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BHP Billiton impulsa proyecto por US$3.430 millones para suministro de agua de Escondida
Publicado por: Benjamín Ahumada
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Esta inversión es para la construcción de una nueva planta de desalinización de agua de mar de 2.500 litros por segundo, destinada a sostener las operaciones de Escondida en Chile.

BHP Billiton, que controla (57,5%) y opera este yacimiento, y Rio Tinto, que posee el 30% de la propiedad, dieron a conocer este importante anuncio, que permitirá ampliar la actual planta de desalación de Coloso, sumando 2.500 litros por segundo de capacidad a los 500 litros por segundo que en estos momentos produce esta infraestructura.

El proyecto asegurará el suministro continuo de agua a Escondida cuando concluya la construcción de la concentradora OGP1 -que tendrá una capacidad de tratamiento de 152.000 toneladas por día- y el consumo del recurso aumente.

El Presidente de BHP Billiton Cobre, Peter Beaven, afirm√≥ que: “asegurar un suministro de agua sostenible en el Desierto de Atacama es una de las principales prioridades para todos los productores de cobre de Chile, por lo que la aprobaci√≥n de este proyecto en Escondida es un hito significativo para nuestro negocio. La nueva planta desalinizadora minimizar√° nuestra dependencia de los acu√≠feros de la Regi√≥n, lo que nos ayudar√° a cumplir nuestros compromisos ambientales y nos permitir√° alcanzar nuestra estrategia de negocios de largo plazo”.

Los trabajos de la nueva planta desalinizadora se iniciar√°n en julio de 2013 e incluir√°n dos tuber√≠as, cuatro estaciones de bombeo de alta presi√≥n y un reservorio en el √°rea de la mina e infraestructura el√©ctrica de alta tensi√≥n para operar el sistema. La planta entrar√° en funcionamiento en el a√Īo 2017.

 

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