Nacional
Sábado 11 marzo de 2017 | Publicado a las 14:07 · Actualizado a las 19:19
Las historias secretas que esconde el Cementerio General de Concepción
Publicado por: Fabián Barría
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

“Hay que tenerle m√°s miedo a los vivos que a los muertos”, dice un refr√°n muy popular en el pueblo chileno. Justamente por eso fue que BioBioChile decidi√≥ recorrer el Cementerio General de Concepci√≥n, incluso de noche, en busca de datos desconocidos.

Construido en 1823, tras diversas problemáticas sanitarias por los entierros en las iglesias, el lugar alberga a más de 1 millón de restos de penquistas que dejaron de existir.

Est√° emplazado en las faldas del cerro Chepe, en el sector de Lorenzo Arenas.¬†Esto, puesto que en la antig√ľedad se buscaba que la ubicaci√≥n de los cementerios fuera apartada de las ciudades, lo que se cumpl√≠a hace 194 a√Īos.

Es una fiel evidencia de la historia de¬†Concepci√≥n. “Las tumbas reflejan el pasado de lo que se vivi√≥ en la ciudad”, coment√≥ Armando Cartes, secretario general de la Corporaci√≥n Semco, administradora del camposanto.

En fin. Imagínense. Más de 1 millón de féretros en decenas de cuadras: ¡una ciudad completa!

Alberga tumbas que prontamente cumplirían su bicentenario aunque, debido a la cantidad de terremotos destructivos que han azotado la zona, no hay forma de saber cuál es la lápida más antigua.

Las historias son muchas y algunas ya las conocen. Familias influyentes de la urbe, de anta√Īo, descansan en el pante√≥n. Los Castell√≥n, los Gesswein y los Urrejola son algunos de ellos.

Con todo, son varios los secretos que guarda. Lugares especiales para protestantes, mausoleos históricos, construcciones que ya no existen e historias escondidas son algunos de ellos, que te los mostramos a continuación.

Cementerio disidente

“Si t√ļ no eras cat√≥lico, no te pod√≠an enterrar en el cementerio”, coment√≥ Alejandro Mihovilovich, uno de los m√°s prestigiosos historiadores de Concepci√≥n y director de la Biblioteca Municipal.

Y es que claro, antiguamente, el camposanto penquista era un lugar consagrado y reservado sólo para aquellos que cumplían con los requisitos necesarios -ser católico- para ser sepultados en tal lugar.

De esta forma fue que con el surgimiento del cementerio, tambi√©n se levant√≥ un √°rea especial para quienes, de acuerdo a la¬†Iglesia Cat√≥lica, eran unos “disidentes”.

Un muro de un metro de grosor y 3 metros de altura separaba a los “aceptados” de aquellos que, por su condici√≥n religiosa, eran rechazados.

Tras la secularización, el muro cayó. No obstante, todavía se puede apreciar las diferencias espaciales que existen en el cementerio y que eran determinantes en aquella época.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

En el espacio, las tumbas están talladas, principalmente, en inglés. Esto pasaba porque los féretros pertenecen a protestantes de procedencia norteamericana y europea.

“Se fue pa’ Chepe”

Debido a la zona donde est√° emplazado el cementerio, los penquistas sol√≠an decir que sus muertos se fueron “pa’ Chepe”, cuando daban el √ļltimo adi√≥s a sus restos.

S√≥lo en 1844 el municipio de Concepci√≥n adquiri√≥ los terrenos donde se ubic√≥ el camposanto, momento en que el cerro Chepe comenz√≥ a ser llamado “Pante√≥n”.

A√ļn as√≠, escuchar un “se fue pa’ Chepe”¬†cuando alguien fallec√≠a, era habitual.

Cementerio de ni√Īos

En una zona espec√≠fica del cementerio general existe un lugar destinado s√≥lo a ni√Īos fallecidos.¬†Y es que la realidad del Concepci√≥n de anta√Īo era muy distinta a la que vemos en la actualidad.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

“A principios del siglo XX mor√≠a m√°s gente de la que nac√≠a”, explic√≥ el secretario general de la Corporaci√≥n Semco. Esto, debido a las condiciones insalubres de la √©poca que, claramente, afectaron con m√°s fuerza a¬†los reci√©n nacidos y los infantes, quienes no fueron capaces de aguantar las terribles condiciones.

cementerio-ninos
Fabián Barría | BBCL

As√≠, ya a partir de finales del siglo XIX fueron varias las enfermedades¬†que aquejaron¬†a los habitantes de la ciudad, entre las m√°s conocidas est√° la del c√≥lera y la listeria, lo que concluy√≥ en un aumento en la cantidad de infantes fallecidos, motivando as√≠ el emplazamiento de un “cementerio de ni√Īos”.

Las tumbas que se emplazan en esta parte¬†son de entre los a√Īos 1911 hasta 1930.

“Se trata de enfermedades que hoy en d√≠a son muy f√°ciles de curar” aclar√≥ Carlos Le√≥n, historiador del cementerio general. “Pulmon√≠a, fiebre, congesti√≥n cerebral e incluso colitis”, a√Īadi√≥. Evidentemente las condiciones m√©dicas e higi√©nicas para controlar estos brotes no exist√≠an.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

Tumba de los Del¬†R√≠o Za√Īartu

Pedro del R√≠o Za√Īartu, el millonario fil√°ntropo penquista que en julio de 1895 don√≥ el fundo “Gualp√©n” a la municipalidad de Concepci√≥n -hoy comuna de Hualp√©n– con el objetivo de perpetuar su nombre, fue uno de los personajes m√°s importantes de la ciudad.

Son muchos los que pueden creer que el dinero hace la felicidad, pero la vida de este hombre demostr√≥ todo lo contrario. Su esposa¬†falleci√≥ un 18 de febrero de 1880. Mientras, su hijo de 4 a√Īos muri√≥¬†al d√≠a siguiente, y su hija menor, con s√≥lo 2 a√Īos, pereci√≥ horas m√°s tarde.

Todo esto relacionado con las enfermedades que da√Īaron la demograf√≠a de la ciudad. Si bien no se encontr√≥ un registro sobre las causas de muerte,¬†Le√≥n, coment√≥ a BioBioChile que fallecieron por causa de¬†una enfermedad contagiosa.

Es muy probable que por lo mismo, en febrero de 1887, Za√Īartu se convirti√≥ en el presidente de la Sociedad Penquista para Combatir el C√≥lera.

Tras casarse nuevamente, el hombre se fue de viaje por el mundo “buscando la muerte”, explic√≥ Le√≥n, logrando encontrarla reci√©n en 1918. En el intertanto, recolect√≥ diversos art√≠culos de colecci√≥n que descansan en su hogar ubicado en el parque que lleva su nombre.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

En su tumba descansan los restos de sus hijos y sus dos esposas. Sobre ella, se levanta una gran escultura que recuerda a los Del R√≠o Za√Īartu originales.

Cementerio de judíos

Fuera de todo, el cementerio general tiene un lugar especial, enrejado, que concentra a los fallecidos de la comunidad judía de Concepción.

De acuerdo a los archivos, en 1930 la comunidad judía penquista solicitó un terreno exclusivo para sepultar a sus fallecidos. En él, se concentran lápidas bajas que llevan tallados diversos símbolos religiosos, entre ellos, la famosa estrella de David.

En este, la primera l√°pida fue construida en 1931.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

Asimismo, el lugar evidencia las costumbres del pueblo que, en vez de llevar flores a sus muertos, lleva piedras. Esto se debería a que el material representa algo más bien eterno.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

Por otro lado, muestra el estricto calendario religioso que rige a estos fieles, con días de descanso y momentos especiales en que se puede visitar a sus seres queridos fallecidos.

Monumentos

Herminio Gonz√°lez

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

Dentro del cementerio general de Concepci√≥n existe un lugar denominado “museo de sitio”. Corresponde al mausoleo de Herminio Gonz√°lez que se destruy√≥ casi por completo durante el terremoto del 27 de febrero de 2010.

González es otro de los personajes importantes de la historia penquista, puesto que dedicó su vida a las armas, participando como comandante en la Batalla de Huamachuco, en julio de 1883, librada en pleno período de Guerra del Pacífico. Cabe destacar que el conflicto significó la victoria del ejército nacional.

José María de la Cruz y Prieto

El hombre fue un importante general del Ejército durante el período de independencia de Chile. Además, participó como vocal de la Primera Junta Nacional de Gobierno el 18 de septiembre de 1810, representando a Concepción.

Asimismo, integró el Congreso Constituyente de 1828, siendo anunciado como intendente de Valparaíso en 1842 y de Concepción en 1846.

El general fue líder penquista durante la revolución contra el presidente electo Manuel Montt, en 1851. Durante este tiempo, La Serena y Concepción se levantaron contra el centralismo santiaguino.

No obstante, fue derrotado por uno de los más férreos partidarios del Gobierno de Montt, su primo Manuel Bulnes Prieto.

Su mausoleo es uno de los más antiguos, construido en 1879. Lleva evidentes simbolismos de guerra y religión.

En septiembre de 1989, el Estado decide declarar su tumba como un monumento histórico, convirtiéndose en parte importante del patrimonio cultural de la ciudad.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

Acta de independencia

Dentro del cementerio general est√° sepultado uno de los personajes m√°s importantes de la historia de Chile: el coronel Miguel Za√Īartu Santa Mar√≠a.

Seg√ļn cuenta la historia, el militar particip√≥ en la firma del acta de independencia. De acuerdo a Alejandro Mihovilovich, este documento “se firm√≥ en Concepci√≥n”, en la plaza central de la ciudad, un 1 de enero de 1818.

Adem√°s, particip√≥ como un diputado de la Rep√ļblica por Lautaro, Los √Āngeles, Chill√°n y San Carlos, en distintas √©pocas.

Fabián Barría | BBCL
Fabián Barría | BBCL

Visitas nocturnas

El cementerio general de Concepción realiza, periódicamente, visitas guiadas de noche para aquellos curiosos que quieran conocer otras aristas de este lugar.

Si quieres asistir, en la página web podrás encontrar los contactos para realizar el tour, aunque advertimos a los morbosos que no verán fantasmas ni mucho menos, manos saliendo de las tumbas.

A continuaci√≥n, una galer√≠a con algunas fotos de la √ļltima visita nocturna al lugar.

[GaleriaBBCL id=550]

URL CORTA: http://rbb.cl/kflj
Tendencias Ahora