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Domingo 01 septiembre de 2019 | Publicado a las 14:15
Sonda china encuentra enigm√°tica sustancia con "consistencia de gel" en el lado oscuro de la Luna
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Aunque Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica ya hab√≠an llevado veh√≠culos aut√≥nomos (rover) hasta nuestro sat√©lite, el china Yutu-2 es la primera en dedicarse a explorar el lado “oscuro” de la Luna, llamado as√≠ porque nunca puede ser visto desde la Tierra, no porque est√© realmente oscuro.

Y quiz√° porque est√° cubriendo una regi√≥n desconocida, es que la noticia de que el rover se top√≥ con una sustancia extra√Īa al interior de un cr√°ter caus√≥ a√ļn m√°s inter√©s entre la comunidad cient√≠fica.

De acuerdo al reporte del sitio especializado Space.com, el hallazgo se hizo en el día lunar 8, que comenzó el domingo 25 de julio. Cada día lunar dura dos semanas y comprende una serie de incursiones y análisis.

Justo cuando se preparaban a poner el robot en modo “siesta”, para evitar que las altas temperaturas y radiaci√≥n proveniente del Sol pudieran da√Īarlo, un miembro del equipo vio en una imagen una zona de color inusual al interior de un cr√°ter cercano, diferente a la arenilla gris√°cea tan com√ļn en la Luna.

Cráter dentro del cual se detectó la sustancia | CNSA
Cráter dentro del cual se detectó la sustancia | CNSA

Sorprendidos, los científicos decidieron posponer los planes de llevar a Yutu-2 hacia el oeste, y le ordenaron dirigirse al cráter. Tras hacer pruebas con su espectrómetro para medir luz visible y cercana al infrarrojo (NVIS), determinaron que la sustancia tenía una consistencia similar a la de un gel.

Hasta el momento la agencia espacial china no ha difundido imágenes de la zona ni tampoco un análisis detallado de la sustancia, así que su naturaleza todavía es un misterio. Sin embargo Andrew Jones, un periodista especializado de Space.com, sugiere como hipótesis que podría tratarse de cristal fundido, el que se crea tras el impacto reciente de un meteorito.

Yutu-2 mirando al módulo de alunizaje Chang'e-4, en julio de 2019.
Yutu-2 mirando al m√≥dulo de alunizaje Chang’e-4, en julio de 2019.

No se trata de la primera vez que la Luna ofrece sorpresas. Como recuerda el diario británico Express.com, en 1972, el astronauta Harrison Schmitt del programa Apolo 17, encontró una curiosa zona anaranjada cerca del sitio donde alunizaron.

Tras realizar an√°lisis, los cient√≠ficos determinaron que se trataba de los restos de una antiqu√≠sima explosi√≥n volc√°nica ocurrida hace 3.640 millones de a√Īos, dando origen al material de color rojizo.

Apollo 17 | NASA
Apollo 17 | NASA
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