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¬ŅPuede el ser humano provocar terremotos? Definitivamente s√≠
Publicado por: Christian Leal
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Durante a√Īos, las teor√≠as confabulatorias han imaginado aparatos fant√°sticos usados por gobiernos extranjeros, capaces de producir grandes terremotos. Pero mientras estos dispositivos son m√°s propios de la ciencia ficci√≥n o los programas nocturnos de la TV, la ciencia ha confirmado que el ser humano s√≠ puede tener participaci√≥n activa en la ocurrencia de sismos, incluso a nivel destructivo.

Esta es la conclusi√≥n a la que llega la revista especializada Nature Geoscience, tras presentar un estudio que demuestra c√≥mo la explotaci√≥n desmesurada del agua subterr√°nea en la zona de Lorca, en Espa√Īa, pudo relacionarse directamente con el terremoto producido en mayo de 2011, el que pese a tener s√≥lo 5.1 grados de magnitud, fue lo suficientemente superficial -menos de 4 kil√≥metros- para producir grandes da√Īos y la muerte de 9 personas.

El estudio revel√≥ que el nivel de las aguas subterr√°neas de Lorca disminuy√≥ en notables 250 metros durante los √ļltimos 50 a√Īos. As√≠, tal como le ocurri√≥ al valle de San Joaqu√≠n en California o a Venecia en Italia, el terreno comenz√≥ a hundirse. En Lorca, de hecho, la tierra comenz√≥ a descender a una tasa de 16 cent√≠metros por a√Īo.

Pero la extracción masiva de agua tuvo otro efecto: al no estar presente, el terreno sobre las capas inferiores de roca se hizo más liviano, causando que éstas comenzaran a levantarse ligeramente.

Luego, realizando un examen satelital del terreno, los cient√≠ficos descubrieron que parte de los cambios m√°s importantes en la elevaci√≥n del terreno, ocurrieron exactamente sobre la falla geol√≥gica que cataliz√≥ el terremoto de mayo de 2011. ¬ŅCoincidencia? El estudio plantea que hubo una conexi√≥n directa, en tanto al haber menos presi√≥n del terreno, la fricci√≥n acumulada en las capas superiores se vio repentinamente liberada para actuar.

Y un dato adicional parece confirmar la opinión de los investigadores: los 4 kilómetros de profundidad en los cuales se originó el sismo son también la misma zona en que la extracción desmesurada de aguas tuvo sus mayores efectos.

“No se trata de que el terremoto pudiera haberse evitado si no se hubiera extra√≠do el agua, ya que las tensiones subterr√°neas que los originan guardan muy poca relaci√≥n con las actividades humanas. Sin embargo, que el sismo ocurriera donde y cuando lo hizo, s√≠ fue gatillado por la intervenci√≥n de las napas”, aclara la revista Ars Technica.

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