reciba un poco m√°s de luz en sus paneles solares. “√Čsto aumentar√° las posibilidades de que el robot vuelva a despertarse”, dijo.

Desde el 6 de agosto y tras m√°s de diez a√Īos de viaje interplanetario de 6.500 millones de kil√≥metros, la sonda no tripulada europea Rosetta se desplaza junto al cometa, a escasas decenas de kil√≥metros, escolt√°ndolo en su desplazamiento a medida que se aproxima al Sol.

Desde el miércoles Rosetta recibe las informaciones que le envía Philae desde el cometa y las transmite a la Tierra a través de ondas de radio que tardan casi media hora en llegar a la velocidad de la luz.

Sea cual sea el desenlace de la aventura de su robot Philae, Rosetta seguir√° acompa√Īando al cometa a medida que el cuerpo celeste sigue su viaje y se aproxima al Sol, alcanzando el punto m√°s cercano en agosto de 2015.

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