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Miércoles 16 enero de 2019 | Publicado a las 09:54
Romeo, la rana más solitaria del mundo, por fin halló a su Julieta: podrá salvarse de la extinción
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La rana Romeo de Bolivia ya tiene a su Julieta, que evitar√≠a la extinci√≥n de su especie amenazada, una causa que motiv√≥ una campa√Īa internacional para obtener recursos econ√≥micos para buscar una pareja. Ahora falta que cupido les d√© el flechazo amoroso.

Una expedici√≥n de especialistas del Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny y la organizaci√≥n Global Wildlife Conservation (GWC) dio con Julieta y cuatro ejemplares m√°s, tres machos y una segunda hembra joven, de la especie de rana acu√°tica de Sehuencas (Telmatobius yuracare) en una reserva hom√≥nima en el centro del pa√≠s.

Julieta, as√≠ bautizada por los cient√≠ficos, “fue encontrada en una expedici√≥n en bosques nublados de Bolivia, zona que se encuentra entre los municipios de Pojo y Comarapa”, dijo contenta a la agencia de noticias AFP Teresa Camacho, jefa del departamento de Herpetolog√≠a del museo.

Hace un decenio unos bi√≥logos encontraron por el lugar a Romeo, un macho de esta especie con una esperanza de vida de 15 a√Īos, sin sospechar que hasta ahora ser√≠a el √ļnico y, consecuentemente, a un paso de la extinci√≥n.

“Han pasado m√°s de 10 a√Īos desde que Romeo, la √ļltima rana acu√°tica de Sehuencas que se conoce, haya conocido el amor, pero la suerte de este soltero afortunado est√° a punto de cambiar dr√°sticamente”, afirm√≥ la GWC en un comunicado enviado a la AFP.

Robin Moore | Global Wildlife Conservation | Agence France-Presse
Robin Moore | Global Wildlife Conservation | Agence France-Presse

La novia y sus compa√Īeros fueron colocados en cuarentena en el Centro K’ayra del museo para que puedan aclimatarse a un entorno que replique las condiciones de la naturaleza y tambi√©n reciben tratamiento contra la “quitridiomicosis”, una infecci√≥n causada por un hongo, que suele diezmar a las ranas.

Ahora la prioridad es poner a Julieta primorosa y atractiva, para causar una buena impresión en el solitario galán. El macho tiene una longitud de 62 milímetros y es de color marrón con manchas oscuras, mientras que la hembra tiene 55 mm y es un poco más oscura.

“Despu√©s de esto Romeo se encontrar√° con su Julieta. ¬°Tambi√©n queremos asegurar las condiciones perfectas para su cita a ciegas!”, indica exultante Camacho.

Y los especialistas del Museo Alcide d’Orbigny, cual oficiosos celestinos, est√°n tomando todas las previsiones para que cupido cumpla de manera eficiente su tarea.

“Para reproducir las condiciones en la naturaleza, hemos estado tomando datos de temperatura y calidad de agua de los arroyos muestreados para reproducirlos en los ambientes de cr√≠a”, acot√≥ la especialista.

“Diario de una pasi√≥n” y un beb√© de probeta

Aunque la prioridad es la consumación del acto reproductor, tampoco hay apuro.

“¬°Esperamos que haya amor a primera vista! Pero si esto no ocurre, nos tomamos un helado, vemos la pel√≠cula ‘The Notebook’, y volvemos a intentarlo”, indica Camacho, evocando la pel√≠cula conocida en castellano como Diario de una pasi√≥n, interpretada por Ryan Gosling y Rachel McAdams.

Pero si cupido no consigue su cometido, los especialistas están evaluado otras alternativas, como recurrir a la tecnología y al apareamiento de los otros ejemplares.

La organizaci√≥n Global Wildlife Conservation anunci√≥ que junto al museo “tambi√©n trabajar√°n con un laboratorio en la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, en la recolecci√≥n y congelaci√≥n de esperma de Romeo y gametos (huevos y esperma) de otras ranas para que podamos probar fertilizaci√≥n in vitro”.

San Valentín cumple su propósito

Se est√° planificando la “cita a ciegas” para el pr√≥ximo 14 de febrero, el D√≠a de San Valent√≠n.

La falta de una hembra motiv√≥ que en la misma fecha hace un a√Īo se realizara una campa√Īa para recaudar fondos que financiaran expediciones en b√ļsqueda de una pareja. Unos 25.000 d√≥lares hab√≠an sido obtenidos, monto equivalente a unos 16 millones 800 mil pesos chilenos.

Camacho explicó que con los fondos se planificaron desde noviembre pasado ocho salidas de campo de seis días cada una. Hasta ahora se realizaron cuatro expediciones de ellas.

Robin Moore | Global Wildlife Conservation | Agence France-Presse
Robin Moore | Global Wildlife Conservation | Agence France-Presse

A√ļn falta ir a otras localidades y “lo haremos hasta el mes de marzo”, cuando finaliza la √©poca de lluvias, asever√≥.

GWC record√≥ que la rana de Sehuencas es totalmente acu√°tica y que su especie fue una vez abundante en el fondo de peque√Īos arroyos o r√≠os, y en pozas en el bosque montano de Bolivia.

La combinaci√≥n del cambio clim√°tico, la destrucci√≥n del h√°bitat, la contaminaci√≥n, el pat√≥geno quitridio, que es mortal en estas especies, y la introducci√≥n de truchas invasoras han provocado una disminuci√≥n abrupta de especies de ranas acu√°ticas en Bolivia, Ecuador y Per√ļ.

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