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Hallan en Ant√°rtida restos de ave gigante que vivi√≥ hace 50 millones de a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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Paleont√≥logos argentinos identificaron restos de un ave gigante que vivi√≥ hace 50 millones de a√Īos en la Ant√°rtida, cuya envergadura es la mayor de la que se tenga registro, revelaron el mi√©rcoles investigadores en Argentina.

Los restos, hallados en cercanías de la base argentina Marambio en la Antártida en 2014, fueron identificados por el equipo de paleontólogos del Museo de Ciencias Naturales de La Pampa (centro-sur).

“Desde hace casi tres a√Īos empezaron a aparecer restos de lo que cre√≠amos que pod√≠a ser esta ave, y luego encontramos un hueso que confirm√≥ que se trataba de un pelagorn√≠tido cuya envergadura, con alas extendidas, supera los 6,40 metros”, dijo a la AFP Carolina Acosta Hospitaleche, investigadora en este proyecto.

El paleontólogo Marcos Cenizo, director del Museo pampeano, reafirmó que se trata del ejemplar más grande encontrado hasta ahora, en declaraciones a la Agencia de Ciencia, Tecnología y Sociedad de la Universidad Nacional de La Matanza, que dio el anuncio en Argentina.

“La longitud del h√ļmero de este ejemplar ant√°rtico es algo mayor que la del Pelagornis sandersi, que era el ave con mayor envergadura alar de la que se tuviera registro hasta el momento y que hab√≠a sido dada a conocer el a√Īo pasado por investigadores norteamericanos” dijo Cenizo, uno de los autores del estudio publicado en la revista cient√≠fica Journal of Paleontology.

Estas aves pertenecen al grupo de los pelagorn√≠tidos, aves gigantescas que llegaban a superar los dos metros de altura y conviv√≠an con ping√ľinos en esa regi√≥n austral y desde all√≠ se distribuyeron a otras partes del mundo.

Acosta Hospitaleche, que trabaja en la Divisi√≥n Paleontolog√≠a de Vertebrados del Museo de La Plata, apunt√≥ que a principio de este a√Īo, en otra expedici√≥n a la Ant√°rtida encontraron restos de mand√≠bula, lo que permitir√° conocer m√°s de estas aves.

Seg√ļn Cenizo, “la forma de sus alas les permit√≠a planear y atravesar grandes distancias sobre los oc√©anos”.

Livianos como cometas

Los pelagorn√≠tidos “ten√≠an huesos muy livianos y tomaban altura aprovechando las corrientes de aire, casi como si fueran un barrilete” (cometa, papalote), dice Cenizo, uno de los autores del estudio publicado en la revista cient√≠fica Journal of Paleontology.

Seg√ļn los especialistas en la Ant√°rtida conviv√≠an dos grupos de pelagorn√≠tidos, unos de hasta 5 metros de envergadura y otros, gigantes, que superaban los siete.

Los cient√≠ficos sospechan que la raz√≥n por la que estas aves desarrollaron tal tama√Īo hay que buscarla en el calentamiento de los oc√©anos.

“Hay evidencias de que hace 50 millones de a√Īos se inici√≥ un per√≠odo de calentamiento de la temperatura de los oc√©anos, el cual provoc√≥ seguramente una gran productividad biol√≥gica de los mares ant√°rticos y permiti√≥ que los pelagorn√≠tidos y los ping√ľinos tuvieran alimento suficiente para poder desarrollar tama√Īos tan gigantescos”.

Se cree que el gran n√ļmero de ejemplares que exist√≠an, permiti√≥ que “se agruparan en colonias en zonas alejadas de los depredadores, como en peque√Īas islas o islotes, de forma similar a lo que acostumbran actualmente los albatros y otras grandes aves marinas”.

Como a√ļn no exist√≠an las focas ni los lobos marinos, tampoco deb√≠an competir por el alimento.

“No tenemos su esqueleto completo para poder ser precisos, pero el pelagorn√≠tido m√°s grande conocido anteriormente med√≠a 6,40 metros con sus alas abiertas con un c√°lculo conservador, en tanto que el ejemplar que estudiamos nosotros tiene el h√ļmero un poco m√°s grande y √©ste es un hueso bastante confiable para determinar el tama√Īo alar en las aves”, dijo el paleont√≥logo.

Pese a su enorme tama√Īo los restos hallados en la Ant√°rtida corresponden a un ejemplar de peso liviano.

“Era un ave extremadamente liviana para su tama√Īo, casi como una pluma, que solo pesaba unos 30 o 35 kilos como m√°ximo”, afirm√≥ Cenizo.

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