Internacional
Turbulenta Ferguson refleja la militarizaci√≥n “excesiva” de la polic√≠a en EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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Rifles de asalto apuntando a civiles y polic√≠as encaramados en veh√≠culos blindados: para contener a los manifestantes en Ferguson, la polic√≠a sac√≥ la artiller√≠a pesada y mostr√≥ la militarizaci√≥n de las fuerzas del orden en Estados Unidos, que muchos estadounidenses consideran “totalmente desproporcionada”.

Desde la muerte el sábado de Michael Brown, un joven negro desarmado abatido por el disparo de un policía, el enojo de los manifestantes de Ferguson, un suburbio de St. Louis se ha transformado en disturbios urbanos.

Pero es la respuesta de la policía la que ha escandalizado a la ciudadanía.

Las fuerzas de seguridad no sólo utilizaron gas lacrimógeno tradicional sino también fusiles de asalto M-4 y granadas ensordecedoras. Un francotirador con uniforme militar de élite apuntando a la multitud, encaramado en un vehículo blindado, fue visto en imágenes divulgadas en las redes sociales.

Adem√°s, periodistas fueron detenidos brevemente por la fuerza por la polic√≠a el mi√©rcoles por la noche, llevando a la Organizaci√≥n para la Seguridad y Cooperaci√≥n en Europa (OSCE) a denunciar la “intimidaci√≥n” de la cual los reporteros fueron v√≠ctimas.

El propio presidente Barack Obama intervino el jueves para llamar a la calma, mientras sostuvo que “ninguna excusa” puede justificar la violencia contra los oficiales o “el uso excesivo de la fuerza” por parte de la polic√≠a.

“Yo retuiti√© una imagen de un ni√Īo al que la polic√≠a le apunta con un arma l√°ser. No lleva camisa y mucho menos un arma”, dijo a la AFP Nathan Bethea, un excapit√°n de Infanter√≠a del ej√©rcito estadounidense que pas√≥ 13 meses en misi√≥n en Afganist√°n.

“Esto es Estados Unidos, en una peque√Īa ciudad, y la polic√≠a se comporta como si estuvieran invadiendo de nuevo Faluya en Irak, en 2004″, el combate que el ej√©rcito estadounidense sostuvo con los rebeldes sunitas.

“Es totalmente desproporcionado”, dijo indignado Bethea.

“Arsenal de armas de guerra”

La polic√≠a de Ferguson se beneficia como otros 8.000 cuerpos de polic√≠a local del “programa 1033″. Este programa, iniciado en la d√©cada de 1990, permite al Pent√°gono reciclar equipos transfiri√©ndolos a la polic√≠a, a demanda de √©stas fuerzas.

De acuerdo con la Agencia de log√≠stica del Pent√°gono, el a√Īo pasado el ej√©rcito proporcion√≥ el equivalente a 450 millones de d√≥lares en equipo militar a los cuerpos de polic√≠as locales estadounidenses. All√≠ se incluyeron desde gafas de visi√≥n nocturna hasta armas y veh√≠culos blindados.

“A trav√©s de √©ste programa, las polic√≠as locales han acumulado verdaderos arsenales de armas de guerra”, se√Īal√≥ Kara Dansky, de la poderosa Uni√≥n Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, en ingl√©s).

En un estudio llamado “La guerra llega a casa” (“War comes Home”), publicado en junio, Dansky condena la “excesiva militarizaci√≥n de la polic√≠a estadounidense”.

El senador republicano Rand Paul (Kentucky) pidió el jueves la desmilitarización de la policía, al igual que la senadora demócrata Claire McCaskill (Misuri).

El uso del grupo especial de √©lite SWAT es cada vez m√°s frecuente, y ha puesto en evidencia c√≥mo la militarizaci√≥n de la polic√≠a erosiona la confianza p√ļblica en las fuerzas de seguridad.

“Estudiamos 800 redadas del SWAT en un per√≠odo de dos a√Īos. En el 7% de los casos, la situaci√≥n requer√≠a su empleo, pero en el 80% de los casos, las incursiones en casas particulares s√≥lo sirvieron para encontrar muy peque√Īas cantidades de drogas”, dijo Dansky a la AFP.

M√°s preocupante, dijo, es que “el uso innecesario de equipos y t√©cnicas paramilitares exacerba el riesgo de episodios violentos y pone en peligro a la poblaci√≥n”.

¬ŅEntonces por qu√© estar armado hasta los dientes cuando se trata de una peque√Īa ciudad estadounidensesque que, a priori, no parece en peligro de acabar a fuego y sangre?

Larry Amerson es sheriff del Condado rural de Calhoun, Alabama (sur). El Pent√°gono le dio recientemente un MRAP, un veh√≠culo blindado dise√Īado para resistir a artefactos explosivos improvisados , y para √©l tiene sentido.

“En 2000, tuvimos que tratar con un desequilibrado que dispar√≥ a tres de mis agentes. No era posible atraparle porque el hombre sigui√≥ disparando y no pudimos protegernos. Con el MRAP podemos movernos en entornos peligrosos de forma segura”, dijo a la AFP

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