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Descubren los restos de casi 800 ni√Īos junto a un convento de Irlanda
Publicado por: Agencia AFP
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La historia negra de la Iglesia cat√≥lica irlandesa volvi√≥ a los titulares este mi√©rcoles al descubrirse casi 800 esqueletos de ni√Īos al lado de un antiguo convento cat√≥lico de Tuam que alberg√≥ entre 1925 y 1961 a j√≥venes madres solteras.

“Alguien me hab√≠a mencionado la existencia de un cementerio para reci√©n nacidos, pero lo que he descubierto es mucho m√°s que eso”, declar√≥ la historiadora Catherine Corless, quien efectu√≥ el descubrimiento.

Al investigar los archivos de un antiguo convento de Tuam (oeste de Irlanda), hoy convertido en urbanizaci√≥n, la historiadora descubri√≥ que 796 ni√Īos, desde reci√©n nacidos hasta los 8 a√Īos, hab√≠an sido enterrados sin ata√ļd ni l√°pida, en una antigua fosa s√©ptica convertida en fosa com√ļn.

Estos recién nacidos fueron probablemente enterrados secretamente por monjas del Convento Santa María, gestionado por monjas del Buen Socorro.

William Joseph Dolan, familiar de un ni√Īo que estuvo en esa instituci√≥n, interpuso una querella para entender lo que ocurri√≥ en esa √©poca.

La fosa com√ļn fue descubierta en 1975 por los vecinos, que hasta ahora cre√≠an que los huesos eran de v√≠ctimas de la Gran hambruna irlandesa del siglo XIX, en la que murieron cientos de miles de personas.

El convento fue derribado hace a√Īos para construir casas, pero la zona donde estaba la fosa com√ļn fue cuidada por los vecinos.

St Mary era uno de los muchos hogares para madres e hijos que exist√≠an en Irlanda en el siglo XX. Miles de mujeres solteras embarazadas, tildadas entonces de “perdidas”, fueron enviadas a dar a luz a estos hogares.

Las mujeres vivían en el ostracismo de la sociedad irlandesa, y a menudo las obligaban a dar a sus hijos en adopción.

Los problemas de enfermedades y malnutrici√≥n en esos centros est√°n documentados desde hace tiempo. Un informe oficial de 1944 sobre una visita al convento Santa Mar√≠a de Tuam describ√≠a a los ni√Īos como “d√©biles, de vientre abultado y esquel√©ticos”.

Los registros del convento recientemente descubiertos confirman que los 796 ni√Īos murieron de hambre o de enfermedades infecciosas, como el sarampi√≥n o la tuberculosis.

La doctrina conservadora cat√≥lica de la √©poca negaba a estos ni√Īos el bautizo y, en consecuencia, el entierro en campos santos.

Tras conocerse el origen de los cuerpos, se formó un comité para recaudar dinero y levantar un monumento con los nombres y edades de los 796 muchachos. El arzobispo de Tuam, Michael Neary, dijo que se reunirá con las superioras de la orden del Bien Socorro para ayudar con la tarea.

Por su parte, el arzobispo de Dublín, Diarmuid Martin, se mostró partidario de investigar los hogares irlandeses para madres solteras.

“Si no se abre una investigaci√≥n oficial sobre las inquietudes sin resolver sobre los centros para madres e hijos, ser√≠a importante acometer un proyecto de historia social para tener una idea exacta del papel de los centros en la historia de nuestro pa√≠s”, afirm√≥ Martin.

Un secretario de Estado de Educación, Ciaran Cannon, pidió que se abra una investigación. El consejo de ministros abordará el tema en su próxima reunión.

Este descubrimiento recuerda otro escándalo, que implica igualmente a madres solteras en Irlanda. Entre 1922 y 1996, más de 10.000 muchachas trabajaron prácticamente como esclavas en lavanderías explotadas comercialmente por religiosas católicas en conventos en Irlanda.

Las internas, conocidas como las “Magdalene Sisters”, eran j√≥venes embarazadas fuera del matrimonio o que hab√≠an tenido un comportamiento considerado inmoral.

En 2002, un filme francobrit√°nico basado en ese caso y titulado “The Magdalene sisters” fue premiado en el Festival de Venecia con el Le√≥n de oro, el m√°ximo galard√≥n.

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