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Miércoles 25 marzo de 2020 | Publicado a las 05:45
Pérdida del olfato: se suman evidencias de nuevo síntoma de coronavirus en cuadros leves
Por Bernardita Villa
Con información de Agence France-Presse.
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Las autoridades han repetido hasta el cansancio los s√≠ntomas que deben alertar a la poblaci√≥n de un posible contagio de coronavirus. A la tos, fiebre y problemas para respirar, ahora se sumar√≠a otra se√Īal de alerta para casos leves o asintom√°ticos.

La pérdida del sentido del olfato, también conocido como anosmia, apareció en varios casos confirmados de Covid-19 en diferentes países, lo que encendió las alarmas de los médicos.

Seg√ļn la agencia de noticias AFP, otorrinolaring√≥los (ORL) de todo el mundo observaron en los √ļltimos d√≠as un recrudecimiento de los casos de anosmia, seg√ļn explic√≥ J√©r√īme Salomon, del Ministerio de Salud franc√©s.

El experto afirma que se trata de una ‚Äúdesaparici√≥n brutal‚ÄĚ del olfato, pero sin nariz tapada, y a veces acompa√Īada de una desaparici√≥n del gusto (ageusia).

El viernes, en tanto, comenzaron a tomarse medidas al respecto en Reino Unido. De acuerdo al diario New York Times, médicos británicos pidieron a adultos que habían perdido el olfato que hicieran cuarentena por siete días, incluso si no tenían otros síntomas.

“Realmente queremos crear conciencia de que este es un signo de infecci√≥n y que cualquier persona que desarrolle p√©rdida del sentido del olfato deber√≠a aislarse. Podr√≠a contribuir a ralentizar la transmisi√≥n y salvar vidas”, asegur√≥ al diario, Claire Hopkins, presidenta de la Sociedad Brit√°nica de rinolog√≠a.

Los datos

Hasta el momento los datos son limitados, sin embargo, los profesionales de la salud se est√°n tomando en serio las advertencias de sus colegas.

En Corea del Sur, por ejemplo, el 30% de los 2000 casos confirmados hasta el domingo, hab√≠an sufrido perdida del olfato. En tanto, en Italia, donde el virus ha azotado fuerte, m√©dicos afirman que la anosmia es un indicador de la presencia de Covid-19, a√ļn en pacientes que parezcan saludables.

“Casi todos los que est√°n hospitalizados tienen esta misma historia. Si preguntas por la esposa o esposo de un paciente, dicen esto: ‘Mi esposa perdi√≥ el olfato y el gusto pero aparte de eso, est√° bien’. Entonces es probable que ella est√© infectada y que est√© propagando el virus”, explic√≥ Marco Metra, jefe del departamento de cardiolog√≠a del hospital principal de Brescia, en el norte de Italia.

 Orlando SIERRA  | AFP
Orlando SIERRA | AFP

En Alemania la situaci√≥n se repiti√≥. Clemens Wendtner, profesor de medicina de la Universidad Ludwig-Maximilians de Munich, estudi√≥ a un grupo de pacientes con coronavirus, de los cuales la mitad hab√≠a perdido el olfato o el gusto, se√Īales que se presentaron despu√©s de los primeros s√≠ntomas de la enfermedad.

El médico aseguró la pérdidas de dichos sentidos se dieron independiente del nivel de gravedad de la enfermedad, aunque recuperaron ambas cosas en cuestión de días.

Recomendaciones

En cualquier caso, todos los expertos recomiendan que en caso de anosmia, hay que llamar a su médico de cabecera y evitar la automedicación sin una opinión especializada.

‚ÄúHay un v√≠nculo evidente‚ÄĚ entre la anosmia y el virus, afirm√≥ Jean-Michel Klein, presidente del Consejo Nacional Profesional de los ORL, que ejerce en Par√≠s.

‚ÄúNo todos los positivos con Covid-19 son an√≥smicos, pero todos los an√≥smicos aislados sin causa local, sin inflamaci√≥n, son positivos de Covid-19‚ÄĚ, indic√≥ el especialista a la agencia de noticias AFP.

‚ÄúLas personas que sienten anosmia deber√≠an confinarse por precauci√≥n, y llevar mascarilla, incluso en familia‚ÄĚ, seg√ļn Jean-Michel Klein.

Contrariamente a lo que se hace en el caso de una anosmia cl√°sica, el m√©dico recomienda no administrar corticoterapia, ‚Äúque disminuir√≠a las defensas inmunol√≥gicas‚ÄĚ, o un lavado de la nariz que podr√≠a ‚Äúenviar el virus de la mucosa nasal a los pulmones‚ÄĚ.

Otorrinos en peligro

Los expertos tambi√©n instaron a trabajadores de la salud a usar equipos de protecci√≥n personal con pacientes que hayan perdido el sentido del olfato y aconsejaron no realizar procedimientos de endoscopia sinusal no esenciales, “porque el virus se replica en la nariz y la garganta y un examen puede provocar tos o estornudos que exponen al m√©dico a un alto nivel de virus”.

De hecho, existen reportes que en Wuhan, China, donde comenzó a programarse el virus, hubo una gran cantidad de otorrinolaringologos y oculistas infectados, muchos de los cuales murieron.

“Existe evidencia creciente de que los otorrinolaring√≥logos se encuentran entre el grupo de mayor riesgo al realizar cirug√≠as y ex√°menes de las v√≠as respiratorias superiores”, advirti√≥ la Academia Americana de Otorrinolaringolog√≠a en su sitio web.

Por ello, en ausencia de alergias o sinusitis, se hizo un llamado a los médicos a tomar las precauciones adecuadas con pacientes con estos síntomas.

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