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Martes 27 noviembre de 2018 | Publicado a las 02:09
Mars InSight: la sonda de la NASA en Marte podría destapar los misterios de la formación de la Tierra
Por Jonathan Flores
La información es de Deutsche Welle
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¬ŅMarte? ¬ŅPor qu√© no mejor construir una base en la Luna?, inquieren algunos. En efecto, la conocemos mejor y est√° m√°s cerca de la Tierra. La Luna es un trampol√≠n hacia otros cuerpos celestes. Adem√°s, la usamos como rampa gravitacional para acelerar y ahorrar combustible con nuestras sondas espaciales.

El ser humano visit√≥ la Luna en los a√Īos sesenta y setenta. Y los astronautas regresaron a casa sanos y salvos. Y sin las misiones Apolo, nunca nos hubi√©ramos atrevido a so√Īar con InSight.

InSight se lanz√≥ el 5 de mayo de 2018, con un cohete Atlas, desde California. Su aterrizaje se concret√≥ ayer 26 de noviembre en la Llanura de El√≠seo, en Marte, tras siete a√Īos de trabajo y siete meses de viaje por el espacio.

La emoción y algarabía desbordó el centro de control del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. Así vivieron el histórico logro.

El proceso fue perfecto: la activación del paracaídas, el despliegue de sus patas y la reducción de velocidad de 19.800 km/h a 8 km/h en apenas siete minutos.

La misi√≥n durar√° poco m√°s de un a√Īo marciano (unos 2 a√Īos terrestres); 708 d√≠as lunares, o 728 d√≠as terrestres.

Viaje al pasado

La curiosidad y fascinaci√≥n por saber c√≥mo es Marte son inmensas. Cuanto m√°s se sabe sobre Marte, m√°s entendemos nuestra Tierra. Ya sabemos mucho sobre nuestro sistema solar, pero no sobre la formaci√≥n de los planetas. “Creemos que el calor se produce cuando chocan gas y polvo en el sistema solar, formando as√≠ un planeta gracias a la fuerza de la gravedad. Es tanto el calor que el planeta se derrite”, explica Suzanne Smrekar, subdirectora de los proyectos de investigaci√≥n de la misi√≥n InSight.

“La Tierra y Marte son dos planetas rocosos surgidos al mismo tiempo”
- Annick Sylvestre-Baron, jefa adjunta proyecto Mars InSight

Luego, “el planeta se enfr√≠a y comienzan a formarse cristales”, agrega Smrekar. Los materiales m√°s pesados ‚Äč‚Äčse hunden y forman el manto del planeta. El hierro y el n√≠quel forman un n√ļcleo met√°lico, mientras que el material m√°s ligero asciende a una corteza primaria. Estas son estructuras b√°sicas que comparten los planetas rocosos, como la Tierra y Marte. Sus capas, mantos y n√ļcleos, sin embargo, tienen una composici√≥n qu√≠mica diferente. Estas son justamente las capas que InSight investigar√° en Marte.

Tom√°ndole el pulso a Marte

La Luna ha revelado algunos, pero no todos los secretos sobre el surgimiento de los planetas. “Ni la presi√≥n ni las temperaturas internas de la Luna son tan altas como en la Tierra y en Marte”, resalta Smrekar.

InSight medir√° la conductividad t√©rmica del planeta rojo con una “sonda de flujo de calor” y registrar√° los movimientos de las placas tect√≥nicas, as√≠ como otras actividades s√≠smicas. La sonda verificar√° tambi√©n cu√°nto se est√° moviendo el Polo Norte marciano mientras Marte est√° orbitando alrededor del Sol. De este modo, los investigadores quieren averiguar si el n√ļcleo de Marte es l√≠quido y si este contiene otro metal diferente al hierro.

NASA
NASA

“La Tierra y Marte son dos planetas rocosos surgidos al mismo tiempo”, explica Annick Sylvestre-Baron, jefa adjunta del proyecto, quien agrega que “mientras la Tierra sigue viva, Marte se convirti√≥ en un helado desierto hace unos 3.500 millones de a√Īos‚ÄĚ. El sistema franc√©s de medici√≥n s√≠smica CNES le tomar√° el pulso a Marte. Y la sonda de flujo de calor HP3, desarrollada por el Centro Aeroespacial Alem√°n (DLR), har√° lo propio. HP3 penetrar√° unos 5 metros el suelo marciano.

“La humanidad necesita saber de d√≥nde viene y ad√≥nde va”, concluye Sylvestre-Baron. As√≠ que, si todo funciona, InSight nos podr√° ense√Īar m√°s sobre nuestro sistema solar y revelar√° secretos sobre la vida en la Tierra.

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