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Miércoles 25 marzo de 2020 | Publicado a las 08:46 · Actualizado a las 09:48
Qué es la cloroquina, el controversial medicamento que ha sido usado para tratar coronavirus
Por Denisse Charpentier
Con información de BioBioChile.
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¬ŅLa cloroquina es un tratamiento milagro contra la COVID-19 o una falsa esperanza? ¬ŅQu√© se sabe de este medicamento antipal√ļdico, que algunos quieren administrar de forma generalizada para luchar contra el nuevo coronavirus pese a la prudencia que aconseja la OMS? A continuaci√≥n te contamos.

¬ŅQu√© es?

Se trata de un antipal√ļdico barato y utilizado desde hace varias d√©cadas contra la malaria, un par√°sito transmitido por un mosquito.

Se conoce bajo varios nombres comerciales seg√ļn los pa√≠ses y fabricantes: Nivaquine y Resochin, por ejemplo.

Existe un derivado, la hidroxicloroquina, para las enfermedades articulares de origen inflamatorio.

Los efectos secundarios son m√ļltiples: n√°useas, v√≥mitos, erupciones cut√°neas, pero tambi√©n afecciones oftalmol√≥gicas, card√≠acas, neurol√≥gicas, entre otras.

“Su uso sin una correcta indicaci√≥n m√©dica puede causar efectos secundarios graves y en algunos casos letales, tales como alteraciones card√≠acas, sangu√≠neas y hep√°ticas, dolores y/o debilidad muscular, hipoglicemia severa, problemas irreversibles en la visi√≥n, alteraciones neurol√≥gicas, entre otros‚ÄĚ, se√Īal√≥ hace unos d√≠as el Colegio de Qu√≠mico-Farmace√ļticos y Bioqu√≠micos de Chile.

Una sobredosis puede resultar peligrosa y los médicos desaconsejan tomarla sin receta previa.

“Estos dos medicamentos tienen un margen terap√©utico estrecho, es decir, que la dosis eficaz y la dosis t√≥xica son relativamente rayanas”, advierte la Sociedad Francesa de Farmacia.

Varios laboratorios que fabrican medicamentos a base de cloroquina anunciaron donaciones a las autoridades sanitarias de varios países y/o el aumento o reanudación de su producción.

¬ŅQu√© se sabe de sus efectos sobre el coronavirus?

A mediados de febrero, investigadores chinos afirmaron haber obtenido resultados positivos en ensayos clínicos con cloroquina, entre un centenar de enfermos de COVID-19.

Pese al n√ļmero reducido de pacientes y la falta de detalles sobre la metodolog√≠a y los resultados de este estudio, el doctor franc√©s Didier Raoult, director del Instituto y Hospital Universitario de enfermedades infecciosas de Marsella y reputado experto en la materia, retom√≥ en Francia estos trabajos.

Raoult es además miembro del comité científico que asesora al gobierno.

Este doctor defiende a capa y a espada la cloroquina como tratamiento, tanto en los medios de comunicación como en videos que comparte en internet.

Muchos de sus colegas critican no obstante su campa√Īa, a falta de ensayos cl√≠nicos realizados con protocolos estrictos y publicados en alguna prestigiosa revista cient√≠fica con un comit√© de lectura independiente.

Ensayos en varios países

El doctor Raoult prob√≥ la cloroquina en pacientes de su centro hospitalario, con resultados positivos, seg√ļn su equipo, que los public√≥ en base a los ensayos en una veintena de enfermos.

Estos recibieron Plaquenil -nombre en Francia de la hidroxicloroquina- y algunos en función de sus síntomas, tomaron además el antibiótico azitromicina.

“Pese a la peque√Īa muestra, nuestro estudio muestra que el tratamiento con la hidroxicloroquina est√° asociado de forma significativa a una disminuci√≥n/desaparici√≥n de la carga viral (…) y sus efectos se refuerzan con la azitromicina”, seg√ļn el estudio confirmado por el doctor Raoult.

Invocando el juramento hipocr√°tico de los m√©dicos, su equipo anunci√≥ el domingo su intenci√≥n de administrar de ahora en adelante a “todos los pacientes contagiados” estos dos medicamentos.

El tratamiento tambi√©n es dispensado en el Centro Hospitalario de Niza (sureste) con el consentimiento de las familias, seg√ļn el alcalde, Christian Estrosi, tratado √©l mismo con cloroquina.

A nivel europeo, el domingo se lanz√≥ un ensayo cl√≠nico bautizado Discovery en varios pa√≠ses para probar cuatro tratamientos experimentales, incluido la hidroxicloroquina, un ensayo que “incluir√° al menos 800 pacientes franceses aquejados de formas severas de COVID-19”.

En Estados Unidos, la Food and Drug Administration (FDA), que supervisa la comercializaci√≥n de los medicamentos, anunci√≥ un “amplio ensayo cl√≠nico”, recordando que su papel era asegurarse de que los productos son seguros y eficaces.

¬ŅPor qu√© suscita pol√©mica?

Por un lado, est√°n quienes llaman a la prudencia y a esperar los resultados de ensayos cl√≠nicos m√°s amplios realizados seg√ļn la ortodoxia cient√≠fica; por otro, quienes quieren acelerar el proceso y administrar la cloroquina ampliamente en nombre de la emergencia sanitaria.

Donad Trump subrayó sus supuestas virtudes en varias ocasiones y en Francia algunos políticos también reclaman un uso generalizado.

Pero la Organizaci√≥n Mundial de la Salud “conden√≥” este lunes “el uso de medicamentos sin pruebas de su eficacia”, advirtiendo contra las “falsas esperanzas”, en una clara alusi√≥n al estudio confirmado por el doctor Raoult.

La OMS enumera el hecho de que se llevara a cabo entre un n√ļmero reducido de pacientes, que tanto el grupo que recibi√≥ el medicamento como el que no no fueran elegidos por sorteo y que m√©dicos y pacientes supieran qui√©nes lo estaban recibiendo.

Muerte de hombre por automedicarse con cloroquina

Un hombre de 60 a√Īos muri√≥ en Estados Unidos luego de haberse automedicado con cloroquina, pensando que estaba previniendo un contagio de coronavirus. Su esposa, que tambi√©n consumi√≥ el f√°rmaco, est√° internada en estado grave.

Seg√ļn detalla CNN, el hecho ocurri√≥ el pasado lunes en el estado de California. En su residencia, la pareja habr√≠a sentido malestares 30 minutos despu√©s de haber consumido la sustancia.

La mujer llam√≥ al n√ļmero de emergencias del estado e indic√≥ que se sent√≠a ‚Äúmareada y con fiebre alta‚ÄĚ, en tanto que el hombre estaba ‚Äúcon serios problemas para respirar‚ÄĚ.

Ambos fueron trasladados hasta un recinto asistencial. Sin embargo, el varón murió luego de dos horas y ella permanece internada en estado crítico.

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