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Pasto com√ļn introducido en la Ant√°rtica afecta negativamente a su flora nativa
Publicado por: Agencia AFP
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Un estudio de cient√≠ficos chilenos y extranjeros revel√≥ que la aparici√≥n de pasto com√ļn en la Ant√°rtica proveniente de otros continentes provoca una disminuci√≥n de la biomasa y del rendimiento fotosint√©tico de las dos especies vasculares nativas del continente helado, el clavel y el pasto ant√°rtico.

La investigaci√≥n titulada “aparici√≥n de hierbas anuales ex√≥ticas en la Ant√°rtica Continental y sus efectos negativos en plantas nativas”, publicada por la revista cient√≠fica Conservation Biology, busc√≥ presencia de Poa annua (pasto com√ļn) en 13 sitios en las islas de la Ant√°rtica y 12 lugares en la Pen√≠nsula Ant√°rtica.

“Poa, limita o impide la adquisici√≥n de recursos o los utiliza de manera m√°s r√°pida que las especies nativas estudiadas, lo cual lo hace mejor competidor”, explic√≥ el Dr. Marco A. Molina-Montenegro del Centro de Estudios Avanzados en Zonas √Āridas (CEAZA) y autor principal de la publicaci√≥n.

El cient√≠fico se√Īal√≥ que “ser√≠a muy dif√≠cil erradicar este pasto, ya que cada vez se est√° expandiendo en abundancia y espacio”.

Seg√ļn el estudio, los lugares donde el pasto se ha establecido en Ant√°rtica se correlacionaron con las principales rutas mar√≠timas de expediciones cient√≠ficas y de cruceros tur√≠sticos a la Ant√°rtica.

“Creemos que si los actuales niveles de actividad humana y el calentamiento regional persisten, es probable que m√°s especies de plantas ex√≥ticas colonicen la Ant√°rtica y afecten a las especies nativas”, advierten los investigadores en la publicaci√≥n.

Junto a Molina-Montenegro, trabajaron en este estudio Fernando Carrasco-Urra (Universidad de Concepci√≥n), Cristian Rodrigo (Instituto Chileno Ant√°rtico), Peter Convey (British Antarctic Survey – Natural Environment Research Council, Inglaterra), Fernando Valladares (Museo Nacional de Ciencias Naturales – Universidad Rey Juan Carlos, Espa√Īa)y y Ernesto Gianoli (Universidad de La Serena).

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