Sociedad
Domingo 24 marzo de 2019 | Publicado a las 12:48 · Actualizado a las 13:27
Isidora Goyenechea: la mujer empresaria con visión y conciencia social que marcó Lota
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Al hablar de quienes marcaron los cimientos para formar el Chile que hoy conocemos, existe una lista de nombres (en su mayoría hombres) que pueden llenar páginas y páginas de libros. Pero muy poco conocemos de las chilenas que ayudaron a forjar nuestra patria.

Una de estas mujeres, que marcaron un antes y un después en la historia del país, es Isidora Goyenechea, empresaria del siglo XIX.

Nació en Copiapó en 1836, hija Ramón Goyenechea y María de la Luz Gallo, dos empresarios mineros de la plata y del transporte comercial marítimo.

Al enviudar su madre en 1841, √©sta contrajo matrimonio con Mat√≠as Cousi√Īo, quien compr√≥ el yacimiento carbon√≠fero en Lota y se instal√≥ en la zona con su nueva familia, de acuerdo al paper Isidora Goyenechea, emprendedora del Siglo XIX: Pionera en Chile en Responsabilidad Social Empresarial.

Mat√≠as Cousi√Īo ten√≠a un hijo de su primer matrimonio, Luis, y al tiempo los dos muchachos se enamoraron.

Isidora y Luis se casaron en 1855 y tuvieron siete hijos: Alfredo (quien falleció a corta edad), Luis Alberto, Carlos Roberto, Luis Arturo, Adriana, Loreto y María Luz.

Pronto, el matrimonio se transformó en uno de gran importancia para la comuna de Lota y la región del Bío Bío.

Tras la muerte del padre de Luis, Mat√≠as Cousi√Īo, en 1863, la mina de carb√≥n pas√≥ a manos de su hijo e Isidora se integr√≥ a los negocios de su marido.

As√≠, tambi√©n nacer√≠a el palacio Cousi√Īo de Lota y la construcci√≥n del jard√≠n que Luis mandar√≠a a hacer como regalo para su esposa: el actual parque Isidora Cousi√Īo, como consigna la web de Monumentos Nacionales.

El matrimonio tambi√©n estuvo dentro del grupo que form√≥ la Compa√Ī√≠a de Ferrocarril del Sur, lo que permiti√≥ que el tren se extendiera de Santiago a otras comunas del sur del pa√≠s, seg√ļn recoge la Revista Uach.

Una mujer de negocios

Posterior a la muerte de Luis, Isidora tomó el cargo completo de los negocios de su familia.

Durante la Guerra del Pacífico, vigiló que la producción de carbón de sus yacimientos no disminuyera, asegurando la cantidad necesaria de combustible para los navíos chilenos en combate.

Tambi√©n puso a disposici√≥n del Estado chileno el barco de carb√≥n Mat√≠as Cousi√Īo, el que era el m√°s importante de la flota que pose√≠a, seg√ļn destaca el sitio Icarito.

La fortuna de Isidora era tal que se transformó en una de las mujeres más poderosas de Chile, tras conseguir expandir los negocios que poseía su difunto marido.

Además se le adjudican los primeros intentos de crear cultivos de salmón en Chile, realizando criaderos en el río Chivilingo.

Sería en este sector de la región del Bío Bío donde se construiría, con la ayuda de Thomas Alba Edison, la Central Hidroeléctrica Chivilingo, siendo la primera de su tipo en Chile y la segunda en Sudamérica.

Su puesta en marcha permitió la llegada de la electricidad a la comuna, lo que hizo que Lota fuera conocida como una de las ciudades más avanzadas del país, de acuerdo al blog La ciudad de los mineros.

En 1990 la central fue declarada Monumento Histórico Nacional, pero lamentablemente en 2018 el hito para la región sufrió un golpe cuando la techumbre colapsó, generando críticas a las autoridades por el evidente estado de abandono en el que se encontraba.

Central Hidroeléctrica Chivilingo | Municipalidad de Lota
Central Hidroeléctrica Chivilingo | Municipalidad de Lota

Su legado

El rol de Isidora en Lota significó que se lograra la pavimentación de las calles de los barrios populares y la edificación de una iglesia en Lota Alto. Además, inició la construcción de viviendas para obreros, a las que les sumó hornos hechos de ladrillo, junto a artesas para lavar.

De acuerdo a uno de sus descendientes, Carlos Cousi√Īo, en conversaci√≥n con revista Caras, Isidora Goyenechea adem√°s de ser una emprendedora y una visionaria para su √©poca, era una mujer hogare√Īa y preocupada por la realidad de Lota.

En palabras de Carlos, “Isidora sinti√≥ esa cercan√≠a y esa responsabilidad, que manifest√≥ en proyectos como el de la gota de leche, para ir en ayuda de las madres. A Isidora Goyenechea le doli√≥ genuinamente la realidad de Lota”.

Acorde al sitio web de Monumentos Nacionales de Chile, La Gota de Leche fue la institución creada para combatir la desnutrición infantil en la zona y su alta mortalidad.

En este edificio se entreg√≥ leche en forma gratuita a los ni√Īos y ni√Īas de Lota, adem√°s de distribuirse mamaderas a precio costo y educar a las madres en puericultura.

Carlos Cousi√Īo coment√≥ que Isidora “no era el car√°cter t√≠pico de la arist√≥crata chilena criada en la hacienda, sino que proviene de la dureza minera, de un mundo bastante precario”.

Junto a las propiedades que Isidora tenía en Lota, también se le suman las que poseía en Santiago y en Valparaíso.

Entre las m√°s conocidas est√° el palacio Cousi√Īo, en la regi√≥n Metropolitana, que fue declarado Monumento Nacional en 1981 y sus puertas est√°n abiertas para el recorrido de los turistas que lo visitan. Este destac√≥ por contar con uno de los pocos ascensores existentes en el mundo que funcionaban por presi√≥n de agua.

Palacio Cousi√Īo | Municipalidad de Santiago
Palacio Cousi√Īo | Municipalidad de Santiago

En tanto, el actual parque O’Higgins fue el anterior Parque Cousi√Īo, inaugurado en 1873 y rebautizado en 1972. Actualmente el recinto es un punto crucial para grandes actividades recreativas en la capital. Por ejemplo, en este se celebran las multitudinarias ramadas en Fiestas Patrias y el festival Lollapalooza desde 2011.

Isidora falleció en París en 1897. Durante sus funerales fue homenajeada por mineros lotinos y en su testamento estipuló que parte de su herencia sería destinada para que se utilizara en la construcción de iglesias, hospitales, dos escuelas para hombres y mujeres, y un asilo para mineros discapacitados.

Parque Isidora Cousi√Īo | Lota sorprendente
Parque Isidora Cousi√Īo | Lota sorprendente
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