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Martes 21 agosto de 2018 | Publicado a las 10:41 · Actualizado a las 10:57
¬ŅSabes diferenciarlos?: abejorro chileno en peligro por introducci√≥n de su par europeo
Publicado por: Emilio Lara
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Los resultados de una investigaci√≥n por parte de acad√©micos de las universidades de Chile, Concepci√≥n, Los Lagos y California Santa B√°rbara, entre otros planteles y organismos, arrojaron que la indiscriminada introducci√≥n a suelo nacional del Bombus terrestris, uno de los abejorros m√°s comunes de Europa, ha provocado bajas en la poblaci√≥n de abejas nativas y “un problema ambiental de grandes proporciones”.

Seg√ļn el estudio, que ser√° publicado en la Revista Gayana, la importaci√≥n de esta especie debe ser frenada.

“Nos hace falta tomar conciencia del da√Īo que ha generado la entrada del abejorro europeo a Chile, tanto por parte de los organismos p√ļblicos, empresarios y ciudadanos que consumen los productos polinizados a trav√©s de la importaci√≥n de esta especie. Lo primero que necesitamos es prohibir su ingreso, adem√°s de aplicar medidas para controlarlo”, indic√≥ a trav√©s de una comunicado la investigadora del Instituto de Ecolog√≠a y Biodiversidad (IEB), acad√©mica de la Universidad de Los Lagos y tambi√©n coautora del estudio, Cecilia Smith.

Los profesionales enumeraron once razones para sustentar el fin de su ingreso a Chile, entre las que destacaron la sobre polinizaci√≥n provocada por su “excesiva abundancia”, la ausencia de medidas de control e incluso acusaron un posible delito comercial y ambiental en contra de la especie nativa: el moscard√≥n o abejorro colorado, el Bombus dahlbomii.

Seg√ļn indicaron desde el IEB, su llegada a Chile parti√≥ en 1997 “para la producci√≥n de tomates, ar√°ndanos, cerezas, entre otros, por lo que miles de colonias y reinas entran cada a√Īo al pa√≠s”.

Abejorro europeo | Ximena Fuentealba
Abejorro europeo | Ximena Fuentealba

“S√≥lo entre 1998 y 2016 se introdujeron alrededor de 335 mil colonias y 860 mil reinas de Bombus terrestris. Adem√°s, en Chile se comercializan colonias desde 2001, aunque no hay registros oficiales ni p√ļblicos de las ventas nacionales, por lo que se desconoce la cantidad exacta de insectos ex√≥ticos que est√°n siendo liberados al ambiente anualmente”, a√Īadieron.

Lo anterior, acusaron, “ha convertido al territorio chileno en una fuente de abejorros invasores” que se pueden encontrar en otras zonas de Am√©rica del Sur, desde la costa Atl√°ntica de Argentina al altiplano boliviano.

Declive nativo

En concreto, de acuerdo a cifras del instituto, la irrupción del abejorro europeo ha hecho que la población del moscardón chileno haya caído hasta un 99,4% en el norte de Chiloé, lo que se suma a la situación de la abeja melífera, que ha registrado bajas cercanas al 40%.

Las especies introducidas, adem√°s, ayudan a agravar la crisis de polinizaci√≥n mundial ante la “p√©rdida y homogeneizaci√≥n de polinizadores”

Este hecho, aseguraron, ya afecta a los huertos de campesinos e incluso comuneros mapuches que cultivan sus propios alimentos. Por otro lado, el moscardón nativo tiene un significado especial para este pueblo originario: representa a un pariente que murió y que regresa a visitar a sus familiares.

Abejorro nativo | Marcelo Galaz
Abejorro nativo | Marcelo Galaz

“Esta temporada habr√° una alta abundancia de abejorros europeos, por lo que se ver√°n da√Īadas las flores y, por ende, la producci√≥n de semillas y frutos. Es posible que deteriore otros cultivos, pero falta informaci√≥n al respecto”, adelant√≥ Smith.

Pese a lo anterior, -acusaron desde el organismo- la proveedora de abejorros europeos en Chile, la empresa Biobest, anunci√≥ que no detendr√° las importaciones puesto que aquello “no ayudar√≠a a la recuperaci√≥n del moscard√≥n nativo”.

El director de la fundaci√≥n Salvemos Nuestro Abejorro, Jos√© Montalva, lament√≥ los efectos negativos que se est√°n registrando en la biodiversidad, a la que calific√≥ como “un bien invaluable desde el punto de vista ecosist√©mico”.

“En el caso de las abejas nativas, Chile cuenta con un endemismo de sobre el 70%, o sea, muchas de ellas solo habitan en nuestro pa√≠s”, se√Īal√≥.

“La conservaci√≥n de las m√°s de 450 especies de abejas nativas es beneficiosa, ya que permite que se polinicen plantas que han evolucionado junto a ellas. Las morfolog√≠as de la planta y polinizador ‚Äėencajan‚Äô, no hay una sobre-dominancia de ninguna especie, y al no tener enfermedades que s√≠ est√°n presentes en los abejorros europeos, pueden convivir con la abeja mel√≠fera, es decir, permiten que la biodiversidad coexista”, finaliz√≥ Smith.

Hacia fines de 2017, la invasión del abejorro europeo ya causaba preocupación en la comunidad científica y en organizaciones ligadas a la conservación. El mismo Montalva detalló a El Mercurio que éste había logrado llegar al extremo norte y sur de nuestro país, pese a las condiciones climáticas.

En conversación con Emol, en 2016, Montalva aseguró que hasta ese entonces se habían ingresado más de un millón de colonias.

Reconoce cada especie:

– El Bombus terrestris es europeo y su cuerpo es negro con bandas de color amarillo. El extremo de su abdomen, adem√°s, es blanco.

РEl Bombus dahlbomii es chileno y su cuerpo tiene una coloración naranja muy intensa. Sus alas, por otro lado, son de color negro.

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