Tecnología
Viernes 18 enero de 2019 | Publicado a las 17:47
Estados Unidos y China unidos para explorar la Luna, admitió la NASA
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Las agencias espaciales estadounidense y china hablan y se coordinan para explorar la Luna, confirmó el viernes la NASA, que debe operar en un marco legal muy angosto impuesto por el Congreso, receloso de la transferencia de tecnología a China.

El responsable de actividades cient√≠ficas de la NASA, Thomas Zurbuchen, tuite√≥ el viernes que la agencia estadounidense hab√≠a “conversado con China” para realizar observaciones por sat√©lite del alunizaje de la sonda china Chang’e 4 en la cara oscura de la Luna el 3 de enero.

En este sentido se expresó el lunes el jefe adjunto del programa chino de exploración lunar, Wu Yanhua, que en una conferencia de prensa aseguró que China había dado a la NASA la latitud, la longitud y el horario previsto del alunizaje de la sonda, para que pudiera observar este acontecimiento histórico con su satélite Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

La NASA, por su parte, proporcionó la órbita prevista del LRO. Finalmente, el satélite no pudo estar en el lugar adecuado en el momento justo.

La agencia estadounidense informó en un comunicado que estaba interesada en observar la nube de polvo que provocó el impacto del alunizaje con un instrumento ensamblado en el satélite.

“Por diferentes razones, la NASA no ha sido capaz de ajustar la √≥rbita del LRO para que estuviera en una posici√≥n √≥ptima para observar el aterrizaje, pero la NASA est√° todav√≠a interesada por la posibilidad de detectar la nube mucho tiempo despu√©s del aterrizaje”, indic√≥ la agencia.

Este tipo de observaciones son √ļtiles para futuras misiones estadounidenses, ya que Washington quiere volver a enviar sondas y, en √ļltima instancia, astronautas a la Luna. Incluso la NASA tiene planes para montar una estaci√≥n en la √≥rbita lunar de aqu√≠ a 2026.

El sat√©lite estadounidense fotografiar√° la sonda Chang’e 4 el 31 de enero, anunci√≥ la NASA, cuando pase por encima, como ya hiciera con la Chang’e 3 en 2013.

“La NASA y la CNSA (la agencia espacial china) acordaron que cualquier descubrimiento significativo resultado de esta coordinaci√≥n debe hacerse p√ļblico a la comunidad cient√≠fica mundial” en una conferencia del comit√© de la ONU para el uso pac√≠fico del espacio extratmosf√©rico que se celebra en Viena del 11 al 22 de febrero.

Vuelta de Estados Unidos a la Luna

La legislaci√≥n estadounidense proh√≠be, desde 2011, cualquier cooperaci√≥n espacial con China que conlleve “una transferencia de tecnolog√≠a, datos o cualquier informaci√≥n que tenga implicaciones en la econom√≠a o en la seguridad nacional”.

Bajo esta ley, China no participa en la Estación Espacial Internacional.

Aunque existen dos excepciones, pero la NASA tiene que presentar al Congreso y al FBI la certificación de que no implica ninguno de los riesgos anteriores.

La NASA indic√≥ que la cooperaci√≥n se realiz√≥ de acuerdo con “las directivas de la administraci√≥n y del Congreso” y fue “transparente, rec√≠proca y beneficiosa mutuamente”.

Preguntado por la agencia de noticias AFP, la comisión del Senado estadounidense competente en esta materia no contestó la solicitud.

La cooperaci√≥n, sin embargo, podr√≠a ir m√°s lejos, revel√≥ el ide√≥logo principal del programa lunar chino, Wu Weiren, que asegur√≥ que Estado Unidos pidi√≥ “hace unos a√Īos” que China extendiera de tres a cinco a√Īos la operaci√≥n del sat√©lite Queqiao, lanzado en mayo de 2018.

“Nos dijeron un poco avergonzados que tambi√©n quer√≠an aterrizar en el lado oscuro de la Luna, y que si lo dej√°bamos m√°s tiempo, ellos tambi√©n lo podr√≠an usar”, dijo Wu el domingo en una entrevista a la cadena p√ļblica china de televisi√≥n, CCTV.

El satélite Queqiao permite a los aparatos que están en la cara oscura de la Luna comunicarse con la Tierra.

Estados Unidos hab√≠a planteado tambi√©n la idea de colocar una baliza en el Chang’e 4 para ayudarlos en un futuro alunizaje. “Les dije que el Chang’e 4 podr√≠a usarse como faro para ellos”, dijo Wu.

Para cualquier cooperaci√≥n m√°s ambiciosa, como por ejemplo la base internacional planteada por China a largo plazo, “las restricciones estadounidenses ser√°n una barrera mucho m√°s dif√≠cil de superar”, advirti√≥ a la AFP Henry Hertzfeld, director de Space Policy Institute de la Universidad George Washington.

El Congreso estadounidense tiene toda la libertad de modificar los pocos p√°rrafos de esta ley, aprobada como represalia a una serie de ciberataques atribuidos a China.

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