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Hongo asesino se propaga a murciélago gris en peligro de extinción en EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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El s√≠ndrome de la nariz blanca que acab√≥ estos √ļltimos a√Īos con millones de murci√©lagos en Estados Unidos y Canad√° se extendi√≥ ahora al murci√©lago gris, que se encuentra en la lista de especies protegidas, advirtieron las autoridades estadounidenses este martes.

La enfermedad, producida por el hongo Geomyces destructans que comenz√≥ a atacar a colonias de murci√©lagos en 2006 en el estado de Nueva York, fue identificada en varios murci√©lagos grises en el estado de Tennessee (sudeste). Aunque no hay todav√≠a signos de que haya acabado con ninguna de las criaturas protegidas, seg√ļn afirm√≥ el servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

“Incluso cuando no hay ninguna muerte de murci√©lago gris que pueda asociarse al s√≠ndrome, la confirmaci√≥n del hecho de que esta especie pueda verse afectada por la enfermedad es causa de preocupaci√≥n”, escribi√≥ la agencia en un comunicado.

Desde su aparici√≥n la enfermedad ha acabado con 6,7 millones de murci√©lagos en 16 estados de Estados Unidos y cuatro provincias canadienses, seg√ļn los expertos.

Los animales que sufren el síndrome de nariz blanca, -que recibe su nombre del polvo blanco que deja el hongo en la nariz de los murciélagos afectados-, presentan comportamientos erráticos, como volar en el exterior durante el día o los meses de invierno, lo que reduce sus posibilidades de sobrevivir al frío y al gastar sus energías acumuladas provoca su muerte prematura.

Los murciélagos grises fueron declarados especie protegida en 1976.

“No sabemos lo que este diagn√≥stico puede significar para los murci√©lagos grises y la propagaci√≥n de la enfermedad”, afirma Jeremy Coleman, coordinador nacional de la agencia estadounidense.

“Diferentes especies de murci√©lagos reaccionan de forma distinta al s√≠ndrome, y s√≥lo el tiempo y las investigaciones nos revelar√°n c√≥mo reaccionan los murci√©lagos grises”, apunt√≥.

La mayor√≠a de los murci√©lagos habita en peque√Īas cuevas en el sudeste de Estados Unidos, lo que los hace especialmente vulnerables a peligros como enfermedades o a la presencia humana.

Los murciélagos son valiosos como pesticidas naturales porque se alimentan de una gran cantidad de insectos. Su pérdida genera preocupación entre granjeros y biólogos.

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