Sociedad
La real e interesada amistad entre Timón y Pumba
Publicado por: Agencia SINC
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En la ficción, el suricato Timón (miembro de la familia de las mangostas) y el jabalí verrugoso Pumba eran íntimos amigos y confiaban el uno en el otro. Pero la realidad no dista mucho de las fábulas de Disney.

Los turistas que visitan el Parque Nacional de Queen Elizabeth en Uganda han observado c√≥mo jabal√≠es y mangostas rayadas interact√ļan y sacan beneficios mutuos de esta relaci√≥n. Estos animales han protagonizado incluso un cap√≠tulo de la serie de la BBC llamada ‚ÄúBanda de hermanos‚ÄĚ.

Seg√ļn describe un art√≠culo publicado en Suiform Soundings ‚Äďuna revista de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza especializada en cerdos‚Äď, los jabal√≠es verrugosos (Phacochoerus aethiopicus) han aprendido a deshacerse de garrapatas y otros par√°sitos recurriendo a los servicios de acicalamiento de sus sol√≠citos vecinos: un grupo de mangostas rayadas (Mungos mungo) en busca de tentempi√©s.

Los jabal√≠es de la pen√≠nsula de Mweya en el parque africano se tumban en presencia de estos peque√Īos mam√≠feros carn√≠voros, y estos forman una especie de equipo de limpieza para examinar los par√°sitos de los cerdos. Llegan incluso a subirse sobre ellos para tener acceso a m√°s garrapatas.

Jabalíes y mangostas mantienen una relación beneficiosa para ambos. Los jabalíes ganan una limpieza y las mangostas un almuerzo. / A. Plumptre

Jabalíes y mangostas mantienen una relación beneficiosa para ambos. Los jabalíes ganan una limpieza y las mangostas un almuerzo. / A. Plumptre

‚ÄúEste tipo de colaboraci√≥n entre diferentes especies de mam√≠feros es raro, y esta particular interacci√≥n demuestra una gran confianza entre los animales‚ÄĚ, dice Andy Plumptre, autor del comentario, y director del programa del rift albertino (una falla en √Āfrica oriental) de la Wildlife Conservation Society.

Una relaci√≥n √ļnica entre mam√≠feros

Para el experto, ‚Äúeste es uno de los pocos casos en los que un mam√≠fero acicala a otra especie de mam√≠fero‚ÄĚ, aunque recuerda que este comportamiento ocurre de manera ocasional entre diferentes especies de primates. Pero, ‚Äúno se ha hecho ning√ļn an√°lisis de esta conducta‚ÄĚ, confiesa Plumptre, curioso de saber si otras interacciones entre mam√≠feros suceden en la vida salvaje.

Los encuentros entre mangostas y jabal√≠es verrugosos son ejemplos √ļnicos de mam√≠feros exhibiendo una relaci√≥n simbi√≥tica llamada mutualismo, en la que dos especies de animales colaboran para que ambos grupos saquen provecho. Los jabal√≠es ganan una limpieza y las mangostas un almuerzo.

Pero en la naturaleza existen otros ejemplos de mutualismo como el de los rinocerontes, cebras y otros animales que reciben la visita de aves llamadas picabueyes (Buphagidae) que se alimentan de garrapatas, tábanos, larvas y otros parásitos que se alojan en la piel del mamífero.

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