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Consiguen aclarar dos misterios geológicos de Marte
Publicado por: Agencia SINC
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En el cr√°ter Gale de Marte, en concreto, en una zona denominada valle Paz, existen unas estructuras poligonales de varias decenas de metros cuyo origen intriga a los cient√≠ficos. ‚ÄúParecen ser antiguas, aunque de una edad dif√≠cil de precisar en el contexto de la evoluci√≥n de Marte‚ÄĚ, explica Jes√ļs Mart√≠nez Fr√≠as, investigador del Instituto de Geociencias, centro mixto de la Universidad Complutense de Madrid y el CSIC y miembro del equipo cient√≠fico del Curiosity.

En un estudio publicado en la revista Icarus, Mart√≠nez Fr√≠as y un equipo internacional de cient√≠ficos barajan diferentes hip√≥tesis sobre la formaci√≥n de estas curiosas estructuras. ‚ÄúForman redes que se orientan seg√ļn un sistema ortogonal aunque, a veces, tambi√©n se observan patrones circulares‚ÄĚ, indica el ge√≥logo.

Se da la circunstancia de que la zona en la que se ubican los polígonos (el Gillespie Lake Member, dentro del valle Paz) fue la primera taladrada por el robot Curiosity. Los científicos han utilizado imágenes tomadas por las cámaras HiRISE y CTX de la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la NASA, que entró en la órbita del planeta a finales de 2006.

Analizando las fotografías, los autores se inclinan porque los polígonos se formaran por procesos de contracción termal asociados a un clima frío, en un ambiente probablemente periglaciar.

‚ÄúLas hemos interpretado como morfolog√≠as desarrolladas en un ambiente fr√≠o, aunque h√ļmedo, en el tr√°nsito evolutivo entre un Marte que en sus primera etapas ten√≠as condiciones ambientales m√°s parecidas a las actuales de la Tierra, y el planeta m√°s fr√≠o y seco que es en la actualidad‚ÄĚ, destaca Mart√≠nez Fr√≠as.

En la Tierra, este tipo de estructuras se asocian con distintos procesos geol√≥gicos, como el enfriamiento de lava, el escape de fluidos o factores de estabilizaci√≥n de los sedimentos, seg√ļn el ge√≥logo. Adem√°s, tambi√©n est√°n relacionadas con impactos meteor√≠ticos, desecaci√≥n y contracci√≥n termal en climas fr√≠os.

En cuanto a la posible presencia de agua cuando se formaron, el ge√≥logo se muestra cauto. ‚ÄúA diferencia de otros hallazgos recientes que s√≠ proporcionan evidencias importantes sobre el agua y su posible din√°mica, estas estructuras constituyen nuevas claves que nos ayudan a reconstruir la evoluci√≥n geol√≥gica de las condiciones de Marte, tal vez con ambientes caracterizados por lagos cubiertos de hielo‚ÄĚ, sugiere.

En el estudio también han participado el Centro de Astrobiología (Madrid), la NASA y las universidades de Nantes (Francia), Washington (EEUU), Cornell (EEUU) y Towson (EEUU).

Las rocas revelan la historia marciana

Sin abandonar la geología marciana, otro trabajo publicado en la misma revista da nuevas pistas sobre una muestra de las rocas del planeta rojo. En este caso, las imágenes han sido tomadas por el robot Curiosity, de la misión MSL (Mars Science Laboratory) de la NASA.

‚ÄúLa clasificaci√≥n de los clastos es geol√≥gicamente importante porque nos ayuda a comprender y determinar las √°reas de procedencia, la historia recogida en ellos sobre su transporte y el tipo de terreno‚ÄĚ, destaca Mart√≠nez Fr√≠as, que es coautor del trabajo.

Los investigadores clasificaron las rocas, procedentes del cr√°ter Gale, en diez tipos diferentes, en funci√≥n de su morfolog√≠a, tama√Īo o distribuci√≥n. La mayor√≠a se correspondi√≥ con rocas sedimentarias.

‚ÄúLa mayor parte de los clastos se generaron, probablemente, a trav√©s de procesos de transporte aluvial intermitente y otros, m√°s escasos, representan ambientes fluviales que posteriormente litificaron ‚Äďse compactaron y cementaron formando rocas sedimentarias‚Äď y fueron exhumados por la erosi√≥n‚ÄĚ, afirma el cient√≠fico.

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