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Ciclón Mahasen toca tierra en Bangladesh y mantiene en alerta a Birmania
Publicado por: Agencia AFP
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El ciclón Mahasen tocó tierra este jueves en las costas de Bangladesh, donde centenares de miles de personas fueron evacuadas, mientras que la vecina Birmania sigue en estado alerta en un clima de miedo y desconfianza de la población desplazada hacia las autoridades.

“El cicl√≥n Mahasen empez√≥ a cruzar la costa Patuakhali hacia las 09H00 de la ma√Īana hora local (03H00 GMT)”, declar√≥ Shamsuddun Ahmed, vicedirector del departamento meteorol√≥gico de Bangladesh.

“No es un cicl√≥n muy violento, no cobr√≥ fuerza en la √ļltima parte de su viaje antes de tocar la costa”, a√Īadi√≥. El epicentro del temporal se encuentra en el Golfo de Bengala y podr√≠a alcanzar por la tarde la costa de Chittagong, la segunda ciudad del pa√≠s, explic√≥ el responsable meteorol√≥gico.

Un hombre murió ahogado en un distrito de la costa, indicaron las autoridades.

El gobierno de Bangladesh anuncio haber evacuado a m√°s de 800.000 personas en 2.000 refugios anticicl√≥nicos. En su mayor√≠a se trata de personas que viven en la regi√≥n de Chittagong, la m√°s expuesta al temporal, seg√ļn el administrador provincial Mohamad Abdul√°.

“Tenemos comida suficiente, alimentos y material en los refugios”, asegur√≥.

Sin embargo, un responsable local de la isla de Nijhum Dwip (sur), Mohamad Mehrajudin, dijo que muchos habitantes de zonas rurales se negaron a dejar sus casas por miedo a que les roben el ganado.

Seg√ļn Naciones Unidas m√°s de ocho millones de personas podr√≠an verse afectadas por el temporal en la zona fronteriza entre Birmania y Bangladesh.

TENSI√ďN EN BIRMANIA

En Birmania, las autoridades tambi√©n tomaron medidas de precauci√≥n con el objetivo de realojar temporalmente a m√°s de 166.000 personas en el estado de Rakhine (oeste), en su mayor√≠a musulmanes de la minor√≠a ap√°trida de los rohingyas, seg√ļn las cifras del ministro de la Presidencia, Aung Min.

Pero la situaci√≥n es muy tensa en la regi√≥n, donde los enfrentamientos entre budistas de la etnia rakhine y los rohingyas el a√Īo pasado dejaron cerca de 200 muertos. Actualmente unos 140.000 desplazados viven en el estado, instalados en campos con condiciones deplorables.

Por esta razón las evacuaciones ordenadas por las autoridades se llevaron a cabo en un clima de tensión y de desconfianza por parte de la población, constató un equipo de periodistas de la AFP en el lugar.

“Mi hija est√° ahora en un pueblo”, explic√≥ Than Win, de 38 a√Īos, un desplazado del campo de Ohndaw, situado cerca de Sittwe, la capital del estado de Rakhine.

“Algunos desplazados no conf√≠an en las autoridades. Temen que les env√≠en a otro sitio y que no puedan volver. Lo que m√°s me preocupa ahora es la comida”, explic√≥.

Seg√ļn el peri√≥dico oficial del r√©gimen birmano New Light of Myanmar, 70.000 personas han sido evacuadas hasta ahora.

“El Estado se cuida de las v√≠ctimas con criterios humanitarios, sin discriminaci√≥n racial ni religiosa”, asegura el peri√≥dico, anticip√°ndose a las cr√≠ticas de organizaciones extranjeras, que acusaron a las autoridades de complicidad en los enfrentamientos de Rakhine del a√Īo pasado.

Las agencias de ayuda humanitaria temen además que esta población muy pobre no pueda hacer frente al temporal.

“La poblaci√≥n est√° desprotegida por la mala calidad de las viviendas”, dijo Jeff Wright, director de operaciones de urgencia en World Vision. “Cuando hay tormentas como estas, las casas suelen quedar destruidas o en muy mal estado y disminuyen los medios de subsistencia”, explic√≥.

Birmania y Bangladesh ya se vieron afectados en el pasado por los ciclones. En noviembre de 2007, el ciclón Sidr dejó 3.300 muertos, 800 desparecidos y 8,7 millones de afectados. En Birmania, el Nargis, que tocó tierra en 2008 en el delta del Irrawaddy, dejó 138.000 muertos y desaparecidos.

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