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Dos astronautas salen de ISS para intentar reparar escape de amoniaco
Publicado por: Agencia AFP
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Los astronautas estadounidenses de la NASA Tom Marshburn y Chris Cassidy salieron de la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS) para intentar reparar un escape de amoniaco, seg√ļn im√°genes de la televisi√≥n de la NASA.

Menos de tres horas despu√©s de haber iniciado su caminata en el espacio, cuya duraci√≥n prevista era de seis horas y media, ambos hab√≠an instalado, entre otras cosas, una “bomba de repuesto”, seg√ļn indic√≥ la televisi√≥n de la NASA.

También cambiaron un dispositivo de control de flujo, por considerar que era el causante del escape de amoniaco detectado en la parte perteneciente a Estados Unidos de la ISS.

Posteriormente, los astronautas, que ten√≠an una hora de adelanto con respecto a lo inicialmente previsto, pusieron en funcionamiento la bomba y estaban observando si hab√≠a alg√ļn escape de amoniaco.

Ambos afirmaron no haber detectado ning√ļn indicio de contaminaci√≥n debida a amoniaco en la zona que rodea a la estaci√≥n espacial, pero agregaron que igual tomar√°n precauciones al respecto.

Especialistas del tema consideran que esta salida no tiene precedentes, ya que se la ha preparado muy r√°pido.

Se piensa que un meteorito o una pieza de chatarra espacial podría haber golpeado el radiador de refrigeración y causado el escape.

Las imágenes difundidas por el equipo habían confirmado que el escape proviene de los sistemas de refrigeración, que ya habían presentado problemas el 1 de noviembre de 2012. El amoniaco se utiliza para refrigerar los circuitos por los que pasa la electricidad producida por los paneles solares.

“Buenos d√≠as, Tierra. D√≠a complicado y fundamental en la Estaci√≥n Espacial, ya que Tom y Chris se est√°n equipando para salir y ayudar a reparar el escape de amoniaco”, hab√≠a indicado en Twitter antes de la caminata espacial el comandante de la ISS, Chris Hadfield, quien ten√≠a a su cargo la supervisi√≥n de la salida al espacio.

“D√≠a ajetreado”, hab√≠a agregado.

Norm Knight, director jefe de vuelo de la agencia espacial estadounidense (NASA), recalcó que la operación debía realizarse rápidamente.

“Con tan poco tiempo entre la detecci√≥n del escape” y la salida al espacio, las oportunidades que puedan tener los astronautas para intervenir suscitan “preocupaci√≥n”, seg√ļn el portal internet sobre temas espaciales Spaceflight101.

La NASA anunci√≥ que la tripulaci√≥n de la ISS, compuesta por seis personas, hab√≠a detectado el jueves una fuga de amoniaco procedente de uno de los sistemas de refrigeraci√≥n, aunque explic√≥ que esto no supon√≠a ning√ļn peligro para los astronautas ni para la Estaci√≥n.

No obstante, el director de vuelo del segmento ruso de la ISS, Vladimir Soloviev, hab√≠a considerado que se trata de una “anomal√≠a muy grave”.

Antes de anunciar que la salida al espacio tendr√° lugar el s√°bado, Hadfield tambi√©n hab√≠a reconocido que se trataba de una “situaci√≥n grave”.

De acuerdo a la NASA, la tripulaci√≥n actual de la ISS alert√≥ el jueves al centro de control de la Estaci√≥n, situado en Houston (Texas, sur de Estados Unidos) de la presencia de “peque√Īos copos blancos flotando alrededor de la estaci√≥n”.

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