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ALMA revela estrella aliment√°ndose de una "hamburguesa" de polvo en sistema extrasolar
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Comunicado de Prensa
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Un equipo internacional de investigadores encabezado por Chin-Fei Lee, del Instituto de Astronomía y Astrofísica Academia Sinica (ASIAA), en Taiwán, produjo una nueva imagen de alta fidelidad con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) donde se ve una protoestrella alimentándose de un polvoriento disco de acreción en forma de hamburguesa.

La nueva imagen no solo confirma la formación de un disco de acreción alrededor de una protoestrella muy joven, sino que, por primera vez, revela la estructura vertical del disco en la primera etapa de un proceso de formación estelar.

Además de poner en tela de juicio algunas de las teorías vigentes sobre la formación de estos discos, el hallazgo podría aportar información valiosa sobre el proceso de crecimiento y aglomeración de los granos, tan importante para la formación de los planetas.

“Es incre√≠ble ver una estructura tan detallada de un disco de acreci√≥n tan joven. Los astr√≥nomos llevan muchos a√Īos buscando discos de acreci√≥n en etapas iniciales de formaci√≥n estelar para determinar su estructura, la manera en que se forman, y c√≥mo se desarrolla el proceso de acreci√≥n. Ahora, usando ALMA y su plena capacidad de resoluci√≥n, no solo pudimos detectar un disco de acreci√≥n sino tambi√©n resolverlo en detalle, en especial su estructura vertical‚ÄĚ, coment√≥ Chin-Fei Lee.

‚ÄúEn las primeras etapas de formaci√≥n estelar, hay dificultades te√≥ricas para generar un disco como este, porque los campos magn√©ticos pueden ralentizar la rotaci√≥n del material que colapsa y, de esa forma, impedir que se forme el disco alrededor de la joven protoestrella. De este hallazgo se desprende que el efecto retardante de los campos magn√©ticos en la formaci√≥n de los discos puede no ser tan eficiente como hab√≠amos cre√≠do‚ÄĚ, explic√≥ Zhi-Yun Li, de la Universidad de Virginia.

Representación artística de un disco de acreción que alimenta a la protoestrella central con sus chorros bipolares. | Yin-Chih Tsai/ASIAA
Representación artística de un disco de acreción que alimenta a la protoestrella central con sus chorros bipolares. | Yin-Chih Tsai/ASIAA

HH 212 es un sistema protoestelar cercano ubicado en Ori√≥n, a una distancia de aproximadamente 1.300 a√Īos luz. La protoestrella central es muy joven, pues tiene apenas unos 40.000 a√Īos (cerca de 10 millon√©simas partes de la edad de nuestro Sol), y tiene una masa aproximada a una quinta parte de la del Sol. Como tiene un potente chorro bipolar, la protoestrella debe generar acreci√≥n de material con eficiencia.

Las observaciones realizadas anteriormente a una resoluci√≥n de 200 unidades astron√≥micas (UA) hab√≠an detectado √ļnicamente un envoltorio plano que flu√≠a en espiral hacia el centro y rastros de un peque√Īo disco de polvo cerca de la protoestrella. Con las observaciones realizadas por ALMA a una resoluci√≥n de 8 UA, es decir, 25 veces mayor, se logr√≥ una resoluci√≥n espacial del disco de polvo en longitudes de onda submilim√©tricas.

El disco está casi de perfil y tiene un radio de unas 60 UA. Lo interesante es que se ve una prominente franja ecuatorial oscura atrapada entre dos zonas más brillantes, causada por una temperatura relativamente baja y una alta profundidad óptica cerca del plano medio del disco.

Por primera vez se pudo ver esta oscura franja en longitud submilim√©trica, y el resultado es una forma de hamburguesa que recuerda a la imagen de luz dispersa de un disco de perfil en los espectros √≥ptico e infrarrojo cercano. La estructura de la franja oscura es una clara se√Īal de que el disco se ensancha, tal como predicen los modelos de discos de acreci√≥n.

Estas observaciones abren la posibilidad de detectar y caracterizar los peque√Īos discos que rodean las protoestrellas m√°s j√≥venes mediante la obtenci√≥n de im√°genes de alta resoluci√≥n con ALMA, lo que permite afinar considerablemente las teor√≠as sobre la formaci√≥n de estos discos.

Además ofrecen información crucial sobre los procesos de crecimiento y aglomeración de los granos, determinantes para las primeras etapas de la formación de los planetas.

Los resultados de esta investigaci√≥n se detallan en el art√≠culo titulado ‚ÄúFirst detection of equatorial dark dust lane in a protostellar disk at submillimeter wavelength‚ÄĚ (‚ÄėPrimera detecci√≥n de oscura franja ecuatorial en disco protoestelar en longitud de onda submilim√©trica‚Äô), de Lee et al., que se publicar√° en la revista Science Advances.

URL CORTA: http://rbb.cl/gkbo
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