Internacional
La OPEP decide este jueves si reduce su producción ante caída de precios
Publicado por: Agencia AFP
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La OPEP se re√ļne este jueves en Viena para tomar su decisi√≥n m√°s importante de los √ļltimos a√Īos: si reduce su techo de producci√≥n para hacer frente a la ca√≠da de los precios del crudo o se contenta con mantenerlo.

Sin embargo, los mercados tenían pocas expectativas de una rebaja de la producción y el precio del petróleo seguía cayendo a su nivel más bajo desde 2010.

Las declaraciones del ministro de Petróleo de Arabia Saudita, Ali al-Naimi, que sugieren que la OPEP mantendrá igual su cuota de producción en 30 millones de barriles diarios (mbd), enfrió las esperanzas de los mercados, sacudidos por la caída de más de un 30% de los precios del barril en cinco meses.

El barril de West Texas Intermediate (WTI o “sweet light crude”) para entregar en enero perd√≠a el jueves en Asia 89 centavos, a 72,80 d√≥lares, su nivel m√°s bajo en casi cinco a√Īos.

El Brent del Mar del Norte, también para suministro en enero, cedía 47 centavos, a 77,28 dólares el barril, en la apertura de los mercados asiáticos.

Las declaraciones de Naimi, el hombre m√°s poderoso en el mundo del petr√≥leo, que se dijo convencido de que “el mercado va a estabilizarse solo”, sin necesidad de proceder a recortes, ech√≥ un jarr√≥ de agua fr√≠a en los mercados, persuadidos que el cartel petrolero super√≥ sus divisiones y alcanz√≥ un acuerdo en favor del status quo.

El anuncio de Naimi el mi√©rcoles a fines de la tarde de que los cuatro pa√≠ses del Consejo de Cooperaci√≥n del Golfo (CCG, que incluye a Kuwait, Arabia Saudita, Catar y los Emiratos √Ārabes Unidos) hab√≠an “alcanzado un consenso” sobre la cuota de producci√≥n apoy√≥ esas especulaciones de que la OPEP no tomar√° medidas, pese a la dr√°stica ca√≠da de las cotizaciones.

“Estoy confiado en que la OPEP es capaz de tomar una posici√≥n unificada”, asegur√≥ Naimi, tras anunciar un primer acuerdo entre algunos de los principales productores de la OPEP.

Algunos analistas estiman sin embargo que podría haber sorpresas, y que, con la OPEP, nada es nunca seguro.

A diferencia de las reuniones de los √ļltimos a√Īos, √©sta ha estado marcada por divisiones, con varios pa√≠ses, como Venezuela, defendiendo a capa y espada un recorte de la producci√≥n para frenar la ca√≠da de los precios del crudo.

El fuerte retroceso de los precios del barril ha puesto en aprietos a la mayoría de los países de la OPEP, particularmente a Venezuela, Irán, Irak, Ecuador y Nigeria, que para continuar con sus programas sociales y cumplir con los pagos de la deuda, necesitan que el barril vuelva a superar, o al menos rondar, el precio de 100 dólares que ha mantenido desde 2011.

Pero Arabia Saudita, que cuenta con gigantescas reservas en divisas, no se ha hecho al parecer eco de esas preocupaciones.

Algunos analistas especulan que el blanco de Naimi es el gas de esquisto, cuya producción ha crecido fuertemente en Estados Unidos, que gracias a eso ha dado grandes pasos hacia la autosuficiencia energética.

Los altos precios del barril han posibilitado la explotaci√≥n de pozos que precisan t√©cnicas costosas, como la fractura hidr√°ulica (fracking), pero si los precios del crudo contin√ļan su descenso, la producci√≥n de esquisto resultar√≠a impactada seriamente, explican esos analistas en Viena.

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