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3 muertos e inundaciones deja hurac√°n Irene a su paso por Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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El hurac√°n Irene dejaba tres muertos, incluido un ni√Īo, tras tocar tierra el s√°bado en Carolina del Norte, reducido a categor√≠a uno, pero con vientos fuertes que van al noreste de Estados Unidos, donde millones de personas evac√ļan sin transporte p√ļblico.

Irene sum√≥ dos muertos en Carolina del Norte, un ni√Īo en Virginia y elev√≥ a ocho el balance de v√≠ctimas fatales tras su paso por el Caribe la semana pasada.

El ojo de Irene tocó tierra en las costas de Carolina del Norte este sábado a las 08H00 locales (12H00 GMT) con vientos máximos sostenidos de 140 km/h y se desplazaba hacia el noreste a una velocidad de 24 km, indicó a las 18H00 GMT el reporte del Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

Cientos de miles de personas se encontraban sin electricidad en zonas costeras y unas 12.000 líneas de teléfonos se quedaron sin servicio por el huracán en Carolina del Norte y Virginia, indicó la empresa de telecomunicaciones FCC.

Residentes en zonas alejadas del mar también sentían el impacto del ciclón que atraviesa el Atlántico estadounidense, una de las zonas más pobladas del mundo con unos 65 millones de habitantes.

El presidente de Estados Unidos Barack Obama se mantenía al frente de las operaciones de emergencia en Washington, reunido con responsables del Centro Nacional de Coordinación de Emergencias (NRCC) instalado en el cuartel general de la FEMA (Agencia Federal de Rescate de Emergencia).

Irene se debilitó a categoría uno en la escala de cinco niveles Saffir-Simpson pero sigue siendo una amenaza cuando se dirige sobre la costa este para pasar el domingo por Washington, Nueva York y Boston.

“M√°s de un mill√≥n de personas” fueron evacuadas de las costas de Nueva Jersey, al noreste de Estados Unidos, ante la amenaza del cicl√≥n, inform√≥ el gobernador Chris Christie.

En Nueva York, donde el alcalde Michael Bloomberg orden√≥ la evacuaci√≥n in√©dita de 370.000 personas, el cierre de los aeropuertos, el metro y dem√°s transporte p√ļblico, la gente se preparaba para el siniestro.

Varias compa√Ī√≠as a√©reas de todo el mundo anularon o retrasaron el s√°bado sus vuelos a la costa este de Estados Unidos, una medida que afect√≥ los aeropuertos JFK, LaGuardia y Newark, y tambi√©n de Miami (sureste).

“Me voy a quedar, voy a dormir aqu√≠. Mucho viento, mucha agua. Es todo”, afirm√≥ Harry Poulakakos mientras verificaba c√≥mo se colocan planchas de madera para proteger su caf√© restaurant situado en un edificio hist√≥rico cerca de Wall Street en el sur de Manhattan, una de las zonas de evacuaci√≥n obligatoria.

“Es otro Gloria. Vamos a superarlo”, asegura Harry -un griego oriundo de Esparta que lleg√≥ hace 55 a√Īos a Nueva York-, en referencia al √ļltimo hurac√°n que toc√≥ tierra en la Gran Manzana en 1985, cuando era due√Īo del “Harry Caf√© Steak”, una instituci√≥n en Wall Street.

La secretaria de Seguridad Interior, Janet Napolitano, urgi√≥ a los residentes de zonas amenazadas a evacuar r√°pidamente: “Esta es una gran tormenta que cubre un gran territorio. Prep√°rense”, advirti√≥.

El hurac√°n pasar√° “cerca o sobre las costas del Atl√°ntico esta noche y se dirigir√° sobre el sureste de Nueva Inglaterra el domingo”, anunci√≥ el NHC, al recomendar a Canad√° monitorear el cicl√≥n que podr√≠a cruzar la frontera.

A las 18H00 GMT, Irene se encontraba a 70 km al noroeste de Cabo Hatteras en Carolina del Norte y a 155 km al sur de Norfolk, Virginia, precisó el NHC.

Asustados por el drama del hurac√°n Katrina en Nueva Orleans en 2005, las autoridades temen que Irene provoque da√Īos por un monto de hasta 12.000 millones de d√≥lares, seg√ļn expertos.

Desde Carolina del Norte hasta Massachusetts, las autoridades decretaron el estado de emergencia.

Las principales rutas que conducen a la Gran Manzana cerrarán si los vientos sobrepasan los 96 km/h. Unos 900 guardias nacionales y 2.500 obreros electricistas están listos a intervenir en caso de cortes de energía.

En Baltimore, ciudad portuaria al noreste de Estados Unidos, las autoridades distribuían sacos de arena a los habitantes.

En Washington, los habitantes se aprovisionaban de agua y generadores eléctricos en los supermercados.

El ejército dispone de 101.000 miembros de la Guardia Nacional para afrontar la emergencia.

Como un verdadero “monstruo”, Irene tiene un di√°metro de 820 km, o sea cerca de un tercio del equivalente del total de la costa este estadounidense (2.675 km), seg√ļn una estimaci√≥n de la Nasa.

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