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¬ŅEl √©bola es altamente contagioso? 6 mitos sobre esta enfermedad que debes erradicar
Publicado por: Christian Leal
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Este domingo, un paciente lleg√≥ hasta el hospital Barros Luco de Santiago tras un viaje a √Āfrica, presentando s√≠ntomas que podr√≠an corresponder al √©bola. La enfermedad ha ocupado titulares a nivel mundial durante las √ļltimas semanas, sobre todo desde que aparecieran los primeros casos en Europa y Estados Unidos.

Pero si bien es cierto que este mal ya ha cobrado la vida de 3.800 personas en el continente negro, muchas de sus caracter√≠sticas han sido exageradas o mal comprendidas, generando a√ļn m√°s temor en la poblaci√≥n.

En este sentido, el diario The Guardian public√≥ una recopilaci√≥n de los 6 mitos m√°s extendidos sobre el √©bola, con el fin de arrojar algo de luz sobre las verdaderas condiciones en que act√ļa este virus.

Mito 1: El ébola es altamente contagioso

Contrario a lo que se cree, el ébola no se transmite a través del aire, sino de fluidos corporales. En este sentido, el portal médico WebMD afirma que enfermedades como la gripe o el sarampión son mucho más propensas a expandirse.

De hecho, para contagiarse de ébola una persona debe estar en contacto con los fluidos corporales de alguien que esté visiblemente infectado. Esto incluye su sangre, saliva, vómito y, posiblemente, su sudor. En este caso, la infección procederá si llegan a tus mucosas, como orificios nasales, boca u otros similares.

Para hacerte una mejor idea, considera que el ébola tiene un índice de contagio de sólo 2 personas en promedio. La gripe aviar tiene un promedio de 5, las paperas de 10 y el sarampión un impresionante promedio de 18 personas.

Mito 2: Una persona en apariencia sana puede contagiarte de ébola

Con toda probabilidad, no. Considera que el √©bola tiene un periodo de incubaci√≥n de 21 d√≠as. Si bien este lapso nos lleva a pensar que alguien puede viajar desde √Āfrica y desperdigar la enfermedad, mientras alguien no muestre s√≠ntomas por lo general tampoco es infeccioso. Ni siquiera haberle dado la mano a una persona con el virus te har√° contraerlo.

Una excepción importante concierne a las personas que han contraído el virus y se han recuperado. Dado que el virus puede mantenerse en el semen durante 3 meses posteriores a una recuperación, es mejor abstenerse del sexo o, por lo menos, usar condón para protegerse.

Mito 3: Si te contagias de ébola, probablemente mueras

Favio Conterno | AFP

Favio Conterno | AFP

Si bien es cierto que algunos de los brotes m√°s virulentos de √©bola han tenido tasas de mortalidad de un 90%, bajo las condiciones de cuidado adecuadas, estas pueden reducirse. Por ejemplo, de los √ļltimos 8.000 pacientes diagnosticados de √©bola, 3.865 murieron, lo que se traduce en una tasa de mortalidad de 48%.

Gran parte de esta cifra se debe a las precarias condiciones de atenci√≥n de los hospitales en √Āfrica, por lo que centros m√©dicos occidentales tienen grandes posibilidades de ofrecer una mayor sobrevida a los pacientes.

Mito 4: Deberíamos poner en cuarentena a cualquier persona que parezca tener ébola

Aunque muchos pudieran pensar en la prevenci√≥n como la mejor alternativa, ser√≠a casi imposible. Esto porque los s√≠ntomas de las primeras etapas del √©bola son pr√°cticamente indistinguibles de los de la gripe, los que implicar√≠a aislar a un n√ļmero masivo de personas.

Considera que muchas veces han surgido reportes en aeropuertos y hospitales sobre “posibles casos de √©bola” que, en su mayor√≠a, acaban siendo falsas alarmas.

Mito 5: Deberíamos revisar a todas las personas en los aeropuertos

Dado el n√ļmero de pasajeros que llegan diariamente a un aeropuerto, no s√≥lo ser√≠a poco pr√°ctico considerando que la mayor√≠a de ellos no proviene del oeste de √Āfrica, sino que medidas como sensores de temperatura acabar√≠an gatillando gran cantidad de falsas alarmas.

Tal como han se√Īalado las autoridades sanitarias a nivel mundial, el m√©todo m√°s efectivo es revisar a las personas en el momento en que se embarcan en aeropuertos de pa√≠ses con brotes de √©bola. De igual forma, Estados Unidos implement√≥ un control especial en los aeropuertos que reciben a gran cantidad de pasajeros desde el oeste de √Āfrica.

Mito 6: El √©bola tiene devastado a √Āfrica

Guinera, Liberia y Sierra Leona son actualmente las 3 naciones con mayores brotes de la enfermedad, lo que les ha acarreado problemas de salud, sociales y económicos que están siendo revisados en conjunto a las naciones más poderosas en busca de ayuda.

Pero considerando que √Āfrica es un continente que abraza m√°s de 50 naciones, esto se traduce en que s√≥lo el 1% de los recursos locales est√°n afectados. M√°s a√ļn, el √©bola es lejos la principal preocupaci√≥n sanitaria en un continente donde el SIDA, la malaria y la tuberculosis han cobrado un n√ļmero mucho mayor de v√≠ctimas, aunque sin la cobertura medi√°tica que acompa√Īa al √©bola.

Síntomas del ébola

Tal como mencionamos, los primeros s√≠ntomas del √©bola se manifiestas entre 5 a 10 d√≠as despu√©s de la infecci√≥n, y comienzan con situaciones muy similares al de un resfr√≠o com√ļn. Seg√ļn describe la Cl√≠nica Mayo, estos incluyen:

- Fiebre
- Dolores de cabeza severos
- Dolor muscular y en las articulaciones
- Escalofríos
- Debilidad

Sin embargo con el pasar de los d√≠as, estos se ven acompa√Īados de s√≠ntomas mucho m√°s serios como:

- Na√ļseas y v√≥mitos
- Diarrea (en algunos casos con sangre)
- Ojos rojos
- Erupciones en la piel
- Dolor en el pecho y tos
- Dolor de estómago
- Severa pérdida de peso
- Sangrado, especialmente de los ojos
- Hemorragias internas

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