Tecnología
Lunes 13 mayo de 2019 | Publicado a las 10:32
Derretimiento de glaciares ant√°rticos ayud√≥ al desarrollo de microalgas, seg√ļn estudio
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Un estudio realizado por investigadores del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) dio a conocer cómo el derretimiento de glaciares ayudó en la formación de grandes poblaciones de microalgas en zonas costeras Antárticas.

Hasta la fecha, debido a sus condiciones oceanogr√°ficas, la Ant√°rtica hab√≠a registrado densidades relativamente bajas de fitoplancton, organismos fundamentales en la fotos√≠ntesis de los oc√©anos y que tambi√©n son parte basal de las tramas tr√≥ficas que alimentan a especies mayores, como ping√ľinos y ballenas.

Durante la primavera de 2016, se registró un mínimo histórico de hielo marino, lo que provocó un importante aumento en la temperatura del agua durante el verano de 2017, esto sumado al derretimiento constante de glaciares en el territorio antártico, hicieron que este tipo de microorganismos presentarán mayores abundancias.

El aumento de las microalgas fue analizado por el Dr. Juan H√∂fer, investigador del Centro de Investigaci√≥n Din√°mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) y acad√©mico de la Escuela del Mar de la Pontificia Universidad Cat√≥lica de Valpara√≠so (PUCV), quien durante las dos √ļltimas Expediciones Cient√≠ficas Ant√°rticas (ECA) realiz√≥ mediciones de hierro en los icebergs presentes en las bah√≠as Fildes y South.

Paulina Möller | Centro IDEAL
Paulina Möller | Centro IDEAL

‚ÄúLa combinaci√≥n de entradas de agua dulce de origen glaciar y de aguas superficiales m√°s c√°lidas hizo que ambas bah√≠as presentasen aguas muy estables que favorecieron el crecimiento del fitoplancton. Adem√°s, los hielos glaciares contienen hierro y esas entradas de agua dulce glaciar aportaron este elemento a las microalgas de las zonas costeras, lo que tambi√©n favoreci√≥ su proliferaci√≥n‚ÄĚ, coment√≥ el investigador.

El fitoplancton consume el dióxido de carbono (CO2) del agua, absorbiendo además este elemento presente en la atmósfera, actuando como sumidero importante de gases invernadero. Las microalgas terminan también en los fondos oceánicos, sirviendo como alimento extra a los animales que viven en las bahías antárticas.

¬ŅQu√© se espera para los pr√≥ximos a√Īos? H√∂fer manifest√≥ que en escenarios futuros es posible hallar un registro similar a lo ocurrido el a√Īo pasado: un aumento en las temperaturas superficiales del agua, lo que estar√≠a acompa√Īado por un mayor deshielo de los glaciares costeros presentes en el continente blanco.

Adem√°s, explic√≥ que ‚Äúde no entrar en juego ning√ļn otro proceso como cambios en los patrones de viento, estos cambios podr√≠an hacer que las aguas costeras ant√°rticas fuesen m√°s productivas en el futuro, lo que supondr√≠a una entrada extra de energ√≠a al sistema y un mayor consumo de CO2 atmosf√©rico en esas zonas‚ÄĚ.

Tendencias Ahora