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Empresario italiano niega pago de sobornos al presidente de Panam√°
Publicado por: Agencia AFP
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El ex director del diario italiano Avanti y empresario Valter Lavitola, detenido en N√°poles por corrupci√≥n, neg√≥ haber pagado sobornos al presidente de Panam√°, Ricardo Martinelli, para obtener millonarios contratos, seg√ļn un resumen de la indagatoria publicada el viernes por la prensa italiana.

“Martinelli no es de sobornos”, asegur√≥ Lavitola, durante el largo interrogatorio de m√°s de diez horas realizado el mi√©rcoles por los fiscales de N√°poles, Francesco Curcio, Vincenzo Piscitelli y Henry John Woodcock, quienes siguen el caso, que involucra a Finmeccanica, el segundo mayor grupo industrial p√ļblico de la pen√≠nsula.

Lavitola, que fue detenido el pasado 16 de abril tras desembarcar de un vuelo procedente de Argentina luego de seis meses prófugo en América Latina, es acusado de corrupción y soborno al ex primer ministro Silvio Berlusconi y al presidente de Panamá.

Martinelli como Berlusconi, los dos millonarios empresarios metidos en pol√≠tica, “son unos vividores, a los que les gusta bromear”, coment√≥ Lavitola, seg√ļn la transcripci√≥n de parte del interrogatorio divulgada por el diario Il Corriere della Sera.

El controvertido periodista y empresario italiano, acusado de haberse presentado como “intermediario” del presidente Martinelli y de autoridades de Panam√° para realizar “negociaciones il√≠citas” en ese pa√≠s, ilustr√≥ los mecanismos que empleaba para sus negocios con el conglomerado Finmeccanica, especializado en sectores como aeron√°utica y electr√≥nica de defensa.

Interrogado sobre el presunto regalo de un helicóptero de lujo al presidente Martinelli, Lavitola aseguró a los fiscales que fue una idea suya.

“Mira regala un helic√≥ptero. Al Estado de Panam√° no a Martinelli, porque √©l es due√Īo personalmente ya de dos”, cuenta al rememorar una conversaci√≥n que tuvo con uno de los empresarios italianos de la firma Svemark, filial de Finmeccanica, encargada de obtener importantes licitaciones en Panam√°.

El gigante italiano se encuentra en el ojo de huracán ya que el administrador delegado de Finmeccanica, Giuseppe Orsi, fue acusado el lunes por el mismo tribunal de Nápoles que investiga a Lavitola, de corrupción internacional en un caso de venta de 12 helicópteros a India.

Lavitola sostuvo ante los fiscales que era asesor de Finmeccanica y que estaba por renovar su contrato por un monto de 70.000 euros al a√Īo m√°s gastos.

“Yo ped√≠ un contrato de un mill√≥n de euros al a√Īo, no se puede decir que era un bacalao que pasaba el d√≠a observando las moscas”, sostiene.

Seg√ļn el documento, el empresario se presentaba como un colaborador cercano de Berlusconi, al que acompa√Ī√≥ en su viaje oficial a Panam√° a mediados del 2010 y que se empe√Īa para que Italia obtenga importantes contratos internacionales, “casi como un diplom√°tico”, sostiene.

“Yo no quer√≠a ser c√≥nsul de Italia en Panam√°, aspiraba a ser m√°s bien c√≥nsul de Panam√° en Italia”, asegur√≥ Lavitola al explicar las razones por las que dijo haber invitado y pagado unos d√≠as de vacaciones en la isla italiana de Cerde√Īa a Martinelli junto con un grupo de sus colaboradores.

“Contaba con que Finmeccanica me reembolsara los gastos”, coment√≥.

El presidente paname√Īo, a trav√©s de su canciller interino, Jos√© Ra√ļl Mulino, solicit√≥ el martes en Roma a las autoridades italianas que aclaren oficialmente que “no hubo corrupci√≥n ni sobornos” al mandatario en los contratos firmados entre los dos pa√≠ses.

“Lavitola lleg√≥ de la mano de Silvio Berlusconi a Panam√°, quien lo present√≥ como su representante en las negociaciones”, asegur√≥ Mulino.

Panamá firmó en el 2010 un contrato por unos 200 millones de dólares con Finmeccanica para la venta de seis helicópteros, 19 radares y un mapa digital.

Las autoridades paname√Īas advirtieron tras el esc√°ndalo que est√°n dispuestas a “evaluar de nuevo” los contratos con Finmeccanica, los cuales “podr√≠an ser anulados”.

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