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Muerte de delfines en Estados Unidos es atribuida a virus similar al sarampión
Publicado por: Agencia AFP
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El morbillivirus cetáceo, un virus similar al sarampión en los seres humanos, es la causa probable de la muerte de cientos de delfines nariz de botella en la costa este de Estados Unidos desde julio, dijeron el martes funcionarios estadounidenses.

Este virus afecta a los pulmones y el cerebro, causando neumonía y comportamiento anormal, y a menudo es letal, dijeron expertos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en inglés).

“Muchos delfines han presentado lesiones en la piel, la boca, las articulaciones o los pulmones”, dijo la NOAA en un comunicado.

En julio y agosto han varado nueve veces m√°s delfines que el promedio hist√≥rico registrado para la regi√≥n del Atl√°ntico Medio, algo que la NOAA describi√≥ como un “Evento de Mortalidad Inusual” (UME, por su sigla en ingl√©s).

“La causa preliminar de la UME se atribuye al morbillivirus cet√°ceo, en base a las pruebas de diagn√≥stico preliminar y discusi√≥n con expertos en la enfermedad”, dijo la NOAA.

“Hasta la fecha 100% (27 de 27) de los delfines examinados son sospechosos (de padecer morbillivirus) o han dado positivo” de esta enfermedad, agreg√≥.

Virus de la misma familia del morbillivirus cetáceo provocan el sarampión en los seres humanos, el moquillo en los perros y los lobos y la peste bovina en el ganado, indicó la NOAA.

El virus generalmente se propaga “a trav√©s de la inhalaci√≥n de part√≠culas respiratorias o por contacto directo entre animales, incluyendo madres y cr√≠as”, dijo la NOAA.

Otros masivas mortandades vinculadas con el morbillivirus han afectado a los delfines nariz de botella en el noreste de los Estados Unidos en 1987-1989 y el Golfo de México en 1992 y 1994.

Un total de 488 delfines nariz de botella han varado en lo que va del a√Īo a lo largo de la costa este de Nueva York a Carolina del Norte, frente a 167 el a√Īo pasado, dijo la NOAA.

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