Internacional
Presidente de Turquía amenaza con extender ofensiva contra kurdos de Siria
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, amenazó este viernes con extender la ofensiva del ejército turco en el distrito de Afrin a otros zonas del norte de Siria para eliminar la presencia de una milicia kurda que considera terrorista.

A pesar del llamamiento de varios pa√≠ses occidentales a actuar con mesura, Erdogan prometi√≥, en un discurso televisado, “limpiar” Manbij (a unos 100 km al este de Afrin), y “no dejar ning√ļn terrorista hasta la frontera iraqu√≠”.

La operaci√≥n “Ramo de Olivo”, que entr√≥ este viernes en su s√©ptimo d√≠a, apunta a desalojar de Afrin a las Unidades de Protecci√≥n Popular (YPG).

Las YPG, calificadas de terroristas por Turquía, son el principal aliado de Estados Unidos en la lucha contra el Estado Islámico (EI) en Siria.

Mientras el ejército turco y sus aliados sirios, con el apoyo de la aviación y la artillería turca, intentan quebrar las líneas de defensa kurdas, la administración semiautónoma de Afrin exhortó el jueves por la noche al gobierno sirio a intervenir para impedir el asalto.

La operaci√≥n turca tens√≥ a√ļn m√°s las complicadas relaciones entre Turqu√≠a y Estados Unidos, que una conversaci√≥n telef√≥nica entre Erdogan y el presidente estadounidense Donald Trump no logr√≥ distender.

La promesa de “limpiar Manbij” es echar le√Īa al fuego ya que Estados Unidos despleg√≥ varios centenares de militares en esa zona.

Si Erdogan lleva a cabo sus planes “es posible una confrontaci√≥n directa entre el ej√©rcito turco y las fuerzas estadounidenses”, advirti√≥ Anthony Skinner, analista de la consultor√≠a de riesgo y estrategia Verisk Maplecroft.

Las profundas diferencias entre Turqu√≠a y Estados Unidos sobre las YPG envenenan desde hace un a√Īos las relaciones entre estos dos miembros de la OTAN.

El mi√©rcoles, durante una conversaci√≥n telef√≥nica, Trump exhort√≥ a Turqu√≠a “a reducir y limitar sus acciones militares” y a “evitar cualquier acci√≥n que pueda provocar un enfrentamiento entre las fuerzas turcas y estadounidenses”, seg√ļn la Casa Blanca.

“Algunos nos piden con insistencia que hagamos lo necesario para que esta operaci√≥n sea corta (…) Esperen, empez√≥ hace siete d√≠as. ¬ŅCu√°nto tiempo dur√≥ Afganist√°n? ¬ŅCu√°nto tiempo dur√≥ Irak?”, respondi√≥ Erdogan el viernes.

En el campo de operaciones la artillería turca desplegada cerca de la frontera siria continuó bombardeando las posiciones de las YPG en Afrin, indicó la agencia de prensa estatal Anadolu.

Desde el sábado, los enfrentamientos causaron la muerte de más de 110 combatientes entre las fuerzas sirias favorables a Turquía y las YPG, afirmó el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos (OSDH).

También murieron 38 civiles, víctimas en su mayoría de los bombardeos de la aviación turca.

Turquía lamentó por su parte la muerte de tres soldados.

Kurdos piden protección de Damasco

Frente a la ofensiva turca, la administraci√≥n semiaut√≥noma de Afrin, dominada por los grupos kurdos, exhort√≥ al gobierno sirio a “enfrentar la agresi√≥n y declarar que no permitir√° a los aviones turcos sobrevolar el espacio a√©reo sirio”.

Los kurdos de Siria, marginados durante décadas, aprovecharon la retirada del ejército sirio del norte del país en 2012 para afirmar su autonomía.

Desde el inicio de la guerra, salvo algunas escaramuzas esporádicas, combatientes kurdos y tropas sirias se eludieron, lo que llevó a la oposición siria a acusar a los kurdos de cooperar con el gobierno de Bashar al Asad.

A la sombra de su alianza con Estados Unidos, las fuerzas kurdas ampliaron su influencia territorial en Siria, provocando la furia de Ankara, que considera una amenaza vital la instalación de una entidad kurda a lo largo de su frontera.

La intervenci√≥n turca, evocada desde hac√≠a meses, se precipit√≥ despu√©s de que los kurdos anunciaran la creaci√≥n de una “fuerza fronteriza” de unos 30.000 hombres, con la participaci√≥n de las YPG y el apoyo de Estados Unidos.

Varios pa√≠ses, entre ellos Alemania y Francia, expresaron su preocupaci√≥n por la intervenci√≥n turca en el norte de Siria, que complica a√ļn m√°s la guerra siria que desde 2011 dej√≥ m√°s de 340.000 muertos.

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