Tecnología
Crean robot inspirado en cucarachas para detectar a personas enterradas bajo escombros
Publicado por: Agencia AFP
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La capacidad de las cucarachas para filtrarse en grietas y continuar desplazándose rápidamente inspiró la construcción de un robot destinado a ubicar a personas enterradas bajo escombros.

“Lo impresionante en la cucarachas es la capacidad de correr tan r√°pidamente en un espacio de s√≥lo 0,8 cent√≠metros como en otro de 1,6, reorientando por completo sus patas a un lado de su cuerpo”, explic√≥ Kaushik Jayaram, investigador de la Universidad de Harvard y uno de los principales autores de este estudio, publicado el lunes por los Registros de la Academia de Ciencias de Estados Unidos (PNAS).

En un espacio libre, estos insectos, que miden alrededor de 3,7 cm de altura, cuando se desplazan pueden disminuir las dimensiones de su cuerpo hasta un cuarto de cent√≠metro, se√Īala este experto, que dijo haber recurrido a c√°maras ultra-r√°pidas para observarlos.

Hace 25 a√Īos ya se hab√≠a descubierto que estas cucarachas americanas pod√≠an correr en dos patas a 1,5 metros (50 veces el largo de su cuerpo) por segundo.

Los científicos observaron igualmente que estos insectos pueden soportar una fuerza equivalente a 900 veces su peso sin sufrir heridas.

Inspir√°ndose en las t√©cnicas de las cucarachas, los investigadores idearon un peque√Īo robot, simple y barato, que cabe en la palma de una mano. El aparato puede desplegar sus patas cuando es aplastado y protegerlas con una capa de pl√°stico tan s√≥lida y lisa como las alas que recubren la espalda de las cucarachas.

Bautizado CRAM
(Compressible robot with articulated mechanisms), este robot fue capaz de filtrarse a través de fisuras y correr en espacios dos veces más bajos que su altura.

“En caso de sismo, los socorristas necesitan saber si los pedregullos son estables y seguros, pero los robots que hoy se emplean no pueden colarse bajo los escombros”, destaca Robert Full, profesor de biolog√≠a en la universidad de California, en Berkeley.

“Si hubiera gran n√ļmero de fisuras y de conductos se puede pensar en enviar a un grupo de estos robots para localizar sobrevivientes y los puntos de entrada seguros para los socorristas”, agreg√≥.

Se trata √ļnicamente de un prototipo que demuestra la viabilidad de construir robots m√°s eficaces inspirados de insectos dotados de exoesqueletos, coment√≥.

“Los insectos son los animales m√°s capaces” de sobrevivir, ya que “pueden acceder pr√°cticamente a cualquier lugar, y debemos inspirarnos de ellos para fabricar aparatos que reproduzcan sus facultades”, estim√≥.

Las cucarachas son tambi√©n capaces de multiplicar la fuerza de su mand√≠bula gracias a una combinaci√≥n de contracciones de fibras musculares que les permite quebrar materiales duros como la madera, produciendo una presi√≥n equivalente a 50 veces su peso, se√Īala un estudio publicado en noviembre √ļltimo en PLOS ONE.

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