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Jueves 11 abril de 2019 | Publicado a las 16:26 · Actualizado a las 16:56
Sonda israelí se estrella mientras intentaba posarse sobre la Luna
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La tentativa israel√≠ de enviar una sonda a la Luna fracas√≥ en el √ļltimo momento al estrellarse en la superficie lunar tras sufrir un fallo de motor durante el proceso de alunizaje.

“No lo conseguimos, pero definitivamente lo intentamos”, dijo el impulsor del proyecto, Morris Kahn, en un video desde el centro de control cerca de Tel Aviv.

De haberse consumado el alunizaje de esta sonda, la primera desarrollada por una organización privada, Israel se hubiera convertido en el cuarto país que lo lograba tras Rusia, Estados Unidos y China.

“Creo que el logro de llegar a donde llegamos es realmente tremendo, creo que podemos estar orgullosos”, dijo Kahn.

Durante la transmisión, se pudo escuchar al personal de control diciendo que los motores para ralentizar el descenso de la nave y permitir un aterrizaje suave habían fallado y se había perdido el contacto con la sonda.

Sonda israelí Bereshit
Sonda israelí Bereshit

“Si no lo logras a la primera, int√©ntalo de nuevo”, dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu desde la sala de control, donde hab√≠a estado observando el proceso junto al embajador de Estados Unidos en Israel, David Friedman.

Denominada Bereshit (G√©nesis, en hebreo), esta sonda que se parec√≠a a una inmensa ara√Īa de cinco patas, con sus 585 kilos, se convirti√≥ en un motivo de orgullo para Israel.

Como una primicia mundial, la sonda fue realizada por una organización privada, SpaceIL, que trabajó asociada con la empresa aeroespacial israelí Aerospace Industries (IAI), una de las más grandes empresas de defensa israelíes.

El aparato fue lanzado el 22 de febrero desde la base estadounidense de Cabo Ca√Īaveral en Florida, con un cohete Falcon 9 de la firma estadounidense SpaceX, fundada por el empresario Elon Musk.

Para Israel, el alunizaje era la misi√≥n principal, aunque se envi√≥ un instrumento cient√≠fico para medir el min√ļsculo campo magn√©tico lunar, cuyo origen es diferente al del campo terrestre.

“Un gran paso para Israel”

La sonda conten√≠a una c√°psula con discos digitales que almacenaban dibujos de ni√Īos, canciones e im√°genes de s√≠mbolos israel√≠es, recuerdos de un sobreviviente del Holocausto y una Biblia.

“Es un gran paso para Israel, y es un gran paso para la tecnolog√≠a israel√≠”, declar√≥ el Primer ministro israel√≠ Benjamin Netanyahu durante el lanzamiento, parafraseando las palabras de Neil Armstrong, primer humano caminar sobre la Luna.

“Los verdaderos combustibles de este aparato, son la audacia y el genio israel√≠es”, afirm√≥, y pese al peque√Īo tama√Īo de Israel, pa√≠s de poco m√°s de ocho millones de habitantes, “somos gigantes”, afirm√≥.

En el proyecto participaban otros socios internacionales: SpaceIL se comunicaba con la sonda gracias a las antenas de una empresa sueca, la Swedish Space Corporation.

Imagen tomada por la c√°mara de la sonda Bereshit momentos antes de estrellarse | Agence France-Presse
Imagen tomada por la c√°mara de la sonda Bereshit momentos antes de estrellarse | Agence France-Presse

La NASA había puesto a disposición su Deep Space Network para enviar a Tierra datos recogidos por Bereshit, y había instalado un retro-reflector láser en la sonda para probar su utilización para la navegación espacial.

El proyecto comenzó en el marco del Google Lunar XPrize que, en 2010, quería recompensar con 30 millones de dólares al primer aparato privado que alunizara antes de marzo de 2018.

Ning√ļn candidato lo hizo a tiempo, pero el equipo israel√≠ continu√≥ el proceso y compr√≥ un lugar en el cohete SpaceX.

Vuelve el interés por la Luna

Previsto inicialmente en 10 millones de d√≥lares, el costo fue finalmente de 100 millones, pero “es el aparato menos caro” con el que se intentaba este tipo de misi√≥n, insisti√≥ el grupo IAI. El empresario y fil√°ntropo Morris Kahn financi√≥ el desarrollo del robot.

Cerca de 50 a√Īos despu√©s de los primeros pasos del hombre en la Luna, este sat√©lite distante de la Tierra en promedio a 384.000 km, suscita de nuevo inter√©s.

Jap√≥n prev√© el env√≠o hacia 2020-2021 de un peque√Īo alunizador denominado SLIM, para estudiar una zona volc√°nica.

Los estadounidenses son por ahora los √ļnicos que han caminado en la Luna: doce astronautas tocaron la superficie en seis misiones realizadas entre 1969 y 1972. El regreso a la Luna es ahora pol√≠tica oficial de la NASA, seg√ļn directivas del presidente Donald Trump en 2017.

El sector espacial est√° en pleno boom en Estados Unidos y podr√≠a cooperar con la NASA para enviar alunizadores desde el fin de este a√Īo, aunque con mayor probabilidad en 2020.

La agencia espacial también lanzó el proyecto de una estación orbital lunar, paso previo al inicio de las misiones tripuladas a la Luna, ahora previstas para 2024.

La Luna es percibida como una etapa intermedia con miras al envío de humanos a Marte, a partir de 2030.

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