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Médicos chilenos buscan curar el cáncer a través de partículas de oro y otros metales
Publicado por: Víctor Schwencke
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Curar el c√°ncer es uno de los objetivos principales de la medicina moderna y de eso no cabe duda. Los esfuerzos de los profesionales de la salud se han centrado en desarrollar tratamientos lo menos invasivos y lo m√°s efectivos posible, que incluyen a la metalurgia dentro de las posibilidades.

En este sentido, utilizar peque√Īas part√≠culas de oro y otros metales para combatir patolog√≠as como el c√°ncer, es la iniciativa que est√° llevando a cabo un grupo de investigadores chilenos del Centro Avanzado de Enfermedades Cr√≥nicas, formado recientemente por las Universidades de Chile y Cat√≥lica de Chile, con apoyo del programa FONDAP de CONICYT.

Su apuesta es por la nanomedicina, mediante la cual es posible manipular la materia a escala atómica y molecular. De hecho, un nanómetro es la milmillonésima parte de un metro.

Las investigaciones del centro son lideradas por Marcelo Kogan, Doctor en Química Orgánica y Profesor Asociado de la Universidad de Chile, junto con un grupo de especialistas. Dichos estudios, también esperan ayudar al diagnóstico precoz de males oncológicos y las enfermedades cardiovasculares.

Los científicos están explorando el uso de nanopartículas de oro, las cuales tienen la propiedad de absorber energía si se irradian con luz infrarroja, pudiendo destruir una célula tumoral. Todo ello, siempre y cuando dichas partículas sean dirigidas selectivamente a la zona afectada.

La nanomedicina tambi√©n puede operar con una diversidad de part√≠culas met√°licas, polim√©ricas, inorg√°nicas, entre otras, que entregan propiedades f√≠sicas muy √ļtiles para el manejo terap√©utico. De hecho, en Alemania ya se ha implementado el uso de nanopart√≠culas magn√©ticas para el c√°ncer de cerebro.

Ventajas terapéuticas

Respecto del uso potencial de nanomedicina en tratamientos, Kogan se√Īala que la posibilidad de direccionar selectivamente las part√≠culas, es una estrategia fundamental para evitar los efectos colaterales propios de las terapias contra el c√°ncer. Esto, tal como sucede con algunos medicamentos actuales utilizados, por ejemplo, en el c√°ncer de mama.

Seg√ļn explica, las propiedades antiproliferativas de estos f√°rmacos suelen dirigirse no solo a la zona del tumor, sino tambi√©n a otros lugares del organismo, generando ciertos efectos colaterales nocivos.

‚ÄúCon la nanomedicina, la materia a tan peque√Īa escala cambia sus propiedades, siendo esto muy √ļtil contra el c√°ncer. Podemos generar una nanopart√≠cula y recubrirla con un f√°rmaco antitumoral, haciendo que √©sta solo llegue a la zona afectada y se quede adherida ah√≠, ayudando a atacar las c√©lulas cancer√≠genas. Y una forma de propiciar esto, ser√≠a utilizando componentes especiales, como peque√Īos imanes‚ÄĚ, comenta.

Seg√ļn explica Kogan, gracias al nuevo proyecto FONDAP y la existencia de infraestructura adecuada, podr√°n experimentar y probar diversas estrategias durante una d√©cada.

Patologías cardiovasculares

Estrategias y conceptos similares buscan ser aplicados en otro frente: las patologías cardiovasculares, cuya línea de estudio está lideradas por los Dres. Sergio Lavandero y Pablo Castro.

En estas enfermedades ‚Äďde alta frecuencia a nivel mundial- tambi√©n se generan ‚Äúciertas estructuras an√≥malas, como las prot√©icas, que podr√≠an erradicarse con estas part√≠culas, logrando una terapia efectiva‚ÄĚ, explica el Dr. Kogan.

Al respecto, uno de los proyectos en estudio es la utilizaci√≥n de p√©ptidos con propiedades √ļtiles para tratar enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, el problema es que estos p√©ptidos son muy inestables si se inyectan como f√°rmaco y su efecto dura muy poco en la sangre. ‚ÄúPor tanto, con la nanotecnolog√≠a podr√≠amos ayudar a que permanezcan m√°s tiempo en el torrente sangu√≠neo y facilitar la llegada del compuesto activo al sitio de acci√≥n. Ese es otro de nuestros desaf√≠os‚ÄĚ, detallan los especialistas.

Los investigadores también esperan trabajar en la línea del diagnóstico, al poder visualizar anticipadamente la aparición de estas estructuras, otorgando protección ante problemas como la insuficiencia cardíaca o las fibrosis.

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