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Viernes 05 abril de 2019 | Publicado a las 12:48
¬ŅPor fin una imagen de un agujero negro? La respuesta se sabr√° el mi√©rcoles 10 de abril
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅVamos a poder ver por fin un agujero negro? Una colaboraci√≥n internacional de radiotelescopios y observatorios, el Telescopio del Horizonte de Sucesos (EHT), que busca captar la primera imagen de uno de estos “monstruos” del espacio, anuncia “un resultado in√©dito” para el pr√≥ximo mi√©rcoles.

El misterio es total sobre lo que se revelar√°, pero la movilizaci√≥n es excepcional: “Seis grandes ruedas de prensa se celebrar√°n simult√°neamente en el mundo: en B√©lgica (Bruselas), Chile (Santiago), China (Shangh√°i), Jap√≥n (Tokio), Taip√©i (Taiw√°n) y Estados Unidos (Washington)”, precisa el Observatorio Europeo Austral (ESO).

En abril de 2017, ocho telescopios en distintos puntos del planeta apuntaron simultáneamente a dos agujeros negros: Sagitario A* en el centro de la Vía Láctea y su congénere en el centro de la galaxia M87. El objetivo: tratar de obtener una imagen.

Porque aunque se habla de agujeros negros desde el siglo XVIII, ning√ļn telescopio ha permitido todav√≠a “ver” uno.

“Pensamos realmente que lo que llamamos un agujero negro existe en el universo aunque todav√≠a no hayamos visto nunca uno”, explica a la AFP Paul McNamara, responsable cient√≠fico en la Agencia Espacial Europea (ESA) de LISA Pathfinder, un futuro observatorio espacial.

Los agujeros negros son cuerpos celestes que poseen una masa sumamente importante en un volumen muy peque√Īo. Como si el Sol ya solo tuviera 6 kil√≥metros de di√°metro o la Tierra se comprimiera al tama√Īo de un dedal.

Son tan masivos que nada se escapa de ellos, ni la materia ni la luz, independientemente de su longitud de onda. La otra cara de la moneda es que son invisibles.

Pero la ciencia progresa. “Los principales avances recientes se situaban en el frente de la observaci√≥n”, recordaba el mes pasado a la agencia de noticias AFP el astrof√≠sico brit√°nico Martin Rees, excompa√Īero de Stephen Hawking en la Universidad de Cambridge.

Un telescopio virtual gigante

El Telescopio del Horizonte de Sucesos (o Event Horizon Telescope, EHT, en ingl√©s), al lograr crear un telescopio virtual del tama√Īo de la Tierra, de unos 10.000 kil√≥metros de di√°metro, ilustra bien los avances en materia de radioastronom√≠a. Con un inter√©s innegable porque cuanto m√°s grande es un telescopio, m√°s detalles permite ver.

“En lugar de construir un telescopio gigantesco (que correr√≠a el riesgo de hundirse por su propio peso), se combinan varios observatorios como si fueran peque√Īos fragmentos de un espejo gigante”, explic√≥ a la AFP en 2017 Michael Bremer, astr√≥nomo del Instituto de Radioastronom√≠a Milim√©trica (IRAM) y responsable de las observaciones EHT en los telescopios de Europa.

Con el telescopio del IRAM en Sierra Nevada (Espa√Īa), el poderoso radiotelescopio ALMA en Chile y estructuras en Haw√°i (Estados Unidos) y en la Ant√°rtida, el Event Horizon Telescope cubre gran parte del planeta.

Con estas observaciones m√ļltiples, los astr√≥nomos buscan identificar el entorno inmediato de un agujero negro. Seg√ļn la teor√≠a, cuando la materia es absorbida por el monstruo emite una luz. El proyecto EHT, capaz de captar las ondas milim√©tricas emitidas por el entorno del agujero negro, ten√≠a el objetivo de definir el contorno del cuerpo celeste, el llamado horizonte de sucesos.

Sagitario A*, el primero de los dos blancos del proyecto, est√° situado a 26.000 a√Īos luz de la Tierra. Su masa es equivalente a cuatro millones de veces la del Sol.

Su cong√©nere de la galaxia M87 es “uno de los agujeros negros conocidos m√°s masivo, 6.000 millones de veces m√°s que nuestro Sol y 1.500 veces m√°s que Sgr A*”, precisa el EHT. Est√° situado a 50 millones de a√Īos luz de la Tierra, “a proximidad en la escala c√≥smica, pero 2.000 veces m√°s lejos que Sgr A*”, agrega.

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